Extension Agent se concentrează pe educația agricolă


După 13 ani care au semănat semințele cunoștințelor cultivatorilor, grădinarilor, fermierilor, proprietarilor de proprietăți și studenților din Flathead County – o recoltă bogată așteaptă agentul de extindere a Universității de Stat din Montana, Pat McGlynn, care se pensionează în mai.

Pentru McGlynn, postul a combinat pasiunile ei pentru predare, cercetare, horticultură și agrobusiness.

„Cred că era doar în sângele meu”, a spus ea, amintindu-și că a început o grădină când era copil și a crescut într-un oraș rural din nordul statului New York. „Am fost mereu în pădure.”

Doar un gard de sârmă ghimpată a separat curtea din spatele casei copilăriei ei de o turmă de vaci și nu a trecut mult timp până când ea s-a oferit voluntar să ajute la ferma de lapte a prietenei ei.

„Mi-a plăcut să lucrez cu animalele și să învăț despre culturi”, a spus ea.

Inițial, McGlynn a vrut să predea cu normă întreagă. Ea a scris o dizertație despre grădinile școlare și a obținut un doctorat în educație agricolă de la Universitatea Cornell. Când o prietenă i-a adus în atenție jobul de agent de extensie din Flathead County, cuvântul „antreprenor” i-a atras atenția.

„Ei căutau pe cineva cu spirit antreprenorial care să ajute, în special, terenul mic, agricultura. M-am gândit: „Uau, am făcut asta toată viața și am lucrat la proiecte de cercetare la Cornell.”

ODATA IN în vale, prima ei sarcină a fost să facă publicitate că un agent se întorsese în oraș după o lungă absență. Pentru a face acest lucru, ea a plantat o grădină pe gazonul tribunalului pentru a promova programul Master Gardener.

„Nu a existat un agent de agricultură aici de 15 ani, așa că m-am gândit, de unde vor ști oamenii că sunt aici să mă sune cu întrebările lor?” ea a spus.

Grădina ar fi, de asemenea, o experiență de învățare pentru McGlynn.

„Nici înainte nu cultivasem nimic în Montana. M-am gândit că aici sunt toți acești oameni care vor să învețe cum să grădinească și voi învăța alături de ei”, a spus ea.

Cuvântul a ieșit.

În timpul unui interviu cu Daily Inter Lake în biroul ei de pe South Main Street din Kalispell, McGlynn a scos o liantă groasă și a răsfoit articole din ziare care descriu munca în care a fost implicată de-a lungul mandatului ei. Ea a urmărit, de asemenea, numărul de întrebări primite în mii pe an. Nu este greu de imaginat privind la două teancuri de hârtii roz care conțin mesaje scrise care au fost comprimate în tăvi de dosar lângă biroul ei.

Întrebările variază, de la solicitările obișnuite de identificare a buruienilor, insectelor și bolilor plantelor, sau obținerea de a doua opinie – până la unice – dacă gândacii de bălegar ar putea fi sau nu expediați din Africa pentru a avea grijă de gunoiul de grajd.

„Ok ai fost descoperit acum ce?” ea a spus.

„Primii doi oameni care au venit la biroul meu au fost doi cultivatori de cireșe. Au avut câțiva ani în care nu au putut să-și vândă cireșele pentru că au dat peste cireșele de la Washington la uzina de procesare și căutau soiuri de recoltare ulterioară, ” a spus McGlynn. “Știam despre plantele horticole, dar nu știam nimic despre cireși. Să investigăm asta împreună. Primul lucru de care aveam nevoie era finanțarea.”

Ea a început cu Departamentul Agriculturii și a asigurat finanțare prin granturi pentru a angaja experți de la universitățile din Washington și Oregon, lansând un test de cinci ani pentru soiuri de cireșe în 2010.

„Aceasta este într-adevăr misiunea de extindere – de a ajuta oamenii să rezolve problemele și de a intra acolo și de a descoperi de ce au nevoie oamenii în comunitate – în cazul meu, este vorba despre provocările din agricultură – și să încerce să găsească soluții. Nu spun niciodată că am toate răspunsurile, dar pot găsi pe cineva care știe”, a spus ea.

REZOLVAREA PROBLEMELOR este o parte satisfăcătoare a jobului, dar există și bucuria de a aduce oamenii împreună pentru a îndeplini o sarcină.

„Bucuria acestui prim proiect a fost că au existat cultivatori de cireșe care locuiau la doar două mile unul de celălalt, dar nu au vizitat livezile celuilalt înainte”, a spus ea.

Apoi a venit studiul de struguri de vin rezistent la rece.

„Au fost indivizi care cultivau struguri de mult timp în curțile lor, au o suprafață mică, dar nu aveau cum să se întâlnească”, a spus ea.

