Nici măcar companiile nu știu dacă produsele lor Edtech funcționează. Poate învățarea științei să rezolve asta?

Până în acest moment, a numi edtech business mare este probabil o subestimare. Estimările conservatoare susțin că SUA au cheltuit 100 de miliarde de dolari pe edtech în ultimul deceniu, companiile strângând până la 8 miliarde de dolari doar în 2021. Dar, în ciuda creșterii explozive a cheltuielilor pentru edtech, încă se știe foarte puțin despre produsele educaționale care funcționează de fapt.

„Piața este complet opacă”, spune Sierra Noakes, director de proiect al inițiativei de piață la Digital Promise nonprofit.

În ultimii câțiva ani, mai multe organizații nonprofit, inclusiv Digital Promise, au încercat să colecteze date despre produsele edtech pentru a oferi educatorilor o modalitate de a lua decizii inteligente cu privire la tehnologie. Fără ea, ei sunt îngrijorați că miliardele de dolari care vin în edtech ar putea crea o piață disfuncțională în care școlile nu știu eficacitatea sau utilitatea produselor pe care le cumpără.

Soluția Digital Promise: o certificare pentru companiile edtech care a fost lansată inițial în 2020 pentru a ajuta educatorii să descopere ce produse implementează cele mai bune practici de cercetare. Procesul a fost relansat anul acesta.

Dar în cei doi ani de când a fost lansat, multe companii au ezitat să treacă prin procesul de certificare. Un răspuns comun pe care Digital Promise îl aude este că companiile nu pot fi atât inovatoare, cât și bazate pe cercetare. Asta ridică „un steag roșu imens”, spune Noakes. Fără cercetare, companiile sunt, de asemenea, în întuneric cu privire la eficacitatea produsului lor.

Companiile pur și simplu nu sunt stimulate să facă cercetări de eficacitate pe care nu le controlează, potrivit lui Bart Epstein, CEO al Edtech Evidence Exchange, o organizație nonprofit care oferă instrumente pentru a ajuta școlile să măsoare eficacitatea edtech prin proiectul său EdTech Genome. Cercetarea independentă de la terți ar putea întotdeauna să arate că unele dintre cele mai populare produse edtech nu funcționează, ceea ce ar fi dezastruos pentru companiile care vând acele produse.

Dar poate că aceste companii nu trebuie să fie atât de supărătoare.

Potrivit unui nou raport publicat de Digital Promise, companiile descoperă că integrarea cercetării învățării în procesul de proiectare oferă informații utile despre procesul de proiectare.

Raportul a inspectat cinci companii care au trecut prin procesul de certificare a produselor de design bazat pe cercetare al Digital Promise, care a fost lansat inițial în 2020 pentru a ajuta educatorii să descopere care produse implementează cele mai bune practici de cercetare. Procesul a fost relansat anul acesta.

Potrivit lui Noakes, Digital Promise a descoperit că companiile care au trecut prin procesul de certificare raportează că utilizarea științelor de învățare în procesul de proiectare permite ca produsele lor să fie mai dinamice. De asemenea, companiile au raportat că nu pot ști cu adevărat ce rezultate se așteaptă de la un produs decât dacă este bazat pe cercetare, spune ea.

În plus, raportul stabilește câțiva pași practici pentru companii pentru a se asigura că inovează și creează instrumente eficiente. Un astfel de pas: organizarea de întâlniri regulate de echipă „interfuncționale” pentru a împărtăși cercetarea într-o organizație. „Ceea ce auzim mult cu oamenii care trec prin procesul de certificare este că unul dintre cele mai mari beneficii este crearea de procese interne pentru noi canale de comunicații pentru a împărtăși cercetarea”, spune Noakes.

implicare federală

Colectarea de informații despre produsele edtech este o problemă unii oameni cred că guvernul federal ar trebui să se ocupe.

„Am ajuns la concluzia inevitabil că, dacă guvernul federal nu se apropie, nu se va întâmpla niciodată”, spune Epstein, de la Edtech Evidence Exchange.

În acest moment, guvernul federal vede educația ca pe o întreprindere statală și locală din care a ales să se abțină cât mai mult posibil, pentru ca nu cumva să fie interpretată ca fiind înfiptă acolo unde nu îi este locul.

Lipsa implicării federale în obținerea de informații a condus la un „vid uriaș de informații” pentru școlile din țară, spune Epstein.

Asta îi lasă pe educatori să ghicească dacă tehnologia educațională pe care o pun în fața copiilor este de fapt eficientă, iar sectorul cu evoluție rapidă prezintă o problemă dificilă cu privire la modul în care să îi împuternicească pe acești educatori să ia decizii inteligente cu privire la edtech.

În absența finanțării federale pentru cercetarea eficacității, școlile sunt lăsate să se descurce singure. Faptul că nu verifică bine edtech nu este surprinzător, spune Epstein, mai ales că ne aflăm în mijlocul celei mai grave crize pe care au văzut-o școlile noastre în ultimele decenii. Dar practic, aceasta înseamnă că achizițiile școlare se bazează adesea pe marketing și pe alte mijloace imprecise și potențial înșelătoare de a înțelege aceste întrebări complicate.

„Dacă nu ai o bază de cercetare, te apuci de paie”, spune Noakes de la Digital Promise. „În absența de a avea rezultate de eficacitate la îndemână, trebuie să găsim o modalitate mai sensibilă la timp pentru ca liderii educației și educatorii să aibă informații despre calitatea produselor.”


Notă: Digital Promise are o afiliere instituțională cu ISTE, organizația-mamă a EdSurge.

Leave a Comment