Independence Science primește grant NSF pentru a dezvolta un dispozitiv Braille pentru studenții de la științe de laborator

WEST LAFAYETTE, Ind. – O companie de tehnologie educațională din Parcul de Cercetare Purdue a primit un grant de la National Science Foundation pentru a crea o experiență de laborator mai incluzivă pentru studenții nevăzători și surdo-orbi, pentru a-i pregăti pentru cariere în domeniile STEM.

Independence Science a primit o subvenție de un an, 254.767 USD pentru faza I de la National Science Foundation pentru a dezvolta Sci-Dot, un dispozitiv Braille cu mai multe linii care colectează și analizează date științifice. Ashley Nashleanas va servi ca investigator principal al proiectului.

Greg Williams de la Independence Science a spus că studenții orbi și surdo-orbi sunt puși într-un dezavantaj dacă nu sunt capabili să vadă și să analizeze reprezentări grafice ale datelor în timp real și în același timp cu colegii lor de clasă văzători. El a mai spus că dependența exclusivă de ieșirea audio a datelor într-un cadru de laborator poate fi periculoasă dacă împrejurimile sunt prea zgomotoase. De asemenea, ieșirea audio este complet inaccesibilă studenților surdo-orbi.

„Sci-Dot abordează aceste probleme și îmbunătățește afișajele Braille actuale care constau dintr-o singură linie de celule, ceea ce creează limitări în privința tabelelor de date, monitorizarea datelor pe măsură ce sunt colectate și vizualizarea reprezentărilor grafice ale datelor”, a spus Williams. „Dispozitivul nostru Braille cu mai multe linii va permite utilizatorilor nevăzători și surdo-orbi să configureze și să colecteze date experimentale în mod independent și să le examineze grafic în timp real împreună cu colegii lor văzători”.

Independence Science va colabora cu Vernier Software & Technology, EQware, ViewPlus Technologies și Tactile Engineering, un startup cu sediul în Lafayette, Indiana, pentru a dezvolta Sci-Dot. Williams a spus că Tactile Engineering a dezvoltat un design pentru celulele Braille electronice, reîmprospătabile, care le reduce amprenta spațială și costul și face practic un afișaj cu mai multe linii, cu costuri reduse.

Williams a spus că programul SBIR permite companiilor să urmărească proiecte inovatoare pentru a comercializa produse care au un impact profund asupra celor care le folosesc, dar care nu ar primi neapărat dobândă din surse de finanțare tipice.

„Fără sprijinul de finanțare pe care Independence Science l-a primit de la un premiu NSF SBIR anterior, nu am fi putut să dezvoltăm și să comercializăm Talking LabQuest, care a făcut o diferență semnificativă în viața studenților nevăzători care au putut participa cu un nivel de independență anterior de neimaginat în cursurile de laborator”, a spus Williams. „Acum, din nou, cu sprijinul programului NSF SBIR, așteptăm cu nerăbdare să facem următorul mare salt în accesibilitatea STEM pentru studenții nevăzători, cu scopul de a inspira următoarea și, sperăm, o generație mult mai mare de oameni de știință nevăzători”.

Independence Science a primit, de asemenea, 50.000 de dolari de la Indiana Economic Development Corporation și Elevate Ventures pentru a dezvolta Sci-Dot.

Despre Știința Independenței

Independence Science este un pionier al tehnologiei de acces dedicat schimbării modului în care oamenii nevăzători își văd propriile capacități în ceea ce privește urmărirea unei cariere științifice, precum și pentru a ajuta la educarea comunității științifice văzătoare că persoanele nevăzătoare pot aduce contribuții semnificative în domeniile STEM. Acolo unde înainte studenții și oamenii de știință nevăzători aveau la dispoziție doar asistenți cu văz uman, Știința Independenței îi ajută pe orbi să-și recupereze independența de laborator. Prin includerea reală și accesul la laboratoarele științifice, Independence Science evoluează modul în care societatea vede accesibilitatea științei și ajută studenții și oamenii de știință nevăzători să devină participanți mai de succes și mai egali în comunitatea științifică. Persoanele și organizațiile interesate pot contacta Independence Science la info@independencescience.com.

Scriitor: Steve Martin, sgmartin@prf.org

Sursă: Greg Williams, gwilliams@independencescience.com

Leave a Comment