Este posibil ca specia noastră să fi ajuns în Europa în timp ce oamenii de Neanderthal erau acolo

Membrii din epoca de piatră ai speciei noastre au început să migreze în Europa mult mai devreme decât au presupus majoritatea oamenilor de știință. Un studiu a scos acum dovezi că Homo sapiens trăiau în ceea ce este acum sudul Franței până în urmă cu 56.800 de ani. Este cu 10.000 de ani mai devreme decât recordul anterior.

Noile descoperiri de fosile provin dintr-un adăpost de stânci din Franța. Se află la 225 de metri (738 de picioare) deasupra văii mijlocii a râului Ron. Cunoscut sub numele de Grotte Mandrin, acest site a fost casa a două grupuri strâns legate – H. sapiens și neanderthalienii — doar nu în același timp. Aceste grupuri sunt privite ca specii diferite de unii oameni de știință și ca parte a aceleiași specii umane căreia îi aparținem de către alții. Cele două grupuri par să se fi înlocuit reciproc pe site-ul francez de câteva ori înainte ca oamenii de Neanderthal să se stingă. Asta a fost acum aproximativ 40.000 de ani.

Ludovic Slimak este arheolog la Universitatea Toulouse-Jean Jaurès din Franța. El a făcut parte din echipa care a descris noile descoperiri de la Grotte Mandrin pe 9 februarie Progresele științei. Până acum, opinia predominantă a fost că oamenii de Neanderthal au dispărut cu câteva mii de ani înainte ca oamenii moderni (specia noastră) să intre în Europa.

Slimak a condus săpături pe situl francez în ultimii 24 de ani. Această lucrare a scos la iveală aproape 60.000 de artefacte din piatră. De asemenea, au găsit peste 70.000 de oase de cai, zimbri și alte animale.

Au fost găsiți doar nouă dinți umani izolați. Fie că au venit de la neanderthalieni sau H. sapiens pot fi determinate de formele și dimensiunile lor, spun cercetătorii. Cel mai vechi H. sapiens materialul din adăpostul de stâncă, include un singur dinte. A venit de la un copil de 2 până la 6 ani, spune Slimak.

Cel puţin câteva zeci de indivizi au alcătuit prima aşezare a H. sapiens pe site-ul francez, am estimări. Datele arheologice indică că au locuit acolo între 56.800 și 51.700 de ani în urmă. Acei oameni antici au rămas timp de aproximativ 40 de ani. „Aceasta nu a fost o tabără de vânători-culegători pe termen scurt”, spune Slimak. Îi place un proces de „colonizare a Europei”.

Acea primă înțelegere nu a durat. Dar ar fi mai multe.

Noile dovezi sugerează grupuri de H. sapiens a intrat periodic în sudul Europei cu mult înainte ca oamenii de Neanderthal să dispară, spune Isabelle Crevecoeur. Lucrează la Universitatea Bordeaux din Franța. Este un paleoantropolog care nu a luat parte la noul studiu. Mai multe dintre speciile noastre au venit în Europa după ce oamenii de Neanderthal au murit. Acesta, concluzionează ea, „a fost probabil sfârșitul unui proces de migrare lung, uneori nereușit”.

Sedimentele dezvăluie o poveste complexă

Fiecare artefact sau os de la Grotte Mandrin a fost îngropat în timp. Încet, murdăria și resturile suflate de vânturile puternice s-au așezat deasupra solului. Acoperea lucruri. Solul care s-a dezvoltat apare acum ca 12 straturi distincte. Cât de adânc a fost îngropat ceva servește ca o măsură a cât de vechi este. Dar pentru a fi mai precis, oamenii de știință au folosit și datarea cu radiocarbon pentru a stabili vârsta elementelor osoase. De asemenea, au făcut calcule despre cât timp a trecut de când fiecare set de descoperiri a fost îngropat și când anumite pietre au fost încălzite în timpul confecționării uneltelor.

Neanderthalieni rezidenți și antici H. sapiens migranții au avut contacte cel puțin scurte, spune Slimak. Un indiciu pentru asta: Flint the H. sapiens folosite la fabricarea uneltelor proveneau din surse situate pe o rază de 100 de kilometri (62 mile) în toate direcțiile adăpostului de stânci. Neanderthalienii ar fi fost bine versați în peisajul regiunii. Probabil că i-au ajutat pe strămoșii noștri să învețe unde să găsească acel silex, spune Slimak.

despues de H. sapiens’ Şederea de 40 de ani, oamenii de Neanderthal s-au mutat în adăpostul în stâncă. Și nu a fost prima lor ședere. Unii oameni de Neanderthal au trăit la Grotte Mandrin cu 120.000 de ani în urmă, au descoperit cercetătorii. H. sapiens au reocupat site-ul la aproximativ 14.000 de ani de la prima lor vizită. Neanderthalienii nu au lăsat semne de a se întoarce după aceea.

Într-o întorsătură neașteptată, mici vârfuri de piatră și lame găsite la Grotte Mandrin par să fi fost făcute de H. sapiens vreo 56.800 de ani. Ele potrivesc instrumente atribuite anterior speciei noastre într-un sit din Liban. Uneltele libaneze datează de aproximativ 40.000 de ani în urmă. Arheologii s-au chinuit timp de mai bine de un secol să descopere cine a făcut aceleași tipuri de unelte de piatră mai devreme la Grotte Mandrin și în alte câteva situri din Valea Ronului de mijloc.

Acum se pare că există un răspuns, spune Slimak. Strămoșii producătorilor de unelte libanezi care au trăit în Orientul Mijlociu antic – chiar înainte H. sapiens a intrat în Europa – poate că a călătorit aproximativ 3.000 de kilometri (aproape 2.000 de mile) pentru a ajunge la Grotte Mandrin. Călătoria lor a inclus probabil navigarea unor nave de-a lungul coastei mediteraneene, suspectează Slimak. Tradiția lor de fabricare a uneltelor, spune el, ar fi putut fi transmisă de-a lungul mai multor generații de către grupurile care trăiau în apropierea adăpostului în stânci.

Stefano Benazzi este paleoantropolog la Universitatea din Bologna din Italia. Deși nu a făcut parte din echipa lui Slimak, este de acord că acum pare H. sapiens ajuns în Europa de mai multe ori. De fapt, notează Benazzi, „nu putem exclude asta [our species] a sosit chiar mai devreme de acum 56.000 de ani.”

Dar nu toată lumea este de acord cu privire la ceea ce ar trebui să facă din descoperirile Grotte Mandrin. a singur H. sapiens Dintele de undeva cu 56.800 și 51.700 de ani în urmă nu dovedește cine a fabricat unelte găsite în diferitele straturi de sedimente, spune Clive Finlayson. Este biolog evoluționist la Muzeul Național din Gibraltar. Producătorii de scule ar fi putut fi H. sapiens sau Neanderthalieni.

Sau chiar un hibrid dintre cele două. Dovezile genetice indică împerecherea frecventă între neanderthalieni și H. sapiens. Pentru Finlayson, acest lucru prezintă o oarecare probabilitate ca descendenții hibrizi ai unor astfel de perechi să fi făcut uneltele de piatră de la Grotte Mandrin.

Pentru a confirma identitățile evolutive ale producătorilor de scule din epoca de piatră ai lui Grotte Mandrin, echipa lui Slimak încearcă acum să extragă ADN antic din dinții și sedimentele hominidelor de pe sit.

Leave a Comment