Ce este educația specială? | Școli K-12

De zeci de ani, școlile publice au fost obligate prin lege să ofere „o educație gratuită și adecvată” copiilor cu dizabilități. Sistemul pentru a face acest lucru este o rețea complicată de acronime și reglementări care guvernează serviciile și asistența. Îi spunem educație specială.

Educația specială se referă la un set de legi și reglementări federale și de stat menite să educe milioane de copii cu dizabilități și să servească drept plasă de siguranță pentru cei care nu pot profita de programa școlară de masă fără ajutor.

„Legile educației speciale sunt o recunoaștere a faptului că studenții cu dizabilități nu pot accesa o educație așa cum o pot alți studenți fără sprijin special”, spune Ron Hager, avocat director pentru educație și angajare la Rețeaua națională pentru drepturile cu dizabilități. „Educația specială oferă elevilor cu dizabilități ceea ce au nevoie pentru a avea succes.”

Educație specială după cifre

Educația specială din Statele Unite este guvernată de actul de referință privind educația persoanelor cu dizabilități, numit uneori IDEA. Legea prevede că copiii cu afecțiuni cognitive, fizice, emoționale și medicale au dreptul la servicii speciale, suporturi, tehnologii și planificare și obiective individualizate în afara programului de învățământ general.

Peste 7 milioane de elevi, sau aproximativ 14% dintre cei cu vârste cuprinse între 3 și 21 de ani din școlile publice, au avut dreptul la servicii și acomodare speciale pentru a ajuta la învățare în anul școlar 2019-20, potrivit Centrului Național de Statistică a Educației.

Procentul de studenți din învățământul special variază, de asemenea, în funcție de stat, cu diferențe probabil din cauza inconsecvențelor în modul în care statele determină eligibilitatea, precum și provocărilor care vin odată cu diagnosticarea dizabilităților. New York deservește cel mai mare procent de studenți cu dizabilități.

La nivel național, sistemul ajută copiii cu dizabilități să obțină o educație de bază, să dobândească abilități de viață și să se integreze cu semenii lor.

În timpul pandemiei, când școala s-a mutat online, sprijinul a continuat în multe cazuri, spune Lindsay Kubatzky, director de politici și advocacy la Centrul Național pentru Dizabilități de Învățare.

„Pe măsură ce sistemele școlare au navigat în pandemie, [special education laws] sa asigurat că educatorii au continuat să ofere educație de înaltă calitate, adaptată elevilor cu dizabilități, indiferent de circumstanțe”, a scris el într-un e-mail. „În orice cadru de învățare, studenților li se garantează în continuare acomodarea și resursele de care au nevoie pentru a avea succes. Legea protejează drepturile studenților cu dizabilități chiar și în cele mai dificile vremuri.”

Cu toate acestea, Hager spune că mai este mult de lucru.

„În timpul pandemiei, niciun student nu a primit cu adevărat ceea ce avea nevoie”, spune el. „În viitor, sistemul de învățământ special se va asigura că există o privire mai atentă, astfel încât elevii cu dizabilități să fie prinși.”

Cine primește servicii de educație specială?

Majoritatea elevilor cu dizabilități — aproximativ două treimi — sunt bărbați, potrivit datelor Centrului de Cercetare Pew pentru anul școlar 2017-18.

Dintre toți elevii care au primit servicii de educație specială în acel an, 34% au avut o dizabilitate specifică de învățare, definită în general ca o diferență în modul în care gândesc, vorbesc, citesc, scriu sau scriu. Dislexia, o tulburare de învățare care afectează capacitatea de a citi, este poate cea mai cunoscută dizabilitate de învățare. Dar de-a lungul anilor, au fost identificate și alte provocări cheie, cum ar fi disgrafia, care are un impact asupra scrisului și discalculia, care afectează matematica și activitățile conexe.

Alți 19% au avut o tulburare de vorbire sau limbaj. Copiii cu autism reprezentau aproximativ 10% dintre elevii cu dizabilități ai națiunii în anul școlar 2017-18, comparativ cu aproximativ 1,5% în 2000-01, potrivit datelor NCES.

„Odinioară, unul din 10.000 de oameni avea autism, iar acum este unul din 100”, spune Hager. „Dacă întrebi cinci persoane diferite de ce, vei primi șase răspunsuri diferite, inclusiv factori de mediu. Dar adevărul este că autismul și nevoia de servicii sunt mult mai mult pe radarele oamenilor. Și există o înțelegere că autismul este un spectru, în care poți fi funcțional, dar ai nevoie și de servicii de educație specială, în special de servicii socio-emoționale.”

Cazul special de ADHD

Tulburarea de hiperactivitate cu deficit de atenție reprezintă un caz special când vine vorba de obținerea de sprijin și servicii la școală. ADHD nu este identificat ca una dintre cele 13 categorii federale de dizabilități care sunt servicii garantate, deși există modalități prin care copiii cu ADHD pot primi ajutor.

Atunci când copilul are ADHD sever, care duce la performanțe cu două clase sub nivelul lor, dizabilitatea poate fi clasificată ca „altfel de sănătate afectată” și studentul poate fi eligibil pentru servicii conform legii federale. Cazurile mai puțin severe de ADHD și alte dizabilități pot obține servicii de educație specială prin ceva numit Plan 504, care oferă acomodare, cum ar fi locuri preferențiale sau timp prelungit pentru teste.

„Atât din punct de vedere medical, cât și din punct de vedere educațional, înțelegerea noastră despre ADHD continuă să se îmbunătățească, dar există încă o confuzie enormă cu privire la ceea ce constituie ADHD”, a scris Elena Silva, directorul educației PK-12 la New America, o organizație de politici din Washington, DC, într-un articol. e-mail.

Hager spune că studenții cu ADHD sunt adesea considerați „leneși sau dezorganizați”, atunci când ceea ce au nevoie de fapt este sprijin și acomodare pentru educație specială. „Studenții cu ADHD sunt adesea lăsați deoparte”, spune el.

Obținerea de servicii de educație specială

Primul pas în primirea serviciilor de educație specială este să fie identificat de către o școală sau district ca un elev care are nevoie de ajutor. Un profesor, un părinte sau un medic va documenta provocările unui copil și va prezenta un argument pentru servicii în cadrul celor 13 categorii federale de dizabilități.

Întâlnirile și evaluările vor avea loc și un plan specializat cunoscut sub numele de Program educațional individualizat sau IEP poate fi elaborat pentru a codifica obiectivele și acomodarile individuale. Planul respectiv va fi revizuit în mod regulat pentru a determina dacă clasificarea cu dizabilități este încă valabilă și dacă copilul este încă eligibil pentru servicii de educație specială.

Cu toate acestea, Kubatzky spune că sistemul nu se aliniază întotdeauna perfect cu provocările cu care se confruntă unii studenți.

„Fiecare elev cu dizabilități prezintă, de asemenea, un set unic și individualizat de nevoi”, spune el.

.

Leave a Comment