Polenizatorilor le plac florile cu un strop de sare | Ştiinţă

Când aveți o poftă de sare, s-ar putea să luați un murat de la frigider sau o comandă de cartofi prăjiți dintr-un drive-through. Pentru fluturi și albine, acestea, evident, nu sunt opțiuni. În schimb, un nou studiu a descoperit că aceștia urmăresc plantele cu sodiu suplimentar în nectar, atunci când opțiunea este disponibilă.

Ionii de sare, cum ar fi sodiul, ajută animalele să echilibreze cantitatea de apă din celulele lor și joacă un rol important în funcția musculară. Dar creaturile care mângâie plante se luptă să obțină suficientă sare din dieta lor. „Erbivorele trebuie să obțină sare de undeva”, spune Nate Sanders, ecologist la Universitatea din Michigan, Ann Arbor, și coautor al studiului. „Același lucru este valabil și pentru lucrurile care zboară în jurul plantelor polenizatoare.”

S-a descoperit că albinele preferă apa de băut „murdară” decât apa dulce, probabil din cauza conținutului de sare. Și unele albine sunt cunoscute că captează sodiu prin sânge literal, transpirație, si lacrimi. Sanders și colegii săi au vrut să testeze dacă polenizatorii au și gust pentru sare dintr-o sursă mai veselă: nectarul de flori.

Echipa a selectat cinci specii de plante cu flori originare din pajiștile din Vermont, unde a avut loc cercetarea. Au crescut florile, care includeau șoricelul și coniflower violet, într-o seră.

Autorul principal Carrie Finkelstein, pe atunci student la Universitatea din Vermont, a vizitat sera în fiecare zi caldă și însorită din iulie până în august 2021, când polenizatorii sunt activi. De fiecare dată, ea a folosit o pompă mică de mână pentru a suge nectarul din flori și pentru a-l înlocui cu o soluție de zahăr. Jumătate din plante au primit un nectar artificial care conține 1% sare, iar cealaltă jumătate a primit o versiune nesărată. Finkelstein a mutat apoi plantele în ghiveci într-o poiană și le-a aranjat într-o zonă de dimensiunea unui teren de baschet. Ea a observat plantele timp de 3 ore pe parcursul zilei, urmărind venirile și plecările albinelor, furnicilor și fluturilor care au vizitat florile.

Pentru fiecare fel de floare, cele cu nectar sărat au atras aproape de două ori mai mulți polenizatori decât omologii lor cu conținut scăzut de sodiu, raportează cercetătorii astăzi în Scrisori de biologie. De asemenea, au atras un set mai divers de vizitatori: de aproximativ de două ori mai multe specii de polenizatori oprite de florile dulci și sărate, în comparație cu soiurile numai cu zahăr..

Abordarea experimentală câștigă fani. „Îmi place foarte mult ideea”, spune Rachael Bonoan, un ecologist nutrițional la Providence College, care nu a fost implicat în acest studiu. „Cred că există o mulțime de alte întrebări la care se pot adresa și se pot răspunde folosind această metodă.”

Plantele au de obicei cantități mici de sodiu în nectar, dar nivelurile pot varia de la plantă la plantă în cadrul unei specii, spun autorii. „Ar putea fi cazul ca unele plante să-și împingă nectarul cu sodiu pentru a atrage polenizatorii”, spune Sanders. Dacă este adevărat – și dacă plantele sau polenizatorii beneficiază – este încă o întrebare larg deschisă. Dietele bogate în sare nu sunt întotdeauna sănătoase pentru oameni, spune Bonoan, și același lucru ar putea fi valabil și pentru insecte. „Sunt mult mai multe de făcut dacă vrem să ne gândim la contextul ecologic și la soluții practice pentru declinul polenizatorilor.”

Polenizatorii sunt critici pentru 35% din culturile lumii, dar populațiile lor sunt în scădere din cauza pierderii habitatului, a pesticidelor, a schimbărilor climatice și a altor probleme de mediu. Deși noile descoperiri ar putea să nu ajute direct aceste specii, Sanders speră că rezultatele îi vor ajuta pe oamenii de știință să înțeleagă modul în care plantele și insectele cooperează. „Este important să înțelegem interacțiunile dintre polenizatori și plante”, spune el. „Și se schimbă pentru că planeta se schimbă.”

Leave a Comment