Povestea a două femei internaționale în știința plantelor secolului XX

Ca urmare a unui blog anterior, „O istorie a femeilor în știință”, arhivistul Sarah Wilmot aruncă o privire asupra carierei a două femei internaționale care au lucrat la Centrul John Innes.

La începutul secolului al XX-lea, femeile cercetătoare de peste mări s-au confruntat cu bariere în calea cercetării științifice în Marea Britanie.

Aici ne concentrăm asupra a două femei din Scandinavia care s-au alăturat instituției horticole John Innes (acum Centru) în anii 1920: Irma Andersson (mai târziu Andersson-Kottö) din Suedia și Aslaug Sverdrup (mai târziu Sverdrup-Sømme) din Norvegia. Ambele au jucat un rol semnificativ în întinerirea programelor de genetică care au suferit întreruperea Primului Război Mondial.

După cum a descoperit istoricul Marsha Richmond, pentru a putea oferi lui Andersson și Sverdrup un post la institut, directorul de atunci William Bateson a trebuit să ceară ajutor de la un contact. Au existat probleme cu impozitul pe venit și legile vamale, „deoarece străinii nu pot veni în Anglia pentru a se angaja”.

Poate din acest motiv, Andersson, absolvent al Universității din Stockholm, și Sverdrup, absolvent de zoologie de la Universitatea din Kristiania, au ajuns pentru prima dată la institut ca „voluntari” (în 1919, respectiv 1921). Asta chiar dacă Sverdrup ocupase o poziție universitară în țara ei de origine (una dintre primele femei norvegiene care a făcut acest lucru) și Andersson a venit ca „stipendiar al statului suedez”.

Sverdrup a suferit întreruperi în studii, fiind nevoită să se întoarcă pentru o perioadă în Norvegia în 1921 și 1922 din cauza problemelor cu regulile britanice de imigrare. Pentru a compensa acest lucru, ea a dus semințe înapoi la Kristiania, astfel încât să-și poată continua o parte din munca ei în noul teren experimental al universității de acolo.

Irma Andersoncercetările lui asupra ferigilor

Andersson (1895-1985) a început ca voluntar lucrând la pestriță într-o brassica (Barbarea) și un caz neobișnuit de pestriță la ferigă maidenhair, Adiantum cuneatum. Bateson a încurajat experimentele pe ferigi deoarece a recunoscut valoarea unei generații de gametofite bine dezvoltate pentru munca genetică.

Lucrarea cu ferigi a devenit un proiect major pentru Andersson, care a dezvoltat o tehnică de cultivare a ferigilor pe un mediu artificial (1921). Inovația ei a fost de a crește ferigi din sporii cultivați nu în sol, ci în cutii Petri de jeleu de agar umezite cu o soluție nutritivă.

Pe baza acestei lucrări, a fost invitată să se alăture Societății Pteridologice Britanice (societatea ferigilor).

Din rapoartele anuale ale institutului reiese că Bateson a fost, de asemenea, încântată de potențialul pe care îl arătau lucrările ei cu ferigi pentru elucidarea segregării somatice (reducerea numărului de cromozomi în celulele somatice ale plantelor). Metodele ei au permis studiul precis al „istoriei celulare”, ceva ce în anii 1920 era greu de observat la plantele superioare.

Valoarea lui Andersson pentru institut a fost recunoscută prin promovarea ei la „Student” în 1923 și prin alocarea acesteia a unei sere special adaptate pentru creșterea ferigilor în condiții sterile. Cyril Dean Darlington, care s-a alăturat institutului în acel an, i-a făcut lui Andersson complimentul de a recunoaște-o ca cercetător „independent”.

Ea împărțea un laborator cu singura altă femeie despre care credea că merită această descriere, Dorothy Cayley, micologul institutului. Evaluarea lui Darlington este coroborată de JBS Haldane, supervizor part-time de genetică la institut. El l-a descris pe Andersson în 1936 drept „Foarte bun și original, dar dificil”; „Nu are nevoie și nu dorește asistență”.

Andersson a fost autorul a 11 lucrări științifice despre ferigi la John Innes (nouă ca unic autor) și și-a câștigat doctoratul la Universitatea din Londra în 1934. Patru ani mai târziu, a părăsit institutul și s-a întors în Suedia.

Până atunci, cercetările ei cu Alice Gairdner, un coleg al echipei, asupra geneticii și citologiei ferigilor erau recunoscute pe scară largă. Ea a continuat o carieră academică de succes, după numirea ei în personalul Institutului Wenner-Gren, Stockholm, unde a lucrat la genetica fungică.

Astăzi, aici, la Centrul John Innes, lucrările la ferigi continuă în grupul Carella care lucrează la înțelegeți mai bine modul în care diversitatea plantelor terestre se apără împotriva bolilor.

