Talking leadership 15: Eric Barron despre stimularea antreprenoriatului

Cum investește o universitate publică în antreprenoriat fără a risca dolarii contribuabililor și controlul care ar veni cu eșecul? Eric Barron, președintele Penn State, crede că are răspunsul.

Instituțiile private precum Stanford, spune Barron, pot risca să investească în noi afaceri, deoarece nu sunt supuse aceleiași priviri critice ca universitățile ca a lui. Multe investiții ale lui Stanford eșuează, „trebuie, nu? Nu orice idee funcționează. Dar nu aud niciodată despre un eșec”, spune el. „Dacă sunt o universitate publică și am un eșec notabil, cred că voi apărea în ziar.”

În cel mai recent din seria noastră Talking Leadership, spune Barron Times Învățământ superior cum a stimulat antreprenoriatul în statul Pennsylvania, de ce crede că ar trebui să fie mai puțină agitație atunci când o universitate își angajează prima femeie sau persoană de culoare ca președinte și cum liderii pot naviga în urma scandalurilor de abuz care zguduie instituțiile.

centru de afaceri

Barron, un geoștiință de formare care a condus Penn State din 2014, a inițiat o strategie cuprinzătoare pentru a sprijini afacerile studenților în 2015, numită Invent Penn State.

„La multe universități, discuția este despre cum să facem un transfer de tehnologie mai bun, cum să introduceți proprietatea intelectuală a facultății pe piață. Aici, gândim mult mai larg”, spune el.

„Estevul are ocazia să aibă [a business] educaţie? Există un loc unde să meargă pentru a-și testa ideile? Există competiții care sunt disponibile pentru a-și putea testa ideile pe piață? Aveți resursele necesare pentru a permite studenților să înceapă o companie în loc să ia un loc de muncă de vară, să zicem la un restaurant cu burgeri?”

O parte cheie a strategiei lor a fost înființarea a 21 de centre de afaceri în stat, pe care le numesc „launch boxes”. Cu personalul unui amestec de experți și voluntari plătiți, inclusiv antreprenori în serie și studenți la drept care își aplică formarea în dreptul corporativ, ei oferă consiliere pe subiecte variind de la planuri de afaceri, idei de reducere a riscurilor, cereri de brevete și multe altele.

Poate în mod surprinzător, ușile lor sunt deschise atât publicului, cât și studenților. Barron spune că acest lucru a sporit poziția universității în rândul cetățenilor din Pennsylvania și are avantajul suplimentar de a ajuta la combaterea resentimentelor târâtoare față de universitățile care au loc în toată America.

El speră, de asemenea, că strategia de antreprenoriat va ajuta, pe termen lung, la strângerea de fonduri.

„Am avut toți acești absolvenți care au avut mare succes. Ei văd că Penn State le oferă o educație bună, dar își văd antreprenoriatul ca pe ceva pe care l-au făcut ei înșiși”, spune el.

Planul său final este ca Elon Musks ai viitorului să-și crediteze alma mater și să doneze o parte din bogățiile lor.

Recompensarea antreprenoriatului

Dar cum îi încurajați pe academicieni să se uite la obținerea brevetelor și la începerea afacerilor în aceeași ordine de idei cu publicarea într-un jurnal de prestigiu sau câștigarea unui premiu de cercetare?

Aceasta a fost o preocupare, admite el. „Într-un mediu tradițional de promovare, de titularizare, te uiți la publicațiile tale de cercetare, la calitatea predării tale.” La Penn State, brevetele sunt acum o parte valabilă a evaluării promoțiilor, iar universitatea a instigat, de asemenea, o medalie de absolvent de facultate pentru cei mai antreprenori academicieni.

„A fost nevoie de puțin timp pentru ca oamenii să-și dea seama că asta era ceva de care erau cu adevărat mândri”, spune el. „Pentru că era nou-nouț, se uitau să vadă cum va evolua.”

Criticii se îndoiau că Penn State ar atrage capitaliști de risc, având în vedere sărăcia relativă a regiunii, spune Barron, dar crede că le-a dovedit că au greșit. El spune că capitaliștii de risc participă la târgurile de investiții pe care le organizează la universitate și i-au spus: „Îmi plac mai mult ale tale decât cele care sunt în orașe, pentru că ești plin de idei proaspete și oameni tineri, dornici. ”

Unii ar putea avertiza împotriva transformării unei universități pentru a se concentra pe antreprenoriat într-o asemenea măsură. Barron spune că, după ce a vizitat Uniunea Sovietică în anii 1970, înțelege pericolele educației controlate și nu își îndeamnă studenții să devină magnați de afaceri dacă nu este geanta lor.

„Aș prefera să am oameni cu adevărat strălucitori, energici și care sunt pregătiți pentru orice ar studia, pentru că se vor dovedi a fi de succes”, spune el.

