„Un dezastru:” Părinții contestă lipsa ajutorului pentru educație specială la KISD | Educaţie

Nota editorului: Acesta este primul dintr-o serie de rapoarte despre educația specială în școlile publice din zona Killeen-Copperas Cove.

Când Autumn și Christian Thomas s-au mutat înapoi în orașul lor natal, Killeen, împreună cu fiica lor, cuplul a spus că așteaptă cu nerăbdare să o vadă crescând în același sistem școlar pe care îl urmau – Killeen Independent School District.

Dar după ce s-au luptat ani de zile cu departamentul de educație specială al districtului pentru servicii adecvate pentru copilul lor, cuplul a decis ca educația la domiciliu să fie singura opțiune pentru a proteja sănătatea mentală și fizică a copilului lor.

„A fost doar un dezastru de la început”, a spus Autumn Thomas pentru Herald. „Am avut o experiență bună când am crescut în KISD, dar partenerul meu a avut una mai aproape de experiența copilului nostru. Am crezut că acesta este un district bun și am aflat foarte repede de ce partenerul meu era îngrijorat. Am avut încredere în ei și mă simt rău că am făcut asta pentru că l-a rănit pe copilul nostru.”

Când fiica lui Thomas era un copil, Autumn Thomas a spus că avea sentimentul că primul ei născut este neurodivergent.

„De mult timp, jucăria ei preferată au fost cutii de fasole verde – ea doar le stivuia, ni le aducea la stivuire, iar dacă veneai la mine acasă, aveai un braț de conserve”, a spus ea. .

Fiica lor, acum în vârstă de aproape 9 ani, este pe spectrul autismului și are probleme emoționale care pot fi declanșate cu ușurință dacă nu există acomodații potrivite.

În conformitate cu legea federală, Legea privind educația persoanelor cu dizabilități, districtele școlare trebuie să se asigure că elevilor cu vârste cuprinse între 3 și 21 de ani cu dizabilități li se oferă o educație publică adecvată gratuită (FAPE) adaptată nevoilor lor individuale – care include adesea o serie de servicii specializate și acomodare pentru ajuta elevii.

Fără acomodare pentru educație specială, Autumn Thomas a spus că fiica ei a fost vizată pentru un plasament disciplinar în educație alternativă (DAEP) la vârsta de 6 ani la Brookhaven Elementary School.

„Ar avea izbucniri pe care încă le rezolvam cu terapeutul și psihiatrul ei”, a spus ea, adăugând că izbucnirile includ adesea țipete și uneori aruncarea cu obiecte.

„Nu au vrut să o ajute, a fost văzută ca un copil rău care trebuia dat afară”, a spus ea. „Aceste lucruri sunt direct legate de lupta ei mentală și emoțională, nu lucruri pe care le poate ajuta în totalitate.”

Cu asistența unui administrator din Brookhaven, Thomas a spus că fiica ei nu a fost trimisă la DAEP, ci a fost desemnată pentru educație specială, transferată la Cedar Valley Elementary și plasată într-o clasă „PBS”, de sprijin pentru comportament pozitiv.

Fiica lor a fost transferată la un alt program PBS la Pershing Park Elementary School pentru clasa a doua, moment în care Thomas a spus că ea și soțul ei au regretat decizia lor de a-și înscrie fiica la KISD.

„În IEP-ul ei (Programul de educație individualizat) ea a avut aceste lupte și lucrurile trebuiau făcute în mod special pentru a o ajuta, dar totul a continuat să se reducă la faptul că ea nu a ieșit cum e așa”, a spus ea.

Thomas a spus că acomodațiile copilului ei – inclusiv furnizarea de notificări înainte de schimbările activității și întărirea pozitivă – au fost create pentru a o ajuta în situațiile care i-au declanșat izbucnirile.

Dar cuplul a spus că IEP-ul fiicei lor nu a fost urmărit, deoarece erau chemați aproape zilnic să o ia de la școală pentru a o duce acasă în urma unei izbucniri.

În cel mai rău caz, soții Thomas au aflat în timpul acestor izbucniri, singurul lor copil a fost hărțuit verbal de profesorul ei, sau închis într-o baie sau reținut nu într-o „îmbrățișare de urs”, așa cum li se spusese, ci într-un mod care i-a provocat copilului lor un cantitate semnificativă de durere.

„De fapt, o rețineau trăgându-i brațele în spate, încrucișând-o cu un X și spunându-i: „Dacă te oprești, nu o să doară”, a spus ea.

