Locuri vacante în locuri de muncă de top în domeniul sănătății și științei ar putea amenința agenda lui Biden

WASHINGTON — Președintele Biden, care a intrat în funcție jurând că va „revigoriza strategia noastră națională de știință și tehnologie”, se confruntă acum cu un vid de conducere care ar putea amenința agenda sa ambițioasă de cercetare, care se întinde cu mult dincolo de combaterea pandemiei de coronavirus.

Atât Food and Drug Administration, cât și National Institutes of Health nu au lideri permanenți. Secretarul pentru sănătate al domnului Biden, Xavier Becerra, a fost criticat pentru profilul său scăzut. Și luni, consilierul său științific, dr. Eric S. Lander – primul astfel de consilier care a servit în cabinet – și-a dat demisia după ce a recunoscut că și-a intimidat colegii.

Plecarea doctorului Lander lasă o gaură deosebit de mare. El a fost responsabil de „cancer moonshot”, o inițiativă de reducere la jumătate a ratei mortalității cauzate de cancer în următorii 25 de ani și a fost în spatele unui nou plan de pregătire pentru pandemie pe care Casa Albă l-a comparat cu misiunea Apollo.

Dr. Lander a fost, de asemenea, o forță motrice în spatele propunerii domnului Biden de a crea o nouă agenție pentru a propulsa inovația în cercetarea medicală. După modelul Agenției pentru Proiecte de Cercetare Avansată a Apărării, agenția propusă, cunoscută sub numele de ARPA-H, a făcut obiectul unei audieri a comisiei Camerei de marți. Dr. Lander, care trebuia să fie martorul cheie, nu era acolo.

„Aceasta a fost o administrație care s-a angajat cu adevărat față de primatul științei pentru pandemie și, de asemenea, aspirații pentru mult dincolo de pandemie”, a spus dr. Eric Topol, fondatorul și directorul Scripps Research Translational Institute. „Și ceea ce s-a întâmplat este o misiune auto-provocată de vătămare.”

Oficialii administrației spun că lucrările vor continua. Kevin Munoz, un purtător de cuvânt al Casei Albe, a declarat că administrația are „conducere excepțională” la Departamentul de Sănătate și Servicii Umane și „conducere puternică” la FDA și la institutele de sănătate.

FDA este condusă de un comisar interimar, dr. Janet Woodcock, iar dr. Lawrence Tabak este directorul interimar al NIH, după ce liderul său de multă vreme, dr. Francis S. Collins, a demisionat la sfârșitul anului trecut. Atât Dr. Woodcock, cât și Dr. Tabak sunt oficiali de multă vreme la agențiile lor respective, considerați drept mâini sigure.

Dar Sudip Parikh, directorul executiv al Asociației Americane pentru Avansarea Științei, a spus că este profund îngrijorat de faptul că, fără lideri permanenți, ar fi dificil pentru agențiile federale să ducă la îndeplinire agenda domnului Biden cu imaginație și viziune.

Pe lângă faptul că se iau în considerare dacă să creeze și să finanțeze ARPA-H, Casa și Senatul lucrează pentru a reconcilia versiunile lor de legislație care autorizează o creștere a finanțării pentru Fundația Națională pentru Știință, care ar extinde cercetarea într-o serie de domenii științifice și tehnologice, precum calculul cuantic și inteligența artificială.

„Sunt încântat de ceea ce am realizat până acum, dar sunt foarte îngrijorat de acest următor set de pași”, a spus dr. Parikh. „Suntem în pragul unora dintre cele mai mari schimbări ale modului în care facem știință în această țară în 74 de ani, așa că vrem lideri științifici confirmați de Senat care să poată prezenta o viziune.”

Ellen Sigal, președintele și fondatorul Friends of Cancer Research, un grup de advocacy din Washington, împărtășește această îngrijorare.

„Ei trebuie să aibă prompt confirmat un comisar FDA, trebuie să aibă un anunț despre cine va conduce NIH și apoi vor trebui să-l înlocuiască pe Dr. Lander și să-și dea seama cine are statura să aducă aceste diverse inițiative împreună.” ea a spus.

După administrarea fostului președinte Donald J. Trump, care a răspândit în mod obișnuit dezinformări despre coronavirus, oamenii de știință au fost încântați și uşuraţi când a fost ales domnul Biden.

„Lungul nostru coșmar național s-a încheiat”, a declarat R. Alta Charo, profesor emerit de drept și bioetică la Universitatea din Wisconsin, pentru Scientific American la acea vreme.

