Auditul federal critică raioanele locale și supravegherea de către departamentul de educație al Mass. a ajutorului de urgență

Mai exact, auditul a acuzat agenția pentru că a refuzat să efectueze propria revizuire a cheltuielilor, dând districtelor îndrumări slabe cu privire la utilizarea banilor și neglijând să verifice informațiile din cererile de ajutor ale districtelor.

Încălcările rezultate sunt atât de grave încât Springfield și Worcester ar putea fi nevoiți să returneze mai mult de 2 milioane de dolari la un loc dacă nu pot justifica banii. Printre greșelile identificate de audit: obținerea de ajutor pentru studenții care se presupune că nu au fost strămutați de uragane, cheltuirea banilor pe angajații din școlile fără victime ale uraganelor și nedocumentarea cheltuielilor pentru elevii strămutați cu dizabilități, care obțin alocații mai mari per elev. a ajutorului federal.

În auditarea gestionării programului de ajutor federal de către departamentul de educație de stat, Biroul Inspectorului General al Departamentului de Educație al SUA sa concentrat asupra acestor două districte, deoarece au primit cei mai mulți studenți strămutați și ajutoare, oferind un instantaneu bun potențial al tendințelor la nivel de stat. În consecință, USDOE a ordonat statului să revizuiască cheltuielile în celelalte 67 de districte care au primit studenți, inclusiv Boston, și să returneze orice bani care nu respectă cerințele federale.

„Massachusetts nu s-a asigurat că datele privind numărul de studenți deplasați au fost raportate la [US Education] Departamentul a fost precis și complet, deoarece nu avea controale adecvate pentru a preveni sau detecta numărul inexact al studenților strămutați”, a spus auditul, menționând că statul a luat districtele pe cuvânt atunci când oficialii locali au atestat că datele sunt exacte.

Auditul a vizat, de asemenea, departamentul de educație de stat pentru că a abandonat eforturile de a controla cheltuielile după mai bine de doi ani de întârzieri, scriind: „În august 2021, am fost notificați că Massachusetts a decis să nu monitorizeze programul de ajutor pentru impact de urgență”.

În total, Massachusetts a primit 15,5 milioane de dolari în ajutor de urgență – a cincea cea mai mare sumă dintre statele la nivel național – pentru a educa 6.764 de studenți care s-au mutat aici după uraganele devastatoare din 2017 și, într-o măsură mai mică, alte dezastre naturale în altă parte din acel an, inclusiv brutala California. incendii de pădure.

Aproximativ o treime din fonduri au fost către Springfield și Worcester. Springfield a primit 3,2 milioane de dolari pentru 1.373 de studenți strămutați, iar Worcester a primit 2,1 milioane de dolari pentru 911 studenți.

Defalcarea supravegherii la Departamentul de Învățământ Primar și Secundar din Massachusetts are loc în timp ce dispersează un fond mult mai mare de ajutor federal, 2,6 miliarde de dolari, pentru a ajuta districtele să se recupereze după pandemie. Și susținătorii educației locale au început deja să se întrebe cum cheltuiesc raioanele acești bani.

O purtătoare de cuvânt a educației de stat a apărat supravegherea de către agenție a ajutorului pentru uragan.

„După ce această finanțare a fost distribuită, DESE și-a monitorizat alocarea și a oferit districtelor asistență tehnică pentru a sprijini îndrumările federale care guvernează cheltuielile sale și are încredere că toate nevoile educaționale ale studenților strămutați au fost îndeplinite”, a declarat Colleen Quinn, purtătoarea de cuvânt, într-un comunicat. . „Departamentul va continua să lucreze în colaborare cu districtele școlare și cu Departamentul Educației din SUA pentru a rezolva orice probleme nesoluționate și pentru a asigura conformitatea continuă.”

În acest moment, ea a adăugat că Springfield și Worcester nu sunt obligați să returneze bani.

În cadrul auditului, statul nu a spus dacă au fost de acord sau dezacord cu constatările și nu și-au luat angajamente de a examina evidențele financiare ale celorlalte raioane. În schimb, statul a spus că va colabora cu Springfield și Worcester pentru a rezolva problemele și pentru a stabili proceduri alternative pentru raportarea numărărilor exacte de studenți strămutați în viitor.

Statul a explicat, de asemenea, că cerințele privind granturile federale nu au favorizat sistemele sale de control stabilite în verificarea datelor și că a întâmpinat dificultăți în redeschiderea înregistrărilor financiare închise asociate cu cheltuielile aflate sub controlul Departamentului de Venituri de stat.

Auditorii, nemulțumiți de răspunsul agenției de stat, au refuzat să renunțe la cererea lor de o revizuire cuprinzătoare a tuturor districtelor, observând că statul ar fi trebuit să înceapă acel control în urmă cu trei ani.

