– Proiectul de știință al studenților de la Westbrook are impact în Augusta

Doi absolvenți ai liceului Westbrook au mers mai presus și mai departe pentru un proiect de clasă de științe a mediului și au ajuns să-și ducă cercetările la Senatul statului.

Liceul Westbrook, Keegan Pohan, stânga, și Ryan Ball au mărturisit recent la Senatul statului în favoarea unui proiect de lege care ar finanța testarea puțurilor de apă pentru curățarea arsenului și a arsenului. Chance Viles/American Journal

Proiectul lui Keegan Pohan și Ryan Ball sa concentrat pe nivelurile de arsenic din apa potabilă, în special în zonele rurale din Maine. Au fost atât de implicați în munca lor încât au continuat cu ea după ce proiectul a fost evaluat și clasa sa încheiat, Ball primind un A, iar Pohan făcând-o doar pentru credit suplimentar, lucrând la un alt proiect al ei, pe lângă asta.

Pe 2 februarie, partenerii proiectului au depus mărturie în fața Senatului statului în favoarea unui proiect de lege care ar oferi finanțare pentru testarea și curățarea arsenicului în puțurile din jurul statului. Senatul a adoptat în unanimitate proiectul de lege, deși încă trebuie să fie finanțat în comisia de credite.

Ball sa concentrat pe aspectele politice și juridice ale problemei, în timp ce Pohan s-a ocupat de partea umanitară, în special despre modul în care datele lor au arătat că cei mai săraci, din mediul rural, cei care nu își permit să-și testeze propriile fântâni, sunt cel mai afectați.

Arsenicul din apă, au spus ei, este legat de o serie de probleme de sănătate, de la greață și dureri de stomac până la leziuni ale nervilor și scăderi permanente ale nivelului IQ, împreună cu legături cu cancer și alte boli.

Problema nu este o preocupare în Westbrook, care folosește apă tratată de oraș din Lacul Sebago, dar Pohan și Ball au considerat că este important să o rezolve într-un stat rural precum Maine.

În timp ce nordul Maine are mai multe puțuri pentru apă potabilă, are, de asemenea, mai puține fonduri pentru a testa apa și pentru a rezolva orice probleme pe care le-ar putea găsi testarea, au spus ei.

„Am văzut că 56% dintre Mainers au puțuri, dar 40% dintre ele nici măcar nu au fost testate”, a spus Pohan.

Zece micrograme de arsenic pe litru de apă sunt considerate periculoase, a spus ea. Unele puțuri din stat prezintă peste 1.000 de micrograme pe litru, iar probabilitatea ca puțurile netestate să aibă un nivel ridicat de arsenic este mare.

Acea concentrație de arsen în unele fântâni este o problemă gravă de sănătate publică, nu ceva de care statul se poate aștepta pur și simplu ca oamenii să se descurce singuri”, a spus Pohan în mărturia ei.

Conform cercetărilor lor, folosind date de la Laboratorul Biologic MDI, apa din 1 din 10 fântâni din stat conține prea mult arsenic, fără să includă numărul puțurilor netestate.

„Nu este o problemă foarte cunoscută”, a spus Phan. „Zonele cu mai puține puțuri, cum ar fi (sudul Maine) au mai multe teste, în timp ce locurile cu mai multe puțuri au mai puține teste. Deci oamenii chiar nu știau despre această problemă.”

În mărturia sa la Senat, Ball a subliniat că „70.000 de locuitori din Maine trăiesc sub nivelul federal al sărăciei.”

„Această problemă nu se va risipi fără adoptarea unor facturi precum LD 1891”, a spus el.

Nu numai că proiectul de lege a trecut după mărturia studenților, dar și finanțarea propusă a trecut de la 500.000 de dolari la 1.000.000 de dolari în timpul unei sesiuni de lucru, aprobată în unanimitate.

Nonprofit Defend Our Health, care a lucrat cu studenții la mărturie, le-a spus într-un e-mail că ei cred că perechea a fost inspirația din spatele creșterii finanțării, un amendament la proiectul de lege propus de senatorul. Chelsea Guerin, R-Penobscot.

Depunerea mărturiei la audierea de la Senat prin Zoom a fost tulburătoare, au spus Pohan și Ball, deși au petrecut un an cercetând și analizând datele lor.

„M-am simțit calm până când s-a întâmplat, apoi am devenit super nervos, deși să fiu cu Keegan a ajutat”, a spus Ball.

Și-au exersat mărturiile unul cu celălalt înainte de audiere, a spus Ball, iar el a ajuns să aibă o experiență grozavă. El speră să intre în politică în viitor.

„Am o pasiune pentru dreptul mediului”, a spus el.

Pohan, o auto-descrisă introvertită, a spus că era și ea nervoasă, „dar după ce m-am simțit cu adevărat împlinită”.

Ea nu este sigură pe ce se va concentra la facultate, deoarece este interesată de o serie de domenii, dar a remarcat că a considerat că concentrarea asupra laturii umane a unei probleme științifice este foarte plină de satisfacții.

Leave a Comment