Repere ale educației lui Columb de-a lungul anilor

Cu Columbus lăudându-se cu cel mai mare district școlar din stat, vine o istorie extinsă de raportare despre sistemul vechi de 177 de ani de către The Dispatch, precum și despre problemele mai mari de educație cu care se confruntă comunitatea în ansamblu.

Această istorie este pavată de o mulțime de evenimente singulare care au contribuit la modelarea școlilor din orașul Columbus în districtul care este astăzi, precum și la schimbarea peisajului educațional al orașului, dincolo de sistemul școlar public.

Doreen Uhas Sauer are experiență personală în unele dintre etapele de referință ale educației din ultima jumătate de secol și cunoștințe care se întorc și mai departe. Ea și-a început cariera în Columbus ca profesoară la Indianola High School în 1968 și este coordonator de educație și fost președinte al Fundației Columbus Landmarks.

Mișcarea de liceu de la începutul anilor 1900, de exemplu, a dus la deschiderea liceului Indianola Junior din Columbus în 1909, a spus ea.

Mișcarea a început să crească șansele ca tinerii să-și continue educația, a spus Sauer, dar a fost menită să abordeze ceea ce ea a numit „o problemă de viciu” a fetelor tinere care sunt luate de poliție pentru prostituție.

„Dacă erai un băiat tânăr și proveneai dintr-o familie muncitoare, probabil ai plecat în clasa a opta și ai făcut o ucenicie sau ești acceptat imediat în forța de muncă”, a spus Sauer. „Pentru fete, este puțin diferit. Nu există altă forță de muncă. Ai 14 ani.”

Dispecera a acoperit deschiderea Indianola Junior High, descriind-o ca fiind una dintre puținele „oportunități bune … pentru cei al căror timp de școală este, în mod necesar, limitat”. De asemenea, a raportat despre programa școlii ca fiind primul liceu al orașului.

Etapele au continuat de-a lungul secolului XX și în secolul XXI.

Unii, precum hotărârea unui judecător federal din 8 martie 1977, conform căreia sistemul școlar din Columbus, cu 96.000 de elevi, era segregat ilegal, au fost inovatoare. Ordinul a făcut ca Columb să devină printre primele districte școlare din națiune care s-au desegregat.

Altele, cum ar fi scandalul de date al școlilor Columbus descoperit de reporterii Dispatch în 2012 sau dezastrul ECOT care a dus la închiderea celei mai mari școli charter online din Ohio, ca urmare a plăților în plus pentru înscrieri de stat, au fost la fel de memorabile.

Prin toate acestea, The Dispatch a fost acolo, adesea în prim-plan, în cea mai mare parte încercând să acopere știrile într-un mod „impărțial”, a spus Sauer.

Dar, de asemenea, a încercat ocazional să „furnizeze niște rampe de ieșire către ape mai calme” pe probleme litigioase, și-a folosit puterea „pentru a încerca să rezolve lucrurile în forul public” sau a „dictat” articole prin intermediul comitetului metropolitan al orașului, cum ar fi taxele școlare. transmite mai departe.

„Dispatch-ul a fost un produs al timpului său”, a spus ea. „Dacă acoperirea ar fi fost diferită, ar fi putut exista rezultate diferite și ar fi putut fi mai multă polarizare.”

Iată câteva dintre cele mai memorabile probleme educaționale pe care The Dispatch le-a acoperit de-a lungul sesquicentenarului său:

Desegregarea școlilor Columbus

În 1954, Curtea Supremă a decis că segregarea rasială în școlile publice a încălcat clauza de protecție egală a celui de-al paisprezecelea amendament în Brown v. Board of Education, răsturnând efectiv plessy v. Decizia Ferguson care impune „separați, dar egali”.

În 1977, judecătorul de district din SUA, Robert Duncan, primul judecător de culoare care a fost numit într-o bancă federală din Ohio, a hotărât că oficialii școlii foloseau în mod intenționat metode de delimitare a școlii pentru a ține elevii albi și negri departe unul de celălalt, spunând că este o încălcare clară. a deciziei Curții Supreme din SUA în Brown v. Consiliul de Învățământ.

Consiliul școlii Columbus a contestat decizia lui Duncan până la Curtea Supremă a SUA și a pierdut.

Columbus a devenit printre primele orașe din țară care au folosit rutele de autobuz pentru a-și desegrega școlile în septembrie. 6 1979, iar raionul a cumpărat 213 autobuze pentru muncă. Au existat niște pichete anti-autobuz la unele școli, dar s-au dispersat când au fost întrebați, potrivit poveștilor Dispatch de la acea vreme.

Aproximativ 35.000 dintre cei 78.000 de elevi ai orașului au fost transportați cu autobuzul pentru a integra școlile. Studenții de culoare au fost transportați cu autobuzul în școli din zone rezidențiale albe, iar elevii albi au fost duși în zonele rezidențiale de culoare.

