Rees îi răspunde lui Hess cu privire la Strategia Charter

În eseul său recent, „A Big Choice for Charter Schooling”, Rick Hess sugerează că hiper-partizanismul a făcut din școlarizarea charter (un produs al compromisului dintre democrați și republicani) un orfan și sectorul trebuie să facă o alegere: „una este să sprijiniți-vă în școlile charter ca familie, sigure și „publice”” (o strategie de stat albastră); celălalt este „să se sprijine în chartering ca pârghie pentru împuternicirea părinților și extinderea opțiunilor” (o strategie de stat roșu). Cred că există o a treia cale, una în care școlile charter care funcționează ca „școli publice familiare și sigure” devin cea mai bună modalitate de a „împuternici părinții” și de a „extinde opțiunea”, indiferent de partidul politic responsabil.

Pentru a fi clar, unii avocați de fiecare parte a diviziunii partizane și-au dorit întotdeauna ca mișcarea școlilor charter să se apropie de propria poziție. Dar acest lucru ar submina atracția largă și succesul școlilor charter în fața factorilor de decizie, precum și a familiilor diverse din punct de vedere ideologic, geografic și rasial deservite de aceste școli. Hess susține că alinierea mai strânsă la mișcarea de alegere privată ar permite charter-urilor să crească în cadrul unei strategii de „cort mare”, totuși această mișcare ar reduce de fapt dimensiunea cortului nostru, înstrăinând factorii de decizie care susțin școlile charter din zonele urbane, „albastre”. .în care am avut cel mai mare impact și deservim cel mai mare număr de studenți.

Este adevărat că stângacii înrăiți s-ar putea să nu fie niciodată cuceriți de realitatea că școlile charter sunt școli publice, dar politica este rareori definită de marginile ei. Priviți la alegerea primarului Eric Adams din New York, a cărui victorie pune școlile autorizate într-o poziție mult mai puternică decât sub predecesorul său Bill de Blasio. De ce am dori să creăm distanță față de primarul Adams acum?

Totuși, sublinierea naturii publice a școlilor charter nu înseamnă disocierea de oamenii care susțin alte forme de alegere educațională. Departe de. Guvernatorul Virginiei. Glenn Youngkin a fost ales pe o platformă de reformă amplă a educației bazată pe împuternicirea părinților – iar angajamentul de a extinde accesul la școlile autorizate a fost o caracteristică centrală. Acest lucru a fost inteligent din partea lui Youngkin, deoarece școlile charter și alte forme de alegere a școlilor publice au o circumscripție mai largă decât alegerea privată. Într-adevăr, reformatorii educației din dreapta ar putea crede că voucherele și conturile de economii educaționale câștigă popularitate, dar aceste idei se luptă să devină mai mult decât opțiuni de politică de nișă tocmai pentru că întâmpină rezistență de a favoriza opțiunile de școală privată față de cele publice. Școlile publice educă mai mult de 90% dintre studenții Americii. Orice efort de reformă care nu ține cont de importanța școlilor publice în mintea și inimile părinților și factorilor de decizie americani este obligat să rămână o mișcare marginală – și nu așa schimbi sistemul.

În anul școlar 2020-21, apogeul pandemiei, am înregistrat una dintre cele mai mari creșteri – peste 240.000 – a numărului total de elevi care frecventează școlile charter. Este corect să presupunem că aceste cifre ar fi și mai mari dacă ar fi disponibile mai multe școli charter în mai multe comunități. Factorii politici au luat în seamă. Sesiunea legislativă de stat din 2021 a fost una dintre cele mai puternice ale noastre atunci când a fost vorba de modificarea legilor cartei pentru a permite extinderea — multe dintre aceste îmbunătățiri au avut loc în statele roșii, dar sectorul s-a apărat cu capacitate și în statele albastre.

Cu mai mulți părinți ca niciodată implicați în întrebări despre modul în care copiii lor sunt educați, comunitatea școlilor charter are responsabilitatea de a redefini educația publică – semnul distinctiv al unei societăți libere și democratice. Vedem oportunități uriașe de a face acest lucru în statele din întreaga țară, nu legându-ne strâns de o facțiune de susținători ai educației, ci comunicând credibil cu liderii din spectrul politic, aliandu-se atât cu susținătorii educației publice, cât și cu susținătorii alegerii. Mesajul nostru de bază se concentrează pe extinderea accesului la școli care se potrivesc nevoilor unice ale elevilor. „Echitate” poate fi cuvântul de alegere într-un oraș albastru, iar „oportunitate” cuvântul de alegere într-un stat roșu, dar ambele oferă familiilor acces la școli publice testate, testate și receptive, care sunt dispuse și capabile să inoveze și să se extindă dacă a dat șansa de a face acest lucru.

La sfârșitul zilei, sectorul alegerii școlilor are nevoie de ingeniozitatea, impulsul și atitudinea capabilă pe care liderii școlilor charter le-au adus în educație în ultimii 30 de ani. Oricât de supărați ar fi ei în sistemele școlare publice, nu are sens ca persoanele cu drept să abandoneze școlile publice autorizate conduse în mod independent și deceniile lor de experiență în transformarea viziunilor reformei școlare în școli reale. Capacitatea sectorului charter de a conecta punctele cu sectorul public este necesară dacă scopul nostru final este redefinirea învățământului public ca un sistem de școli care servesc nevoilor publicului fără a ne lua rămas bun de la idealurile școlare comune ale unui învățământ public. Pentru a-și maximiza eficiența ca agent al schimbării educaționale și al împuternicirii parentale, sectorul charter nu poate abandona rădăcinile sale publice.

Nina Rees este președintele Alianței Naționale pentru Școlile Publice Charter.

Leave a Comment