Oamenii de știință din Marea Britanie se tem de exodul de creiere, deoarece rândurile privind Brexit pun cercetarea în pericol | criza de finanțare a științei

Știința britanică se confruntă cu amenințarea unui exod de creiere extrem de dăunător, care ar putea duce la părăsirea Regatului Unit a zeci de tineri cercetători de top. În plus, viitorul mai multor proiecte internaționale majore conduse de britanici este, de asemenea, acum în pericol, în urma unei întârzieri a finanțării de către Uniunea Europeană.

Oamenii de știință seniori spun că statutul științific al Marii Britanii este în pericol grav, în timp ce alții au avertizat că programele majore – inclusiv proiectele medicale care vizează combaterea flagelurilor globale, cum ar fi malaria – se confruntă cu anularea.

„Există o perspectivă reală ca tinerii oameni de știință străluciți să decidă că va fi cel mai bine pentru cariera lor dacă părăsesc Regatul Unit”, a spus Martin Smith, șeful de politici la Wellcome Trust. „În același timp, dacă parteneriatele de cercetare care implică Marea Britanie se rup, Marea Britanie nu va mai fi văzută ca un partener științific de încredere. Știința din Marea Britanie va avea de suferit.”

Știința britanică este amenințată din cauza conflictelor guvernamentale în curs cu UE. După Brexit, miniștrii au convenit asupra unui acord care să permită Marii Britanii să continue să joace un rol major în vastul program de cercetare al Europei. Dar eșecul ulterior al discuțiilor asupra Irlandei de Nord a dus la o întârziere majoră a acestui aranjament. Drept urmare, zeci de oameni de știință care au acordat granturi la începutul acestei luni, ca parte a rundei de finanțare a UE din acest an, au fost revocate aceste oferte doar câteva zile mai târziu.

„Am primit o scrisoare în care ne felicită pentru că s-a decis să acordăm proiectului nostru de malaria 8 milioane de euro [£6.7m] grant din programul Horizon al UE”, a declarat profesorul Chris Drakeley de la London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM).

Echipa sa a pus la punct un program de cercetare menit să identifice persoanele infectate cu parazitul malariei, Plasmodium vivax, care poate rămâne latentă în ficatul unui pacient ani de zile înainte de a declanșa boala. „Am fost încântați”, a spus Drakeley. „A fost o muncă foarte grea să pun la punct proiectul și să stabilească parteneriate în Africa. Apoi, câteva zile mai târziu, am primit o nouă scrisoare în care se spunea că Regatul Unit nu era acum eligibil să participe.”

Drakeley încearcă acum să găsească noi acorduri de parteneriat în cadrul UE pentru a se asigura că proiectul poate continua. „Mă continuăm în speranța că va merge înainte, dar totul este foarte incert”, a spus el pentru observator.

UE are două abordări principale în ceea ce privește finanțarea cercetării, pe care le pune în aplicare prin schema sa de finanțare Orizont. Unul este de a acorda granturi de mare prestigiu ale Consiliului European de Cercetare (ERC) cercetătorilor individuali. Celălalt este de a oferi premii grupurilor de instituții care doresc să-și combine forțele pentru cercetare, cum ar fi proiectul malariei. După Brexit, Marea Britanie a fost de acord să plătească 15 miliarde de lire sterline pe șapte ani pentru a rămâne în aceste scheme.

Acordul, convenit cu un an în urmă, a fost întâmpinat cu ușurare de oamenii de știință din Marea Britanie, care au un istoric puternic în atragerea de finanțare UE. Acest lucru le-ar permite să continue proiecte într-o serie de domenii diferite, de la medicină la fizică. Dar acum că acordul a fost suspendat, există o teamă tot mai mare că impactul asupra științei britanice ar putea fi extrem de dăunător.

„Oamenii de știință britanici se află acum în situația în care nu primesc nicio finanțare pentru cercetare de la UE și nicio finanțare de la guvernul Regatului Unit pentru a umple acest gol”, a declarat Liam Smeeth, directorul LSHTM. „Lucrurile se vor destrama și vor dăuna într-adevăr științei britanice din întreaga lume. Suntem o superputere globală când vine vorba de cercetare și acum o aruncăm la gunoi. De asemenea, va duce la pierderea încrederii și a potențialilor parteneri în colaborările viitoare.”

Nici pericolul nu se limitează la știința strictă. Academia Britanică a subliniat că aproximativ o treime din toată cercetarea arheologică din Marea Britanie este finanțată din Europa, în timp ce clasicii, dreptul și filosofia primesc, de asemenea, sprijin substanțial în acest fel. „Dacă această sursă dispare, atunci ne-am confrunta cu un risc real de a declanșa o exod de creiere”, a spus Hetan Shah, directorul executiv al Academiei Britanice.

Guvernul a spus că încearcă să găsească modalități de a recupera orice fonduri care sunt pierdute pentru cercetătorii din Marea Britanie. Cu toate acestea, incertitudinea provoacă daune, spun oamenii de știință seniori. De asemenea, ei subliniază că granturile ERC sunt atât de prestigioase, încât primirea unuia reprezintă un impuls pentru cariera unui tânăr cercetător. Este foarte puțin probabil ca un înlocuitor de numerar să fie suficient de atractiv pentru a păstra mulți dintre beneficiarii lor în Marea Britanie.

Acest aspect a fost subliniat și de John Dainton, fondatorul Institutului Cockcroft, un centru de cercetare a acceleratorului de particule din Cheshire. De-a lungul anilor, a atras zeci de tineri cercetători de top din întreaga lume. „Acum, totul este amenințat”, a spus Dainton observator. „Tinerii cercetători nu vor vedea niciun motiv să rămână și să lucreze într-o țară care s-a agățat de la marginea Europei și care se îndreaptă spre Atlantic fără direcție. Este extrem de îngrijorător.”

Un purtător de cuvânt al guvernului a declarat: „Marea Britanie este pregătită să oficializeze asocierea noastră cu programele UE cât mai curând posibil, dar, în mod dezamăgitor, au existat întârzieri persistente din partea UE. Pentru a-i liniști pe cercetători și inovatori, guvernul Regatului Unit a garantat finanțare pentru primul val de solicitanți eligibili și de succes la Horizon Europe, care nu au reușit să semneze acorduri de grant cu UE.”

Leave a Comment