East High a trecut de la 90% alb în 1978 la 62% alb în 1979, iar Școala Elementară Clinton a trecut de la 99% alb la 48% negru, potrivit poveștilor Dispatch.

„Nu m-am gândit niciodată la rasă sau culoare până în ziua aceea”, a spus Denise Flowers, o fostă elevă a școlilor din Columbus City care a trecut prin desegregare, într-o poveste Dispatch din 2020 în care locuitorii de culoare reflectă asupra experiențelor lor. „Școlile de atunci erau amestecate cu elevi albi și negri, dar parcă trebuia să alegi o parte, iar eu nu am vrut să fac asta.”

În 1985, Duncan și-a ridicat comanda.

„Sarcina care urmează pentru inculpații Columb și State va necesita sensibilitatea lor continuă față de problemele rasiale și dedicarea pentru a găsi soluții create și corecte la probleme dificile”, a scris Duncan în ordinul său de eliberare a districtului.

Districtul a revenit la școlile de cartier în 1996.

„Dacă veți avea școli de cartier, veți avea școli cu o singură cursă în America urbană”, a spus Duncan în 1999, potrivit articolelor din arhivele ziarelor.

Acordul câștig-câștig previne braconajul studenților

În anii 1960 și 1970, orașul Columbus a anexat orașele învecinate, ceea ce a creat o problemă – terenul pe care îl adăuga se suprapunea în limitele districtului școlar din apropiere.

Din această cauză, promotorii din școlile din Columbus City au vrut să ia acei studenți și dolarii din impozitele pe proprietate din acele districte. Lucrurile „au devenit urâte”, a raportat The Dispatch la acea vreme, deoarece locuitorii care locuiau în acele zone au protestat împotriva impulsului școlilor din orașul Columbus.

În 1980, Adunarea Generală din Ohio a decis să instituie un moratoriu de șase ani asupra oricărui transfer de teren între districtele școlare, care includeau Canal Winchester, Groveport Madison, Hamilton Local, Gahanna-Jefferson, New Albany-Plain, Westerville, Dublin, Hilliard și scoli de sud-vest.

Șase ani mai târziu, a fost convenit un armistițiu – numit „Câștig-câștig” – prin care districtele ar trebui să plătească școlilor Columbus 1% din creșterea noilor impozite pe proprietatea comercială și industrială pe terenurile anexate orașului înainte de 1986 (suma a fost plafonată la 1,15 milioane USD pe an). Singurul district care nu a trebuit să plătească școlile din Columbus City de-a lungul anilor a fost școlile locale Gahanna-Jefferson, deoarece a avut o creștere negativă a impozitelor pe tipurile de proprietate menționate mai sus.

Din 1986, adevărul fusese reînnoit la fiecare șase ani. Și districtele au fost nevoite să plătească școlilor din Columbus City zeci și sute de mii de dolari, uneori milioane, în venituri din creșterea impozitelor de-a lungul anilor.

Asta până în 2016, când școlile din Columbus City și districtele școlare suburbane din jur au început să regândească acordul Câștig-câștig.

În acel an, Columbus Board of Education a negociat acorduri în mod individual cu districtele Câștig-câștig, rezultând în școlile Dublin, Hilliard, South-Western și Westerville să semneze acorduri de eliminare treptată a plăților, permițând acelor districte să părăsească acordul inițial după 2021.

Alte districte precum Groveport Madison Schools și-au modificat partea din acordul Win-Win. În 2018, districtul a renegociat cu Columbus City Schools, alocând teren în jurul Aeroportului Internațional Rickenbacker ambelor districte. Acordul urmează să se încheie în 2068, cu o opțiune de reînnoire pe 50 de ani.

Scandal de falsificare a datelor studenților

S-a constatat că administratorii școlilor din Columbus City au falsificat datele elevilor, astfel încât performanța districtului arăta mai bine pe buletinele de stat, cea mai recentă abatere a avut loc în anul școlar 2010-11. Curățarea datelor poate fi urmărită cel puțin până în 2002.

În timpul anului școlar 2010-11, angajații școlii Columbus au șters peste jumătate de milion de absențe ale elevilor și au schimbat peste 7.000 de clase fără știrea profesorilor. În același an școlar, administratorii au schimbat notele a 2.709 de elevi de la eșec la promovare.

Auditorul de atunci din Ohio, Dave Yost, a investigat curățarea datelor, după ce The Dispatch a raportat o manipulare pe scară largă a datelor în district și a descoperit că 64 de administratori au fost implicați în retragerea și reînscrierea în mod fals a studenților cu scoruri de competență slabe, astfel încât acele teste au fost excluse din raportul de stat. calcule. Unele școli din district schimbau notele elevilor în încercarea de a ajuta seniorii să absolve la timp.

Atunci, superintendentul Gene Harris a pledat că nu a contestat abaterea de la serviciu și a fost pusă în probațiune, deși a susținut că nu știa despre înșelăciune.

