Ce înseamnă să fii negru în știință: experiențele pew Scholars

Cercetătorii de culoare au fost în fruntea descoperirilor în știința biomedicală de-a lungul istoriei. De la îmbunătățirea înțelegerii noastre asupra modului în care funcționează organismul până la luminarea intervențiilor chirurgicale și tratamentelor care salvează vieți, acești oameni de știință au o lungă moștenire de contribuții esențiale la sănătate și medicină.

Cu toate acestea, oamenii de culoare continuă să fie subreprezentați în știință, din cauza în mare parte barierelor generate de rasism și alte inechități. Un raport din 2021 al Centrului de Cercetare Pew arată un mod în care acest lucru rămâne evident astăzi: doar 9% din forța de muncă STEM a Statelor Unite se identifică drept negru.

Membrii actuali ai programelor biomedicale ale Pew sunt doar câțiva dintre oamenii de știință de culoare care efectuează cercetări de vârf în domeniile lor. Pentru a sărbători Luna istoriei negre în luna februarie, ei au vorbit despre investigațiile lor științifice actuale și au împărtășit modul în care identitatea lor se intersectează și influențează această lucrare.

Aceste citate au fost editate pentru lungime și claritate.

Alaji Bah, Ph.D., este profesor asistent la Departamentul de Biochimie și Biologie Moleculară de la SUNY Upstate Medical University. Bah este, de asemenea, director co-fondator al Programului de cercetare și educație postbacalaureat de la Universitatea de Medicină din Statele Unite (PREP-Up). Programul se concentrează pe consolidarea abilităților de cercetare și a competitivității academice ale participanților într-un efort de a contribui la satisfacerea nevoii critice de anchetatori diverși în cercetarea de bază și translațională, în special a persoanelor din medii dezavantajate.

Alaji Bah (al patrulea din dreapta) pozează cu membrii laboratorului său de la SUNY Upstate Medical University, unde este profesor asistent.
Prin amabilitatea lui Alaji Bah

Ce înseamnă pentru tine să fii om de știință negru?

În calitate de om de știință, simt că fac parte dintr-o tradiție lungă și bogată de care se bucură câțiva oameni norocoși care au fost înzestrați cu un instrument grozav – metoda științifică – pentru abordarea problemelor în beneficiul umanității, precum și pentru menținerea mediul nostru. Fiind un om de știință negru, simt că sunt foarte, foarte privilegiat să am o oportunitate pe care mulți ca mine nu au avut-o sau li s-a refuzat doar din cauza culorii pielii lor, a modului în care arată sau acționează sau din cauza locului și când s-au născut.

Sper că cariera mea de om de știință independent la Universitatea de Medicină din Upstate și ca savant Pew îi va inspira pe toți, în special pe alți oameni care arată ca mine (și în special pe băieții și fetițele negre din întreaga lume) să urmeze știința. Sper că, fiind un om de știință negru, va continua moștenirea de a dărâma barierele și de a oferi oportunități tuturor, în special minorităților subreprezentate în științe – nu numai astăzi, ci și pentru generațiile viitoare. Pentru că fiecare oportunitate ratată de a dezvolta și a cultiva un aspirant savant este o mare pierdere pentru fiecare om!

Care consideri că este cea mai mare realizare a ta în domeniul tău de până acum?

Până acum, cea mai semnificativă realizare a mea de cercetare este descoperirea unui nou mod de reglare biologică. Ipoteza tradițională structură-funcție presupune că funcția biologică a unei proteine ​​depinde de capacitatea acesteia de a se plia într-o structură 3D stabilă. Cu toate acestea, devine din ce în ce mai evident că proteinele intrinsec dezordonate (IDP), cărora le lipsește capacitatea de a se plia în stări stabile, pot juca roluri critice în diferite procese biologice importante. În timpul pregătirii mele postdoctorale în laboratorul Forman-Kay din Toronto, colaboratorii mei și cu mine am identificat modul în care modificarea chimică specifică a IDP-urilor poate controla modul în care funcționează. Munca mea contrazice în mod direct, pentru prima dată, paradigma structură-funcție a proteinelor, care are implicații importante pentru afecțiunile care sunt determinate de dereglarea PDI, cum ar fi cancerul, diabetul și neurodegenerarea.

Sonya Neal, Ph.D., este profesor asistent la Departamentul de Biologie celulară și de dezvoltare de la Universitatea din California, San Diego (UCSD). Ea este, de asemenea, organizatoare la Programul de mentorat de licență și masterat în biologie al UCSD—BUMMP—care își propune să ofere studenților subreprezentați resursele și mentoratul necesare pentru a excela în științele biologice.

sony neal

Sonya Neal (rândul din spate, al doilea din dreapta), prezentată înconjurată de echipa ei de laborator, este profesor asistent la Universitatea din California, San Diego.
Prin amabilitatea Sonya Neal

Ce înseamnă pentru tine să fii om de știință negru?

