Controversata Inițiativă din SUA din China primește un nou nume, un accent mai mare pe spionajul industrial | Ştiinţă

Oamenii de știință universitar și grupurile pentru drepturile civile din Statele Unite oferă laude calificate pentru decizia guvernului federal de săptămâna trecută de a redenumi și revizui Inițiativa Chinei, o campanie controversată de aplicare a legii, veche de 3 ani, menită să împiedice guvernul chinez să fure SUA. tehnologiile finanțate.

„Lăsarea numelui este bine”, spune Steven Pei, un inginer electrician la Universitatea din Houston, care a fost un susținător proeminent al reformării unei inițiative despre care criticii spun că a vizat în mod incorect oamenii de știință din SUA de origine chineză și i-a supus în mod necorespunzător pe cercetătorii care au făcut erori de documente. la urmărirea penală. „Dar adevărata problemă este cum va fi implementată noua politică.”

Dar Pei și alți observatori sunt îngrijorați că Inițiativa Chinei a făcut deja daune de durată colaborărilor internaționale de cercetare. Aceleași suspiciuni care au alimentat inițiativa, spun ei, determină Congresul să adopte reguli mai stricte de dezvăluire pentru cercetătorii americani care lucrează cu parteneri străini și să interzică cu totul anumite colaborări.

De la lansarea sa în 2018 sub președintele de atunci Donald Trump, Inițiativa Chinei a dus la acuzații penale împotriva a aproximativ două duzini de oameni de știință academicieni, de obicei pentru că nu au spus agențiilor de finanțare din SUA despre legăturile lor financiare cu instituțiile chineze. Majoritatea inculpaților erau de origine chineză. Deși mai mulți au pledat vinovați și au fost condamnați la închisoare, procurorii au renunțat la alte cazuri și doar un om de știință, chimistul de la Universitatea Harvard, Charles Lieber, a fost condamnat de un juriu.

Atât recordul verificat, cât și criticile ascuțite din multe părți au condus la o revizuire a inițiativei de către membrii numiți ai președintelui Joe Biden la Departamentul de Justiție (DOJ). Săptămâna trecută, procurorul general adjunct Matthew Olsen, care a preluat divizia de securitate națională a DOJ în noiembrie 2021, a anunțat că inițiativa se va numi acum „o strategie pentru contracararea amenințărilor statului național”. Noul nume, a explicat Olsen în timpul unui discurs din 23 februarie la Universitatea George Mason, recunoaște că cel mai mare pericol pentru securitatea națională a SUA vine de la guvernele străine, nu de la indivizi sau un anumit grup etnic.

China se află în fruntea acestei liste, a spus Olsen, subliniind atacurile sale cibernetice în curs și tăcerea disidenței, precum și câteva acte explicite de spionaj economic. El a citat un discurs recent al directorului FBI, Christopher Wray, care a descris comportamentul Chinei drept „mai nerăbdător și mai amenințător decât oricând”.

Într-o altă schimbare, Olsen a spus că procurorii federali vor analiza cu mai multă atenție dacă oamenii de știință academicieni acuzați de încălcări ale dezvăluirii ar trebui să fie acuzați penal. Susținătorii științei au susținut că majoritatea acestor defecțiuni ar trebui tratate ca o formă de abatere științifică și abordate cu sancțiuni civile sau administrative. Olsen părea să fie de acord în mod tacit, referindu-se la declarațiile liderilor academicieni conform cărora DOJ „urmărirea anumitor cazuri de fraudă a subvențiilor de cercetare… poate duce la o atmosferă înfricoșătoare… care dăunează întreprinderii științifice a țării”.

Olsen a recunoscut, de asemenea, criticile susținătorilor drepturilor civile conform cărora eticheta din era Trump a „alimentat o narațiune de intoleranță și părtinire”. Dar nu și-a cerut scuze pentru niciun pas greșit care s-ar fi putut întâmpla, o tăcere care îi clasifică pe mulți oameni de știință.

„Dacă nu recunoști că ai făcut ceva greșit, atunci cum poți preveni să se întâmple din nou?” întreabă Pei, un co-organizator al grupului nonprofit Asia Pacific American Justice Task Force, care a evidențiat situația dificilă a oamenilor de știință despre care crede că au fost urmăriți pe nedrept. Pei și alții ar dori ca DOJ să efectueze o revizuire generală a tuturor cazurilor pendinte. „Acest lucru ar merge în mare măsură către recâștigarea încrederii comunităților asiatice și științifice”, spune Pei.

