Un impuls uriaș pentru finanțarea științei din SUA la câțiva centimetri mai aproape de realitate


Președintele american Joe Biden (centru) se plimbă cu președintele Camerei Nancy Pelosi și liderul majorității Senatului, Chuck Schumer. Camera și Senatul trebuie acum să reconcilieze două proiecte de lege, fiecare având ca scop creșterea competitivității SUA.Credit: Stefani Reynolds/Bloomberg prin Getty

Camera Reprezentanților SUA a aprobat un proiect de lege care ar putea injecta zeci de miliarde de dolari în agențiile federale de cercetare, într-un efort politic de a menține liderul SUA în știință și tehnologie.

Actul America COMPETES este cel mai recent dintr-o serie de proiecte de lege care ar crește, printre altele, finanțarea științei americane, în încercarea de a ține pasul cu influența tot mai mare a Chinei pe scena mondială. Cercetătorii spun, în special, că o creștere programată a bugetului pentru Fundația Națională pentru Știință din SUA (NSF), care finanțează o parte semnificativă a cercetării academice de bază din țară, este de mult așteptată. Cu toate acestea, ei sunt împărțiți cu privire la măsurile adăugate în proiectul de lege pentru a menține China la distanță, inclusiv limitele unor finanțări străine și programe de recrutare de talente.

Adoptarea proiectului de lege nu garantează că mai mulți bani din granturi vor ajunge în buzunarele cercetătorilor din SUA în curând: parlamentarii din Camere trebuie să negocieze acum un proiect de lege de compromis cu omologii lor din Senatul SUA, care a adoptat propria versiune a proiectului de lege. legislatia de anul trecut. Și, deși ambele proiecte de lege ar aloca imediat finanțare pentru știința semiconductoarelor, alte recomandări de finanțare vor trebui aprobate prin procesul bugetar federal standard.

„Banii nu vor începe să curgă în momentul în care acest proiect de lege va trece”, spune Jennifer Zeitzer, director de afaceri publice la Federația Societăților Americane pentru Biologie Experimentală, cu sediul în Rockville, Maryland. Proiectul de lege, spune ea, este „aspirațional”, pe care ea îl aplaudă, „dar mai este mult de lucru de făcut”.

sub presiune

COMPETES este răspunsul Camerei la un proiect de lege al Senatului numit Actul de inovare și concurență al SUA, care a fost adoptat în iunie 2021. Acest proiect de lege solicită, în mod similar, mai multă finanțare științifică din SUA și include prevederi pentru a împiedica guvernele străine să beneficieze de cercetarea SUA. Ambele proiecte de lege se vor îndrepta acum către o comisie a conferinței, în cadrul căreia parlamentarii vor reconcilia diferențele dintre ei pentru a crea o versiune finală a legislației.

În prezent, COMPETES autorizează o creștere care ar dubla puțin mai mult decât bugetul FSN în următorii cinci ani, până la aproximativ 18 miliarde de dolari – un obiectiv care a fost de mult timp pe listele de dorințe ale cercetătorilor americani. Proiectul de lege ar autoriza, de asemenea, o creștere de aproximativ 4 miliarde de dolari a bugetului Biroului de Știință al Departamentului de Energie, care finanțează științe fizice în domenii precum cercetarea fuziunii, ajungând la 11 miliarde de dolari. În plus, COMPETES alocă în mod direct 52 de miliarde de dolari pentru producția de semiconductori și cercetare și dezvoltare. Semiconductorii sunt folosiți în orice, de la mașini la smartphone-uri și reprezintă o parte fundamentală a lumii moderne, dar au fost insuficiente în Statele Unite în timpul pandemiei de COVID-19, în parte pentru că majoritatea sunt produse în afara țării.

Pentru mulți cercetători care au vorbit NaturăCu toate acestea, partea cea mai interesantă a COMPETES este că promite să atenueze unele dintre presiunile cu care se confruntă comunitatea științifică. În 2020, doar 28% dintre cererile de granturi FSN au fost finanțate. Rita Colwell, microbiolog la Universitatea din Maryland din College Park, care a condus NSF între 1998 și 2004, spune că o proporție mult mai mare dintre propuneri au prezentat finanțare de merit. Ea spune că adăugarea de bani la fondul FSN va aduce beneficii cercetătorilor în curs de dezvoltare, care sunt adesea trecuți.

„În acest moment, avem o mulțime de tineri strălucitori care se luptă pentru finanțare”, spune Colwell. „Pentru mine este clar că dublarea bugetului FSN este rațională, rezonabilă și foarte necesară.”

Promisiuni, promisiuni

Cu toate acestea, unii sunt sceptici că cea mai mare parte a finanțării prevăzute în proiectul de lege se va materializa vreodată, indicând precedentele istorice. În 2007, Congresul SUA a adoptat o legislație similară menită să crească finanțarea științei din SUA, numită și America COMPETES Act. Aceasta a fost semnată de președintele american de atunci George W. Bush, dar majoritatea banilor promisi nu au ajuns niciodată către știință. agentii.

Recesiunea economică care a început în 2007 a lăsat Congresul să se lupte să facă reduceri la finanțarea federală. Banii care fuseseră alocați agențiilor științifice în proiectul de lege, dar care nu fuseseră încă alocați oficial, se numărau printre victime.

„Nu ar trebui să repetăm ​​eroarea legislației COMPETES din 2007, în care finanțarea în numele creșterii competitivității SUA a fost autorizată, dar nu a fost niciodată înscrisă”, spune Toby Smith, vicepreședinte pentru politici științifice și afaceri globale la Asociația Universităților Americane. în Washington DC. „Trebuie să facem mai mult decât să plătim pur și simplu prost pentru a crește sprijinul pentru știința și inovația din SUA. Trebuie să o facem cu adevărat.”

Securitatea cercetării

Nu toate părțile COMPETES sunt amenințate de fluxul și refluxul bugetelor federale. Unele prevederi nu sunt atașate de finanțare și, în schimb, vizează reducerea șanselor ca cercetarea americană să beneficieze de guverne străine, cum ar fi cel al Chinei. COMPETES le-ar interzice cercetătorilor care primesc granturi federale să participe și la programele de talente „maligne” găzduite în afara țării. Iar proiectul de lege propune scăderea limitei cadourilor pe care universitățile le pot primi din surse străine înainte de a trebui să le dezvăluie agențiilor americane de la care primesc fonduri de cercetare.

Stephen Ezell, vicepreședinte al politicii globale de inovare la Fundația pentru Tehnologia Informației și Inovare, un think tank din Washington DC, spune că măsurile de acest fel sunt justificate, pentru a evita ca tehnologia dezvoltată în Statele Unite să ajungă în mâinile chinezilor. militar.

Dar alții se tem că încercările de a restricționa relația dintre cercetătorii chinezi și americani ar putea înăbuși cercetarea științifică. „Statele Unite arată de parcă încearcă să se retragă”, spune Nicholas Vonortas, economist la Universitatea George Washington din Washington DC. „Trebuie să fim lideri în știință și tehnologie. Liderii nu pot fi închiși.”

În timp ce COMPETES se îndreaptă spre conferință pentru a fi împăcat cu versiunea Senatului a proiectului de lege, soarta sporului promis de finanțare a științei rămâne în aer. Dar chiar dacă denivelarea totală nu se materializează, „orice creștere este binevenită și necesară”, spune Colwell. „Și cu cât se poate permite mai mult, cu atât mai bine.”

Leave a Comment