Superintendentul Worcester, Maureen Binienda, a spus că nu cunoaște rezultatele auditului final până când Globe a contactat-o ​​săptămâna trecută. Ea a spus că districtul a lucrat cu statul în iulie pentru a răspunde preocupărilor ridicate într-o versiune inițială a auditului, care a inclus furnizarea de documente pentru toți cei 49 de studenți, cu excepția a patru, marcați ca neeligibili pentru ajutor.

Auditul final conține încă acei 49 de studenți care nu se califică. Binienda a spus că nu i s-a spus niciodată că documentația a fost respinsă.

„Am urmat îndrumările statului cu privire la modul în care să distribuim fondurile și cum să le urmărim”, a spus Binienda într-un interviu. „Nu am folosit abuziv fondurile în Worcester. Suntem foarte atenți.”

Oficialii din Springfield spun că au fost în contact strâns cu departamentul de educație al statului pe tot parcursul procesului de raportare.

„Districtul s-a angajat pe deplin să accepte cei peste 1.300 de studenți strămutați într-un mod care a necesitat finanțe, procese și protocoale fără precedent și necunoscute”, a declarat superintendentul Daniel Warwick într-o declarație scrisă. „Desigur, acestea erau teritorii neînchiriate pentru stat și pentru districte. Suntem mândri de eforturile noastre.”

Massachusetts este cel puțin al treilea stat pe care Departamentul de Educație din SUA l-a reproșat pentru clasificarea greșită a studenților și lipsa ajutorului destinat victimelor dezastrelor naturale. Un audit din 2020 privind cheltuielile din Texas a recomandat departamentului de stat pentru educație să returneze mai mult de 12 milioane de dolari dacă nu poate susține cheltuielile. Similar unui audit din 2021 privind Florida, a cerut returnarea a peste 7 milioane de dolari.

În cadrul programului, districtele au primit între 2.125 și 2.500 USD per student, în funcție de dacă studentul a avut o nevoie specială de învățare.

Dar contabilizarea completă a tuturor familiilor poate fi dificilă. Familiile au venit în Massachusetts pe parcursul anului școlar 2017-18 și multe au trecut de la un aranjament temporar de locuit la altul, frecvent în diferite districte școlare. Oficialii școlilor locale au întâmpinat, de asemenea, dificultăți în obținerea dosarelor academice pentru elevi, deoarece școlile lor au fost închise sau distruse de uragane.

Dar chiar și atunci când familiile puteau furniza înregistrări care să documenteze nevoile academice și medicale ale copiilor lor, unele familii au spus că este dificil să obțină servicii adecvate.

Să luăm, de exemplu, Zuleyka, ai cărei copii au urmat trei sisteme școlare diferite într-un an. Zuleyka, care a cerut să fie identificată numai după prenumele ei, a sosit în Massachusetts împreună cu soțul ei și cei doi copii mici la aproape două luni după ce uraganul Maria a devastat Puerto Rico în septembrie. 20, 2017. Vânturile de 155 mile pe oră și inundațiile au întrerupt serviciile de energie, apă și telefonie mobilă în cea mai mare parte a insulei. Nu era clar când se vor relua acele servicii sau când școlile se vor redeschide, iar teritoriul SUA încă se luptă să-și revină.

Familia sa mutat inițial la rude în Springfield și a căutat imediat să-și înregistreze copiii la școală. Sistemul școlar și-a înscris fiul de 8 ani în clasa a treia, dar nu a vrut să-și înregistreze fiica de 5 ani, care are dizabilități grave de dezvoltare și medicale.

„Mi-au spus că nu o pot servi”, a spus Zuleyka în spaniolă într-un interviu recent.

Două săptămâni mai târziu, familia s-a mutat la un Quality Inn din West Springfield, învecinat, plătit de Agenția Federală pentru Managementul Urgențelor, forțându-și fiul să-și schimbe școala. Școlile publice de West Springfield au fost și ele dispus să-și înscrie fiica. Fiul ei a primit pentru scurt timp terapie de vorbire, consiliere psihologică și alte servicii pe care le-a primit în Puerto Rico, a spus Zuleyka, care nu era sigură de ce s-au oprit.

După șase luni petrecute într-un hotel, familia și-a găsit locuințe la prețuri accesibile în Holyoke. Și copiii și-au schimbat din nou școala.

Potrivit auditului, cele mai flagrante încălcări din Springfield și Worcester au implicat gestionarea lor a unui ajutor de 1,4 milioane de dolari pentru studenții strămutați cu dizabilități, pe care ar putea fi nevoiți să-l returneze.

„Nici nu a avut nicio documentație care să susțină că fondurile de ajutor de urgență cu impact au fost urmărite separat și utilizate pentru educație specială și servicii conexe, în conformitate cu cerințele Legii privind educația persoanelor cu dizabilități (IDEA)”, a constatat auditul.


James Vaznis poate fi contactat la james.vaznis@globe.com. Urmărește-l pe Twitter @globevaznis. Bianca Vázquez Toness poate fi contactată la bianca.toness@globe.com. Urmărește-o pe Twitter la adresa @biancavtoness.

Leave a Comment