Barron admite că academicienii din discipline mai puțin fructuoase din punct de vedere antreprenorial – arte și științe umaniste, de exemplu – se pot simți marginalizați. „Cred că este perfect firesc atunci când faci investiții în noi domenii pe care oamenii spun: „Deci, nu prețuiești zona mea?”“ El speră, totuși, că strategia va spori sprijinul public, care în cele din urmă îi va beneficia pe cei subiecte de asemenea.

Navigarea prin scandaluri

Înainte de a se îndrepta spre nord pentru a conduce Penn State, Barron a fost președinte al Universității de Stat din Florida între 2010 și 2014. A fost, de asemenea, la Penn State la începutul carierei sale, când a fost director fondator al Centrului de Știință al Sistemului Pământului și a fost decan al Școlii Jackson. de Geoștiințe la Universitatea din Texas din Austin din 2006 până în 2008.

Când sunt întrebați de unde provine stilul său de conducere, unii ar putea descrie răspunsul său ca fiind tipic american. El povestește o anecdotă, în care tatăl său îl învăța să conducă și îi spunea să se concentreze mai degrabă pe drum decât pe capotă.

„Am decis că aceasta este o lecție de filozofie”, spune el. „Am petrecut mult timp în conducerea mea, fără a încerca să merg așa” (mâna lui mimează o cale în zig-zag).

În iunie, Barron va demisiona, pentru a fi înlocuit de Neeli Bendapudi, care a crescut în India și conduce în prezent Universitatea din Louisville. În ultimii ani, stăpânirea bărbaților albi asupra locurilor de muncă de top din învățământul superior din SUA a slăbit.

„S-a schimbat dramatic. În multe privințe, este timpul”, spune Barron, dar consideră că este prea mult promovat faptul că instituția a angajat o femeie de culoare. „Ar fi fost mult mai bine dacă Penn State ar fi spus: „Am angajat o persoană excepțională. E cea mai bună persoană din piscină. Dar toată lumea vrea să spună că este prima femeie și prima persoană de culoare care conduce Penn State. Cred că asta i-a făcut un deserviciu.”

Nu totul a fost simplu la Penn State pentru Barron; universitatea a fost locația unuia dintre primele scandaluri mari pedofile care au zguduit sectorul învățământului superior.

În 2012, Jerry Sandusky, antrenor asistent de fotbal la Penn State timp de 30 de ani, a fost condamnat pentru 45 de acuzații de abuz sexual asupra copiilor. Sandusky a abuzat de 10 băieți tineri, pe care i-a cunoscut printr-o organizație de caritate pe care a fondat-o, pe o perioadă de 15 ani. Scandalul a ajuns chiar în vârful universității când a apărut că au existat mai multe avertismente asupra cărora nu s-a dat curs.

Comunitatea campusului a fost, desigur, profund afectată și, în urma condamnării lui Sandusky, cazurile în justiție referitoare la cei care nu au acționat au răvășit de ani de zile; Chiar anul trecut, Graham Spanier, al 16-lea președinte al Penn State, a fost închis timp de două luni pentru că punea în pericol bunăstarea copiilor.

Deci, cum conduce un președinte în această perioadă?

„Mă vei ierta dacă îți spun să nu te uiți la capătul bonetei tale? Privește în josul drumului.” Tactica principală a lui Barron, se pare, a fost aceea de a evita distragerea atenției. Dacă ar lăsa scandalul să-l distragă, spune el, „te-ar târî încoace și încolo”. Avocații Penn State și profesioniștii în comunicare au avut de-a face cu scandalul de-a lungul anilor, dar el a încercat să se concentreze asupra misiunii universității, spune el.

„Un om nu face universitatea: suntem 100.000 de studenți și 40.000 de angajați. Din păcate, vor fi oameni răi”, adaugă el.

„Din păcate, vedem la multe dintre aceste universități mari că s-au întâmplat lucruri rele, fie că este vorba despre USC [University of Southern California] sau Michigan State sau Michigan și, știi, sfatul meu este, nu uita pentru ce ești acolo.”


Idei sumare

Născut: Indiana, 1951

Calificări academice: BSc în geologie de la Universitatea de Stat din Florida; Master și doctorat în oceanografie de la Universitatea din Miami

traieste cu: Sotia lui

erou academic: Chris Harrison, fost profesor de geofizică la Universitatea din Miami, care a murit în 2021. „Susținea constant ceea ce încercam să realizez în atât de multe moduri diferite. A fost profesor, dar și mentor, dar și, cumva, promotor. Am crezut că este un profesor perfect.”


Aceasta face parte din seria noastră „Talking leadership” de 50 de interviuri pe parcursul a 50 de săptămâni cu oamenii care conduc universitățile de top din lume despre cum rezolvă problemele strategice comune și implementează schimbarea. Urmărește serialul aici.

Leave a Comment