Știința are nevoie de investiții mai mari pentru rezultate mai bune: The Tribune India

Pallava Bagla

comentator de știință

Ziua Națională a Științei care este sărbătorită astăzi este un reamintire clară a faptului că se împlinesc 92 de ani de când un om de știință indian a câștigat un premiu Nobel pentru știință. Profesorul Chandrasekhara Venkata Raman a descoperit efectul Raman și i-a fost acordat Premiul Nobel pentru fizică în 1930. Seceta continuă, dar oamenii de știință și tehnologii indieni nu au reușit să se ridice la înălțimea așteptărilor? La șaptezeci și cinci de ani de la independență este un moment bun pentru a face bilanțul capacităților noastre științifice și tehnologice (S&T). Cercetarea pe cerul albastru poate să nu fi înflorit, dar realizările tehnologice se regăsesc în ultimii 75 de ani.

Nobelul lui Raman a fost într-adevăr dulce, dar realitatea grea este că, în timp ce descoperirea a fost făcută în India, aplicarea sa comercială masivă a avut loc în Occident. Au fost dezvoltate spectroscoape Raman, dar India a pierdut. Astăzi, aproape toate detectoarele de bombe sau de explozibili pe care le vedem în aeroporturi folosesc semnături spectroscopice Raman pentru a adulmeca explozivi.

Din fericire, a existat un sprijin bipartizan pentru știință din partea clasei politice a Indiei, iar India investește masiv în S&T, aproape 1% din PIB fiind rezervat cercetării științifice. Ar trebui mai mult? Cu siguranță, din moment ce toate națiunile moderne investesc aproximativ 3-5% din PIB în cercetare și dezvoltare. În acest an, Ministerul Științei și Tehnologiei a primit 14.217 de milioane de lei.

În perioada în care Raman își desfășura cercetările de bază, țara era în strânsoarea unei mari penurii de alimente, iar Marea Foamete din Bengal din 1943 a dus la 2-3 milioane de oameni. Lipsa de cereale alimentare a continuat să afecteze India până în anii 1960, când depindeam de o mulțime de cereale în cadrul schemei PL-480 din SUA și porecla „navă la gură” era obișnuită, în timp ce cozile lungi în afara magazinelor de rație pentru a cumpăra câteva kilograme de orez. iar grâul era o vedere generală. Dar apoi a venit Revoluția Verde, lansată de oameni de știință precum Dr. MS Swaminathan, iar astăzi India este un exportator net de cereale alimentare. Această călătorie de la lipsa de hrană la a deveni surplus de hrană a fost importantă, deoarece obținerea independenței în producția de alimente a fost la fel de vitală ca și obținerea libertății la miezul nopții. Dar astăzi, aceeași revoluție verde de altădată trebuie să se transforme într-o „revoluție mereu verde” pentru a găsi soluții la poluarea aerului cauzată de arderea miriștilor în nordul Indiei. Din nou, știința națională va trebui să vină în ajutor.

India a căutat întotdeauna un loc la masa înaltă în comunitatea națiunilor și pentru a-și afirma poziția, exploziile nucleare de la Pokhran – în 1974 și apoi în 1998 – au jucat un rol cheie. India sa declarat cu îndrăzneală o putere nucleară responsabilă, care a detonat atât bombe atomice, cât și bombe cu hidrogen adânc în nisipurile deșertului Thar. Deoarece nimeni nu împărtășește această tehnologie, oamenii de știință indieni au făcut-o posibilă. Încoronarea gloriei a fost însă felul în care un grup pestriț de boffini care foloseau jocuri indiene bune i-a păcălit pe picătorii Agenției Centrale de Informații (CIA) din SUA, care nu a reușit să prezică exploziile. India a devenit a șasea națiune care are bombe atomice. Un alt big bang strategic mare a avut loc în 2019, prin „Misiunea Shakti”, când India și-a aruncat propriul satelit folosind o rachetă anti-satelit pentru a stabili că avea capabilități de precizie de a lovi un glonț cu un glonț, la aproape 300 km deasupra Oceanului Indian.

India s-a descurcat într-adevăr remarcabil de bine în dezvoltarea tehnologiei, unde au fost întreprinse programe în modul misiune. Programul spațial a început în 1963 cu rachete Nike Apache împrumutate care cântăreau 32 kg. Astăzi, Polar Satellite Launch Vehicle (PSLV) din India a avut cea de-a 54-a lansare și cântărește 321 de tone, iar racheta „Bahubali” sau Geosynchronous Satellite Launch Vehicle Mk III cântărește 640 de tone și poate transporta un satelit de 4.000 kg în spațiu. De la transportul de sateliți pe cărucioarele cu boi, astăzi sateliții Indiei orbitează cu mândrie atât Luna, cât și Marte.

Găsirea de soluții pentru nevoile locale unice ale Indiei a fost semnul distinctiv al dezvoltării tehnologiei indiene și nu mulți își dau seama că oamenii de știință din India au contribuit mai mult la curățarea votului Indiei și la împuternicirea democrației Indiei decât pentru care sunt creditați. Crearea cernelii indiene indelebile de către Consiliul Cercetării Științifice și Industriale (CSIR) a prevenit votul dublu și, mai mult decât atât, mașinile de vot electronic de sine stătătoare (EVMS) rezistente la piraterie dezvoltate de echipe de ingineri indieni au împiedicat scalarea malpracticilor în zilele de votare.

Pandemia de Covid-19 a scos la iveală tot ce este mai bun din știința swadeshi. În 2019, fiecare RT-PCR importat a costat 4.500 Rs per test. Astăzi, datorită dezvoltării locale și industriei, costă aproximativ 300 de lei. Dezvoltarea Covaxinului în mai puțin de un an de către Bharat Biotech International Ltd este un exemplu strălucitor al faptului că, dacă se fac investiții în timp util, atunci oamenii de știință indieni pot chiar dezvolta vaccinuri care în mod normal ar fi durat un deceniu pentru a fi realizat.

Există un domeniu în care S&T indian nu a reușit să facă progrese mari. În sectorul energetic India rămâne înfometată, iar independența energetică rămâne un vis îndepărtat. Petrolul, cărbunele, gazul și chiar uraniul sunt importate în încărcături de nave pentru a satisface societatea noastră avida de energie. Se pune mult accent pe energia solară, dar, din păcate, toate celulele solare sunt și ele importate, mai ales din China. În următorii 25 de ani, India trebuie să depună eforturi pentru a deveni independentă din punct de vedere energetic. De fapt, o poveste similară se repetă în lumea digitală. Poate că suntem un software de superputere, dar aproape toți semiconductorii sunt importați.

O nouă India la care visează prim-ministrul Narendra Modi poate decola doar atunci când știința și tehnologia locală pot fi catalizate mai mult. O India care se bazează pe sine trebuie să-și dubleze cel puțin investiția în S&T. Vor urma premiile Nobel și seceta îndelungată s-ar putea termina mai devreme decât mai târziu.

Leave a Comment