În discursul său, Olsen a spus că noua strategie va fi aplicată „în viitor” și nu va fi folosită pentru a revizui cazurile existente. Chiar și așa, guvernul a fost de acord cu o întârziere de 3 luni în cazul fizicianului Zhengdong Cheng, un profesor titular care a fost concediat de Universitatea Texas A&M, College Station, după ce guvernul l-a acuzat că a fraudat NASA nedezvăluind legăturile cu China în până la cererea de grant din 2013. Procesul lui Cheng, care a fost reținut timp de 1 an după arestarea sa din august 2020, trebuia să înceapă pe 4 aprilie. Dar la 2 zile după discursul lui Olsen, avocatul lui Cheng a depus o moțiune de amânare fără opoziție. Se afirmă că guvernul și Cheng „au intrat acum în negocieri de bună-credință pentru a soluționa acuzarea… astfel încât să se poată face dreptate”.

Olsen a promis, de asemenea, că va exercita o supraveghere mai mare asupra investigațiilor efectuate de FBI. Michael German, un fost agent special al FBI, acum la Centrul Brennan pentru Justiție al Universității din New York, spune că Inițiativa Chinei i-a încurajat pe agenții FBI să vizeze pe oricine cu legături cu China, mai degrabă decât să urmeze practica tradițională de a strânge dovezi ale faptelor greșite înainte de a continua o investigație completă. . „Dacă șeful tău o numește Inițiativa China, atunci te concentrezi pe oricine are legături cu China”, spune German.

Această strategie a avut efecte negative în urmărirea penală a lui Anming Hu, un profesor de inginerie mecanică la Universitatea din Tennessee, Knoxville, care a fost achitat în septembrie 2021 într-un proces în care agenții FBI au recunoscut că nu au găsit nicio dovadă de spionaj economic. Germana speră că FBI va acorda acum prioritate cazurilor în care suspectează spionaj sau furt de proprietate intelectuală. Pei sugerează să folosească o măsurătoare simplă pentru a determina dacă DOJ își urmează reformele: „Mai puține bătăi la ușile oamenilor de știință din partea agenților FBI”.

Dar Margaret Lewis, cercetător chineză și profesor de drept la Universitatea Seton Hall, se îngrijorează că noua politică ar putea face prea puțin pentru a proteja colaborările valoroase cu China, având în vedere „retorica anti-China abundentă de la Washington”. Ea notează că atât Senatul, cât și Camera Reprezentanților au votat pentru a interzice oricărui om de știință susținut de programele de talente străine ale Chinei să primească dolari federali de cercetare – un consens care face ca interdicția să fie inclusă într-un proiect de lege masiv în așteptare, menit să consolideze capacitatea de a Statele Unite să concureze cu China. Dacă se întâmplă acest lucru, Lewis se teme că universitățile ar putea crea „zone tampon” administrative care să acopere alte tipuri de interacțiuni cu China, pentru a se asigura că facultatea nu încalcă interdicția.

Această perspectivă îl tulbură pe Peter Michelson, un fizician la Universitatea Stanford. Anul trecut, am contribuit la organizarea unei petiții a facultății prin care i-a cerut procurorului general Merrick Garland să pună capăt Inițiativei Chinei, care a devenit un șablon pentru scrisori similare din multe campusuri din SUA. „Mi-e teamă că administratorii universităților au devenit din ce în ce mai lipsiți de curaj în lupta împotriva agențiilor guvernamentale de cercetare, deoarece sunt atât de dependenți de finanțarea federală”, spune el. Studenții chinezi – care reprezintă o parte semnificativă a studenților absolvenți din SUA în multe domenii tehnice – sunt din ce în ce mai precauți să vină într-o țară despre care cred că nu îi dorește, adaugă Michelson. “Anul acesta [at Stanford] a existat o scădere semnificativă a numărului și a calității candidaților chinezi la unele dintre programele noastre de absolvire”, spune el.

Astfel de probleme spinoase sunt un motiv important pentru care mulți cercetători văd anunțul DOJ ca doar un prim pas. Schimbarea numelui „recunoaște că preocupările noastre erau legitime”, spune John Yang, președintele Asian Americans Advancing Justice, un grup de advocacy. „Dar mai este mult de făcut”.

Leave a Comment