China plănuiește în liniște să pivoteze de la „zero COVID” | Ştiinţă

Strategia agresivă a Chinei „zero COVID” i-a servit remarcabil de bine. Țara a raportat până acum mai puțin de 154.000 de cazuri și 5.200 de decese din cauza COVID-19, o mică parte din cifrele din Statele Unite. Dar, pe măsură ce varianta foarte transmisibilă Omicron se infiltrează în țară și costurile sociale și economice ale politicii zero COVID se ridică, cercetătorii chinezi examinează opțiuni pentru a coexista cu virusul, așa cum face restul lumii. Unii cred că această schimbare ar putea începe în curând.

Va fi o decizie importantă, iar țara va proceda cu siguranță cu prudență. China vrea să evite focarele de COVID-19, cum ar fi cel care copleșește acum Hong Kong-ul, care a raportat peste 34.000 de noi infecții cu COVID-19 și 87 de decese numai pe 28 februarie. Modelarea de către cercetătorii de la Universitatea din Hong Kong (HKU) prezice că taxa va crește rapid. Yanzhong Huang, un specialist global în sănătate la Consiliul pentru Relații Externe, un think tank american, spune că până de curând credea că China ar putea introduce măsuri mai flexibile încă de luna aceasta. Acum, „Este foarte probabil ca liderii chinezi să aștepte până când praful se așează” din criza din Hong Kong, spune el. Xi Chen, un om de știință în domeniul sănătății publice la Școala de Sănătate Publică din Yale, spune că China are nevoie de mai mult timp – până la 1 an – pentru a crește și mai mult vaccinarea și a spori acoperirea, în special în rândul persoanelor în vârstă, și pentru a consolida capacitățile de îngrijire a sănătății rurale.

Politica zero COVID a Chinei s-a bazat pe testarea în masă, urmărirea contactelor, izolarea persoanelor infectate, restricții privind călătoriile internaționale și interne și blocarea orașelor întregi. Sistemul a ajutat China să elimine fiecare focar până acum, inclusiv câteva dintre variantele Omicron de la jumătatea lunii ianuarie. Dar focarele devin din ce în ce mai frecvente și mai răspândite. La 25 februarie, Comisia Națională de Sănătate a raportat 93 de cazuri confirmate de transmitere locală în 10 provincii, în ciuda contramăsurilor împovărătoare. Shenzhen, care se învecinează cu Hong Kong, a închis recent muzee, biblioteci, multe parcuri și plaje ca răspuns la o creștere a cazurilor. Complexele de apartamente se confruntă cu blocaje dacă chiar și un rezident este testat pozitiv. Majoritatea oamenilor trebuie să fie testați la fiecare 48 de ore.

„Uriașele inconveniente și dificultăți impuse mijloacelor de trai și stilului de viață al oamenilor ar putea întoarce roțile mecanismului de politică chineză pentru a lua în considerare un fel de ajustare a politicii”, a scris analistul politic chinez Chen Gang de la Universitatea Națională din Singapore (NUS) într-un comentariu din februarie. pentru Channel News Asia. Iar contramăsurile COVID-19 au început să afecteze creșterea economică a Chinei în a doua jumătate a anului 2021, spune Xi Lu, specialist NUS în politica economică chineză. „Toți indicii economici indică o scădere continuă”, spune Xi. „Va veni probabil un moment în care costurile [of zero COVID] depășesc beneficiile”, spune Zhangkai Cheng, specialist în respirație la Universitatea Medicală din Guangzhou. „Dacă acest punct a ajuns este dezbătut.”

În ceea ce se numește acum „covid dinamic zero”, localitățile au o marjă de libertate pentru a „adapta măsurile la condițiile locale”, spune virologul HKU Huachen Zhu. Dar guvernul național respinge ceea ce consideră restricții locale inutile. Pe 18 februarie, Comisia Națională de Dezvoltare și Reformă, care gestionează afacerile economice, a spus guvernelor locale să evite blocajele arbitrare și să interzică închiderile neautorizate de restaurante, supermarketuri, locuri turistice și cinematografe. Centrul chinez pentru controlul și prevenirea bolilor studiază modificările aduse măsurilor de control existente pentru „a asigura schimburi internaționale normale și dezvoltare economică”, a declarat epidemiologul său șef, Zunyou Wu, la un forum din 15 februarie la Beijing.

Dar situația din Hong Kong arată de ce este nevoie de prudență. Orașul semiautonom de 7,4 milioane și-a urmat propria abordare zero COVID, care a evitat blocările la nivel de oraș. A funcționat relativ bine până în decembrie 2021, dar odată cu venirea variantei Omicron, cazurile au crescut, într-o populație în care multe persoane vulnerabile nu au fost imunizate. Deși acoperirea totală a vaccinării este de 76%, doar 46% dintre persoanele în vârstă de 70 de ani și 29% dintre cele de 80 de ani au fost complet vaccinate. Mulți vârstnici au fost alarmați de rapoartele timpurii privind efectele secundare și s-au simțit încrezători în capacitatea orașului de a ține virusul la distanță. Decesele sunt concentrate printre cei care au evitat vaccinarea, spune virologul HKU Jin Dong-Yan.

Orașul intenționează acum să testeze fiecare rezident de trei ori în martie pentru a identifica cazurile și poate recurge la blocări limitate sau chiar la nivel de oraș. Dar modelarea HKU sugerează că lucrurile se vor înrăutăți înainte de a se îmbunătăți. Dacă măsurile de distanțare socială rămân aceleași – adică restaurantele nu mai servesc după ora 18, iar sălile de sport, barurile și saloanele de coafură sunt închise – 4,6 milioane de locuitori din Hong Kong vor fi infectați până la jumătatea lunii mai, sugerează modelele. Peste 3200 vor fi murit.

Epidemiologii spun că și China se va confrunta cu un val de infecții în timpul oricărei tranziții. În locurile în care lipsesc clinici comunitare de sănătate sau medici generaliști, chiar și cei cu simptome ușoare sunt susceptibile să se grăbească la spitale, iar „resursele medicale vor fi epuizate rapid”, spune Xi. Deși rata de vaccinare depășește acum 87%, iar peste 550 de milioane de oameni au primit rapel, vaccinarea vârstnicilor rămâne în urmă, mai ales în zonele rurale. Și, având în vedere că multe vaccinuri chinezești se bazează mai degrabă pe viruși inactivați decât pe tehnologia ARN mesager comună în Occident, nu este clar cât de repede scade protecția lor sau cât de bine se vor descurca împotriva noilor variante, spune imunologul Rustom Antia de la Universitatea Emory.

Având în vedere miza mare, mulți prevăd că liderii Chinei vor proceda cu prudență. Huang prevede pași precum reducerea duratei carantinelor și izolarea mai puține contacte. Chen de la Yale crede că China ar putea deschide mai întâi un oraș sau o regiune ca un caz de testare.

Marele salt al Chinei poate afecta și restul lumii. Dezlănțuirea COVID-19 pe o populație de 1,4 miliarde înseamnă că mulți oameni „vor produce virusul”, spune Gabriel Leung, decanul de medicină al HKU. Acest lucru va oferi o oportunitate ample pentru a apărea noi variante. „Nu este doar o problemă națională, este de fapt o problemă globală”, spune Leung.

Cu reportaj de Bian Huihui.

Leave a Comment