Știința nu este niciodată stabilită; este ceea ce știm acum

Recent, am auzit multe de la liderii noștri politici și de la unii din mass-media că ar trebui să „urmăm știința”. Desigur, este absurd. Ei au devenit preoția pseudoștiinței. Nu este că ei vor să urmăm „știința”; ei vor să le urmăm opiniile și dictaturile și să o facem fără îndoială.

Sunt afirmații îndrăznețe și în trecut am fost acuzat că denigrez oamenii de știință. Permiteți-mi să încep prin a sublinia că există un lucru pe care îl știm despre TOȚI oamenii de știință de care suntem conștienți; sunt ființe umane. Ei sunt supuși acelorași slăbiciuni ca și alte ființe umane. Unii sunt onorabili și morali; altele nu sunt. Unii au mintea deschisă, alții sunt închisi. Unii au integritate, în timp ce alții nu. Unii, de exemplu, sunt dispuși să spună orice este necesar pentru a obține următorul grant monetar pentru propria lor marcă de cercetare; sau, se pot bucura pur și simplu de lumina reflectoarelor și caută următorul titlu. Cred că acești oameni de știință slabi sau frauduloși sunt în minoritate, dar sunt acolo!

Este întotdeauna prudent să înțelegem că, în cel mai bun caz, TOATE știința este și ar trebui să fie supusă provocării atunci când noi cunoștințe sau înțelegeri ies la lumină. În acest sens, nu există o știință „stabilită” sau „consolidată”. Există doar ceea ce credem că știm acum. Să explorăm câteva exemple.

Primul este în astronomie. În Grecia antică, era bine cunoscut faptul că soarele era purtat într-un car care traversa cerul în timpul zilei, așezat în lumea interlopă noaptea pentru a călători sub pământ spre est pentru a răsări din nou a doua zi. Astronomia ptolemaică a postulat că Pământul era centrul universului, iar soarele și stelele se învârteau în jurul pământului. Nu mai era un car. Această provocare a dominat până când acest fapt cunoscut a fost infirmat de o serie de oameni de știință, inclusiv (dar fără a se limita la) Galileo, Copernic și Newton. Fiecare pas a fost o provocare pentru știința stabilită anterior de a stabili una nouă. Chiar și atunci când informațiile noi sau cunoștințele construite pe lucrările cunoștințelor mai vechi, acestea rămân o provocare. Astronomia este încă într-o stare de a dobândi noi cunoștințe. Am parcurs un drum lung de la un car pe cer la telescoape pe orbită, dar încă învățăm. Astronomii recunosc asta. Încă nu am văzut marginea universului.

De asemenea, chimia a parcurs un drum lung. Cândva, toată lumea „știa” că lumea este formată din patru elemente, pământ, aer, brad și apă. S-au combinat în moduri diferite pentru a face lucrurile pe care le vedem în jurul nostru. Acum știm despre peste 100 de elemente naturale și oamenii de știință moderni au reușit chiar să creeze elemente noi sau artificiale. Cele noi nu durează mult, dar am făcut-o. Odată „știam, de asemenea, că atomul constă din proton(i), neutron(i) și electron(i), dar a existat și ceva numit fotoni. Fotonii sunt diferiți de ceilalți pentru că uneori se comportă ca niște particule și alteori ca unde. Sunt energie. Orice știm despre ei astăzi va evolua pe măsură ce vom afla mai multe despre universul nostru. Va apărea prin faptul că oamenii de știință de mai târziu își vor provoca predecesorii.

Un alt exemplu este un nume pe care cel puțin l-au văzut toți cei care cumpără lapte de la băcănie; dacă observi sau nu este irelevant. Pe recipientul cu lapte veți vedea „Pasteurizat”. Numele omului de știință era Louis Pasteur; French, născut în 1822, murit în 1895. În timp ce era chimist și făcea multe alte lucruri în viața sa, este cel mai remarcat pentru teoria sa conform căreia germenii provocau boli. Știm cu toții despre germeni acum, dar pe vremea lui, consensul științific era că aerul sau spiritele din noapte „rău” sau „rău” sau altceva provocau boli. Toată lumea „știa” că nimic atât de mic încât să ai nevoie de un microscop pentru a-l vedea ar putea doborî ceva la fel de mare ca o ființă umană. (Aproape) întreaga comunitate științifică din Franța, Europa în general și din alte părți știa că nu poate fi. Teoria lui Pasteur a fost împotriva a tot ceea ce medicii și oamenii de știință „știau” la acea vreme. Acum acceptăm microbii, germenii și virușii ca unele dintre cauzele bolii.

Ceea ce acceptă oamenii de știință cu adevărat obiectiv este că niciunul dintre noi, nici măcar acei oameni de știință, nu știe totul.

Charlie Gruner este retras dintr-o carieră în tehnologia informației, a ocupat funcția de grefier al orașului Knoxville și este membru al Mesei rotunde comunitare The Register-Mail. Charlie Gruner, Knoxville.

Leave a Comment