Cercetările și influența lui Aslaug Sverdrup asupra lui William Bateson

Când Aslaug Sverdrup (1891-1955) s-a alăturat pentru prima dată la Instituția Horticolă John Innes, ea a fost descrisă de Darlington în memoriile sale ca o subordonată a lui Caroline Pellew, cea mai apropiată femeie colaboratoare a lui Bateson în programul său de genetică. Am plasat-o sub primul rang de femei cercetătoare.

A fost această evaluare corectă? Este adevărat că Sverdrup se îmbarca într-o ucenicie la Pellew când a sosit prima dată. Ea a fost, până la urmă, zoolog de pregătire (teza ei de licență era pe plancton în fiordul Kristiana).

În Norvegia, ea lucrase cu profesorul Kristine Bonnevie, care a fost fondatorul „Departamentului de Cercetare a Moștenirii” și deținătoarea unei posturi de profesor nou înființate la Universitatea Regală Frederick și prima femeie membru al Academiei Norvegiene de Științe (1911). Proiectul post-universitar al lui Sverdrup cu Bonnevie a vizat apariția gemenilor și a polidactilismului în familiile norvegiene.

Într-adevăr, prima ei publicație în Jurnalul de Genetică (1922) a fost un studiu al polidactilismului în șase generații ale unei familii norvegiene. Deci, când i-a scris lui Bateson în 1921, cerându-i să se alăture institutului pentru a lucra la genetica Primula sinensis (Primrose chinezești), aceasta a fost o schimbare de direcție.

A fost plasată cu o femeie mentor mai experimentată când a sosit prima dată, la fel cum Darlington fusese plasată cu Caroline Pellew când a sosit prima dată.

Şederea lui Sverdrup la institut a fost relativ scurtă. S-a întors mai târziu în Norvegia în 1926, unde a devenit lector de genetică la Universitatea din Oslo, obținând doctoratul în 1931.

Dar munca lui Marsha Richmond dezvăluie că ea a jucat un rol important în programul de cercetare al lui William Bateson.

Antrenat de Bonnevie, Sverdrup a fost realizat în citologie, studiul celulelor. Abilitățile citologice abia au fost introduse în institut în anii 1920 și Bateson a apreciat-o pentru experiența ei în acest domeniu, deoarece știința eredității devenea din ce în ce mai dependentă de expertiza în ea.

De asemenea, importantă pentru Bateson a fost descoperirea că Sverdrup era familiarizat cu Drosophila genetica (musca fructelor) a școlii lui TH Morgan de la Universitatea Columbia, SUA. Teoria cromozomală a eredității a lui Morgan s-a bazat pe experimentele de laborator ale echipei sale cu muște. Bateson a fost reticent în a accepta munca lui Morgan, dar trebuia să se angajeze în ea. A ajuns să se bazeze pe cunoștințele lui Sverdrup despre subiect, dobândite prin prietenia ei strânsă cu Otto Mohr, un coleg norvegian care studiase în laboratorul lui Morgan.

Din corespondența lui Bateson reiese clar că ea și-a asumat rolul neoficial de tutore Drosophila genetică pentru personalul institutului. Istoricul Marsha Richmond a descoperit dovezi care arată că ea a avut o influență majoră asupra acceptării eventuale (parțiale) de către Bateson a teoriei cromozomilor.

Povestea ei este o lecție obiect în necesitatea de a testa evaluările contemporane ale abilităților femeilor în raport cu un studiu atent al dovezilor de arhivă (amintiți-vă descrierea disprețuitoare a lui Darlington ca cercetător subordonat sau dependent).

Recunoaștere și citire ulterioară

Sunt recunoscător profesorului Marsha Richmond pentru numeroasele ei articole despre femeile în genetica timpurie și pentru că mi-a permis să văd un capitol nefinalizat despre istoria femeilor geneticiene la Instituția Horticolă John Innes. Citatele sunt din manuscrisul lui Marsha și Wilmot 2017.

Citiți mai multe despre contribuția femeilor la genetica timpurie, atât la John Innes, cât și dintr-o perspectivă internațională, în viitoarea carte a lui Marsha Richmond (împreună cu Ida Stamhuis) Gene și gen: femeile în apariția geneticii, 1900-1940, in pregatire.

Cartea va include reflecții despre modul în care povestea femeilor de la John Innes se compară cu cea a femeilor geneticiene angajate la alte institute experimentale, inclusiv Cold Spring Harbor, New York, și Institutul Erwin Baur pentru Cercetarea Eredității din Berlin.

Pentru mai multe informații despre femeile cercetătoare John Innes, consultați Sarah Wilmot (2017): „JBS Haldane: the John Innes years, Jurnalul de Genetică, Vol. 96, Nr. 5, p. 815–826.

Leave a Comment