„Din nou, a fost un alt moment în care nu aveam acele informații, dar cunoșteam oameni de la Cornell, așa că am putut nu numai să merg la conferințele lor de cercetare. Am reușit să obțin bani de la Departamentul Agriculturii și de la USDA pentru a pune în loturile de cercetare, dar și să-i aduc aici pe acești experți pentru a se întâlni cu viticultorii noștri”, a spus ea, experții veniți din Dakota de Nord, New York și Minnesota.

„Acești struguri au un acid mai mare, un tanin mai scăzut”, a spus ea, explicând soiurile care cresc în Montana. „De asemenea, vinificația este foarte diferită, așa că am adus vinificatori, sau vinificatori, din alte state pentru a ajuta cu asta.”

Ceea ce va avea de asemenea efect din proiect a fost formarea Asociației Montana Grape and Winery, care a recunoscut-o pe McGlynn pentru contribuțiile sale în „asigurarea fundației” grupului la conferința anuală din 2016.

„După struguri au fost hameiul și după hamei au fost fructele întunecate”, a spus ea zâmbind, aproape uitând să includă o probă în livada de meri.

„Îmi place să lucrez cu echipe de oameni care sunt interesați de același obiectiv”, a adăugat ea.

DUPA CUM Valea continuă să treacă de la terenul agricol la cel rezidențial, extinderea a căutat să răspundă nevoilor în schimbare, predând cursuri precum administrarea terenurilor, managementul terenurilor și managementul păsărilor de curte.

„Toată lumea vrea un pui acum”, a spus ea.

Chiar înainte de pandemie, mulți oameni se mutau aici, notează ea, subliniind că ea a predat peste 400 de oameni la clasa Master Gardener, cu aproximativ 75% dintre elevii din fiecare clasă nu sunt din Montana. Elevii au învățat adesea să cultive legume în altă parte sau niciodată înainte.

„Avem mulți oameni care se mută aici care sunt pensionari anticipați. Sunt foarte activi și vor să facă ceva pe proprietatea lor”, a spus ea, în căutarea de a trăi „visul Montana”.

Dar acel vis se poate transforma într-un coșmar fără a face cercetări. Acesta este motivul pentru care McGlynn este pasionat de educarea publicului cu informații bazate pe cercetare și bune practici.

De exemplu, când vine vorba de gestionarea pășunilor, ea subliniază că, deși este legal să aveți doi cai pe acru, ar trebui să existe într-adevăr 10 acri pe cal. Rezultatul este că pășunea ajunge să aibă probleme cu buruienile nocive și solul prea compactat în aproximativ două luni, spune ea, iar proprietarii de terenuri nu știu cum să remedieze problema.

„De aceea predăm cursuri de administrare a terenurilor, astfel încât oamenii să nu cadă într-o groapă”, a spus ea. „De multe ori oamenii fac greșeli în grădina lor, sau în pășunea lor, sau orice se află pe proprietatea lor, pentru că pur și simplu nu știu. Este educa, educa, educa, educa.”

Dorința ei ca agent a fost să-i ajute pe oameni să atingă obiective practice pentru proprietățile lor, respectând în același timp pământul și, la rândul său, să aibă ceva ce poate fi transmis generațiilor de familie.

ÎN PENSIEREea așteaptă cu nerăbdare să revină la unele dintre lucrările care au fost puse pe plan secundar în ultimii doi ani pentru a-și asuma sarcinile suplimentare ale postului de agent Flathead 4-H, care rămâne deschis, a spus ea, daca este cineva interesat sa aplice.

„Suntem al doilea ca mărime din stat”, a spus McGlynn, cu 655 de membri.

Ea și-a pus ochii pe a deveni consultant privat în proiectarea proprietăților, cum ar fi unde să instaleze garduri sau livezi.

O alta cercetează interesul ei pentru agroturism.

„Slujesc în consiliul consultativ al guvernatorului pentru turism și aceasta este o adevărată pasiune a mea – să ajut fermierii sau oamenii din zonele rurale să scoată dolari turistici în locurile lor și să creeze experiențe”, a spus McGlynn, cu accent pe educație, desigur.

„Cred că este profesorul din mine și îmi place să-i am [consumers] să înțeleagă toată munca care implică unele dintre produsele pe care le au acasă, astfel încât să onoreze și să respecte întreaga descendență a agriculturii”, a spus ea.

Dar mai întâi, ea a spus că vrea „câteva luni de doar respirație” și să-și viziteze familia de pe coasta de est, pe care nu a mai vizitat-o ​​de la pandemie.

Reporterul Hilary Matheson poate fi contactat la 406-758-4431 sau prin e-mail la hmatheson@dailyinterlake.com.

.

Leave a Comment