Într-un interviu de joi, doamna Charo a spus că dl Biden și-a îndeplinit angajamentul de a respecta integritatea științifică, iar răspunsul său la pandemie, deși nu a fost perfect, a fost o îmbunătățire semnificativă. Totuși, ea a spus: „Cred că este îngrozitor că avem un astfel de vid de conducere”.

Alții au fost mai puțin caritabili. Holden Thorp, fost cancelar al Universității din Carolina de Nord din Chapel Hill, care este acum redactorul șef al Science, a publicat marți un editorial în care a numit plecarea doctorului Lander „cea mai recentă dezamăgire din partea unei administrații care s-a chinuit să ghideze națiunea. cu știință solidă și lider în știință.”

Unii critici ai administrației spun că dl Biden și-a adus unele dintre problemele cu oamenii pe care a ales să-i pună în diferite poziții de conducere.

A așteptat până la aproape un an de la începutul președinției sale pentru a-l numi pe dr. Robert Califf, un fost comisar adjunct al FDA, drept nominalizat pentru postul de top, știind tot timpul că legăturile doctorului Califf cu industria medicamentelor vor genera opoziție în rândul unor democrați. Dr. Califf se confruntă acum cu o urcare abruptă până la confirmare, democrații cheie reținând sprijinul față de politicile opioide și legăturile sale cu industria, în timp ce grupurile anti-avort presează republicanii să voteze împotriva lui.

Domnul Biden l-a ales pe Dr. Lander – un genetician de frunte, pentru a conduce Biroul de Politică în Știință și Tehnologie, în ciuda întrebărilor serioase despre comportamentul său la locul de muncă. Dr. Lander fusese acuzat anterior că este insensibil la femei și la oamenii de culoare. În timpul audierii sale de confirmare la Senat, am recunoscut minimizând contribuțiile a două femei de știință, care anul trecut au câștigat un Premiu Nobel pentru munca lor în tehnologia de editare a genelor.

Domnul Becerra – un fost procuror general din California a cărui pasiune este îmbunătățirea accesului la asistență medicală – părea, de asemenea, o alegere ciudată de a conduce Departamentul de Sănătate și Servicii Umane în timpul unei pandemii, când era nevoie de expertiză în domeniul sănătății publice. La audierea sa de confirmare, el a fost luat la grătar de republicani care s-au plâns că nu are antecedente medicale.

Apărătorii lui Becerra spun că dl Biden l-a pus într-un loc dificil; prin centralizarea răspunsului la pandemie la Casa Albă și punând medici precum Anthony S. Fauci în fața camerelor de televiziune, secretarul de sănătate a fost împins în plan secund. Și în momentul în care domnul Becerra a fost ales și confirmat, administrația Biden a sperat că campania sa de vaccinare va pune capăt rapid pandemiei.

Dar câțiva oficiali actuali și foști ai administrației au spus că, deși domnul Becerra este foarte apreciat, nu și-a îndoit mușchii pentru a rezolva conflictele dintre agențiile analizate, inclusiv FDA și Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor. Acest lucru a creat o problemă structurală cu răspunsul la pandemie: deciziile dificile de sănătate publică sunt, în esență, luate de câțiva oficiali înalți din domeniul sănătății, dintre care niciunul nu este responsabil.

„NIH, CDC și FDA să joace frumos împreună nu este un act firesc”, a spus dr. Nicole Lurie, un oficial de top în domeniul sănătății sub fostul președinte Barack Obama. „Rivalitatea dintre frați este intensă și trebuie să existe o prezență puternică pentru a ajuta la coordonarea și la suprafața golurilor.”

În ultimele zile, administrația a căutat să ridice profilul domnului Becerra. Jeffrey D. Zients, coordonatorul de răspuns la coronavirus de la Casa Albă, s-a străduit la o ședință de informare de miercuri să observe că echipa sa coordonează cu domnul Becerra. Tot miercuri, domnul Becerra a călătorit cu Jill Biden, prima doamnă, la Minneapolis pentru a vorbi despre îngrijirea copiilor. Joi, a mers cu președintele la Culpeper, Virginia, pentru a vorbi despre reducerea costurilor medicamentelor.

Într-un interviu din noiembrie, domnul Becerra a spus că nu trebuie să fie în centrul atenției pentru a reuși în jobul său. El s-a referit la timpul său ca membru al Congresului, când era la conducerea democrată, inclusiv la conducerea Caucusului Democrat al Camerei.

„Nu am fost niciodată cel mai vocal – spune-mi dacă îți amintești vreodată că am fost tipul care a fost mereu în fața camerei”, a spus el. „Cred că există ceva în a vorbi încet, dar în a purta un băț mare.”

Leave a Comment