Când cuplul a cerut școlii întâlniri „Sosire, revizuire, concediere” (ARD) pentru a discuta preocupările lor legate de educația specială, li s-a spus că o întâlnire ARD „era inutilă”, a spus mama.

După ce i-au văzut izbucnirile crescând acasă și la școală, iar notele ei scăzând, soții Thomas au scos-o în cele din urmă din district la sfârșitul clasei a doua.

Ea a fost educată acasă în ultimul an și a făcut câștiguri, potrivit mamei ei.

„Se descurcă extrem de bine”, a spus ea. „Nu există toate aceste probleme constante pentru care eram chemați la școală în fiecare zi. O mare parte a provenit din faptul că nu doream să o înțeleg; am simțit că au anulat-o.”

După ce a cercetat programele de educație specială din alte state, mama a spus că se gândește să se mute în Maine după ceea ce au experimentat în Texas.

„Am petrecut aproape un an acum muncind din greu pentru a îmbunătăți lucrurile”, a spus ea. „Școala a fost o mare parte din problema ei – i-a provocat atât de multă anxietate și teamă încât se topia în mod constant. Acum, izbucnirile ei sunt minime și nu mai este violentă – este nevoie doar de răbdare și să nu o faci de rușine în mod public.”

Thomas a spus că își dorește ca districtul să facă mai mult pentru a sprijini studenții din învățământul special.

„Districtul poate face mai bine pentru a sprijini acești copii”, a spus ea. „În acest moment, se simte de parcă aleg să nu o facă. Putem deschide noi școli în fiecare an, putem cheltui un milion pe un tablou de bord, dar îi lăsăm pe copiii specialiști să rămână în urmă și să fie abuzați. Asta nu are niciun sens.”

Mama a spus că raionul trebuie să ofere sprijin pentru profesorii elevilor din învățământul special.

„Simt că este necesar mai mult sprijin pentru profesorii și personalul care lucrează pentru educația specială”, a spus ea. „Suprastresul și suprasolicitarea nu sunt bune nici pentru profesori, nici pentru copii.”

Aceasta nu este prima dată când departamentul de educație specială al KISD intră sub control.

După cum a raportat anterior de Herald, un angajat al KISD a spus că personalul crucial din educația specială este scos din sălile de clasă pentru a acoperi profesorii de învățământ general, lăsând studenții din învățământul special fără serviciile oferite de legea federală.

În 2016, sa constatat că departamentul de educație specială al KISD are nevoie de o „revizuire majoră a programului”, conform unui audit intern efectuat de Gibson Consulting Group – același grup care a fost angajat pe 8 februarie de către consiliul școlar KISD pentru a efectua un alt auditul educației speciale.

La acea vreme, auditul a spus că programul de educație specială al KISD nu avea măsuri de responsabilitate, număr eficient de personal și coerență a programului la nivel de district.

Conform auditului din 2016, districtul cheltuia, de asemenea, mai puțin decât media de stat pentru studenții din învățământul special.

În ultimii cinci ani, șase familii și-au dus plângerile la cel mai înalt nivel al Agenției pentru Educație din Texas (TEA) printr-o „Audiere în materie de educație specială”, dar doar una a câștigat.

TEA, aceeași agenție însărcinată să țină la răspundere districtele școlare din Texas, precum KISD, a fost investigată de Departamentul Educației și, în 2018, s-a dovedit că a încălcat legea federală prin plasarea unui plafon arbitrar de 8,5% asupra numărului de studenți de educație specială pe care districtele individuale le puteau servi – ducând la refuzul de ani de zile a serviciilor educaționale necesare pentru mii de studenți cu dizabilități din stat.

Începând cu anul 2021, agenția de stat pentru învățământ era încă în proces de corectare a eșecurilor sale în acea direcție.

Potrivit site-ului web al Departamentului Educației din SUA, din 2018, cinci plângeri au fost depuse la Biroul pentru Drepturi Civile al DOE cu privire la tratamentul de către Killeen ISD a studenților cu dizabilități.

Purtătorul de cuvânt al Killeen ISD, Taina Maya, a declarat pentru Herald că districtul nu poate comenta despre un anumit student, dar a emis următoarea declarație vineri.

„Killeen ISD ia în serios orice acuzație de constrângeri și comportament inadecvat și efectuează analize și investigații atunci când sunt prezentate reclamații”, a scris Maya. „Părinții sunt încurajați să urmeze procesul nostru de soluționare a disputelor și să ne contacteze direct dacă simt că nevoile copilului lor nu sunt satisfăcute. Killeen ISD continuă să ofere studenților o educație publică gratuită și adecvată.”

.

Leave a Comment