„În calitate de director general al organizației, ea avea suficiente informații și ar fi trebuit să facă mai multe pentru a se asigura că este corect”, a spus procurorul din comitatul Franklin, Ron O’Brien, atunci când a acuzat-o în ianuarie 2015.

Alți trei administratori au fost condamnați și doi au executat închisoare, inclusiv șeful districtului de răspundere Steve Tankovich, care a solicitat ajutorul a zeci de directori și alții pentru a duce la bun sfârșit un plan masiv de modificare a dosarelor studenților. Mulți alți administratori au fost fie concediați, fie pensionați.

În investigația sa, Yost a descoperit o „cultură de sus în jos a manipulării datelor și a intimidării angajaților” în care administratorii au fost instruiți în fiecare an să folosească sistemul informatic de stat, spunând că elevii s-au „retras” de la școală și s-au întors câteva zile sau săptămâni mai târziu.

„De fapt, se pare că mulți dintre acești copii erau aparent trecuți prin sistem fără a primi o educație adecvată” sau ajutorul cerut de lege, a constatat auditul.

ECOT obligat să închidă, să plătească milioane

În 2000, William Lager a fondat Electronic Classroom of Tomorrow, sau ECOT, o școală charter online. Lager, care a donat sume importante candidaților republicani în timp ce construia școala online în stat. a creat, de asemenea, două companii cu scop profit pentru care ECOT a plătit miliarde de-a lungul anilor.

Potrivit rapoartelor Dispatch de la acea vreme, ECOT a avut probleme majore de la început. În 2006, statul a contestat numărul de prezență al școlii. Chiar și înainte de asta, în 2001 și 2002, un audit special a descoperit că statul a plătit în exces ECOT milioane de dolari.

Dar apogeul problemelor sale a venit în 2016, când un judecător din comitatul Franklin a ordonat ECOT să predea înregistrările de prezență, susținând că școala își umfla puternic numărul. Școala charter a încercat să blocheze un audit de prezență de la Departamentul de Educație din Ohio.

Departamentul de stat a constatat că ECOT și-a umflat numărul de prezență din 2015 cu 143%. Și în septembrie 2016, a cerut ECOT să ramburseze statului 64 de milioane de dolari. În 2017, acea plată a fost modificată la 60 de milioane de dolari. Mai târziu în acel an, Departamentul de Educație din Ohio a stabilit că ECOT datora cu 19,2 milioane de dolari în plus.

Auditorul de atunci din Ohio, Dave Yost, a emis un raport groaznic în mai 2018, care spunea că oficialii ECOT au umflat în mod deliberat cât de mult timp au fost angajați studenții în învățare, astfel încât școala să poată fi plătită cu milioane mai mult din banii contribuabililor decât merita – iar Departamentul de Educație din Ohio a făcut-o. Nu face suficient pentru a o opri.

Yost a trimis auditul procurorilor federali și biroului procurorului din comitatul Franklin, dar nu au fost depuse acuzații.

În 2018, Centrul de Servicii Educaționale din Lake Erie West din Toledo a votat în unanimitate să înceteze sponsorizarea și statutul ECOT din cauza propriilor probleme financiare, ceea ce a determinat școala să se închidă definitiv.

„Este la fel ca bugetele proprii ale familiei noastre”, a spus Sandra Frisch, la acea vreme, superintendentul Lake Erie West. „Dacă nu avem resursele, nu putem continua să cheltuim.”

Acest lucru a lăsat peste 12.000 de studenți fără un cămin educațional. Ca răspuns la închiderea ECOT, districtele școlare locale s-au grăbit să-i întâmpine pe elevii abandonați în clădirile și programele lor online.

Bătălia lui ECOT nu s-a încheiat aici. În ciuda închiderii care a pus capăt rambursării datoriilor școlii charter, școala a fost încă nevoită să ramburseze 60 de milioane de dolari comandați de la stat. În ciuda faptului că școala a contestat ordinul, Curtea Supremă din Ohio a stabilit că decizia Consiliului de Stat pentru Educație a fost definitivă și nu face obiectul unui recurs în instanță.

Rămâne neclar cum va recupera statul banii. Sediul și activele ECOT au fost scoase la licitație în iunie 2018.

„Știm de ani de zile că ECOT ne-a risipit banii din impozite”, a scris editorialistul Theodore Decker din Dispatch în martie 2021. „Chiar și cu robinetul închis, școala rămâne pricepută să ne pierdem timpul”.

Michael Lee este un reporter educațional Columbus Dispatch K-12. Ajunge la el la mylee@dispatch.com. Urmărește-l pe Twitter @leem386.

Megan Henry este un reporter educațional Columbus Dispatch K-12. Ajunge la ea la mhenry@dispatch.com sau (614) 559-1758. Urmărește-o pe Twitter @megankhenry.

Leave a Comment