Pentru mine, trebuie să jonglez constant între munca mea și identitatea rasială/etnică. Sunt incredibil de norocos să fiu om de știință și profesor la o universitate R1 [a university recognized for very high-level research activity]. Acesta este un vârf de privilegiu pentru mulți. Cu toate acestea, în țara în care îmi fac meseria, cu o istorie adânc înrădăcinată de rasism sistemic și violență împotriva oamenilor de culoare, adesea trebuie să mă lupt nu doar cu cercetările mele, ci și să fiu văzută ca o problemă din cauza culorii pielii mele. . Trăiesc într-o țară în care mi se amintește în mod constant prin experiențele personale și știrile din titlul despre violența omniprezentă împotriva oamenilor de culoare. A fi un om de știință negru nu mă izolează de luptele de zi cu zi de a fi negru în America.

Care consideri că este cea mai mare realizare a ta în domeniul tău de până acum?

Cercetarea mea urmărește să înțeleagă căile de „control al calității” proteinelor, în special, modul în care celulele elimină proteinele aberante înainte de a face ravagii în funcția celulară. Astfel de mecanisme de control al calității sunt critice pentru celulele cu o durată de viață de un an sau mai mult (celule hepatice) sau mai lungă (celule creierului). Accentul deosebit al laboratorului meu este pus pe căile care detectează și distrug proteinele membranare aberante pliate greșit.

În domeniul controlului calității proteinelor, cea mai mare realizare a mea a fost descoperirea unui factor de export dedicat mult căutat – proteina romboidă Dfm1 – care este responsabilă pentru îndepărtarea proteinelor membranare mutante sau deteriorate din celulă. Acest studiu a afectat controlul calității proteinelor în două moduri: (1) răspunde unei probleme de lungă durată în controlul calității proteinelor membranare și (2) implică membrii superfamiliei romboide ca mediatori cheie în controlul calității proteinelor. Folosim metode fezabile în mod unic în celulele de drojdie și mamifere pentru caracterizarea controlului calității proteinelor membranare la nivel mecanic și celular și aducem aceste studii la scara țesuturilor și organismelor folosind peștele zebra ca model de vertebrat.

Aaron Streets, Ph.D., este profesor asistent la Departamentul de Bioinginerie de la Universitatea din California, Berkeley. El este directorul facultății al programului de cercetători în bioinginerie, un program de cercetare de licență conceput pentru a promova diversitatea în domeniul bioingineriei și co-fondatorul Simpozionului Facultății Next Generation.

străzile aaron

Aaron Streets (jos, centru) este flancat de membri ai laboratorului său de la Universitatea din California, Berkeley, unde este profesor asistent.
Prin amabilitatea lui Aaron Streets

Ce înseamnă pentru tine să fii om de știință negru?

Identificarea ca negru și identificarea ca om de știință sunt două aspecte importante ale identității mele cu multiple fațete. A fi om de știință înseamnă că răspund la întrebări interesante pentru a-mi câștiga existența și, dacă îmi fac treaba bine, pot veni cu întrebări și mai bune. Înseamnă că pot avea un impact asupra sănătății umane prin cercetare și un impact asupra următoarei generații de oameni de știință prin mentorat și educație. A fi negru înseamnă că împărtășesc felii din experiența trăită cu o vastă diasporă de oameni care cuprind naționalități, limbi, culturi și genotipuri. La intersecția acestor două aspecte ale identității mele se află oportunitatea: oportunitatea de a avea un impact asupra societății în afara cercetării mele și oportunitatea de a avea un impact asupra elevilor chiar și în afara clasei. Această intersecție oferă, de asemenea, atât o oportunitate, cât și uneori o responsabilitate de a îmbunătăți eficacitatea instituțiilor academice prin servicii – o mulțime de servicii.

Care consideri că este cea mai mare realizare a ta în domeniul tău de până acum?

Ca bioinginer, sunt interesat de modul în care sunt generate datele biomedicale mari. În acest scop, grupul nostru de cercetare dezvoltă noi instrumente hardware și moleculare pentru a facilita măsurători de precizie asupra sistemelor biologice într-un mod de mare debit. În ultimii ani, cercetările noastre s-au concentrat pe împingerea limitei informațiilor care pot fi măsurate din celule. Am inventat o suită de instrumente care integrează dispozitive microfluidice, tehnologii avansate de imagistică, secvențiere ADN și algoritmi de învățare automată pentru a măsura compoziția moleculară a celulelor individuale.

Cu aceste instrumente, am ajutat la maparea dezvoltării unor tipuri importante de celule, inclusiv adipocitele – celulele adipoase esențiale pentru un metabolism sănătos – și celulele T, pe care sistemul nostru imunitar se bazează pentru a lupta împotriva infecțiilor. În plus, am dezvoltat o nouă tehnică numită DiMeLo-seq, care va permite cercetătorilor să înțeleagă reglarea genomului în regiunile ADN care au fost insolubile folosind instrumente tradiționale pentru cartografierea codului epigenetic uman.

Leave a Comment