Edith Heard de la EMBL: a face ca știința europeană să funcționeze după Brexit

Edith Heard este personajul unui om de știință european, atât din punct de vedere personal, cât și din slujba ei actuală care conduce o organizație internațională de cercetare prin excelență.

Ea a crescut într-o casă vorbitoare de greacă din Londra, și-a început cariera în Marea Britanie și a devenit un cercetător important în genetică la Paris, înainte de a se muta în Germania în urmă cu trei ani pentru a conduce Laboratorul European de Biologie Moleculară.

EMBL, așa cum este cunoscut, este laboratorul emblematic al științelor vieții din Europa, care operează pe șase locații, inclusiv sediul central din Heidelberg și Institutul European de Bioinformatică de lângă Cambridge. Este o organizație internațională din afara UE, precum centrul de fizică Cern și Agenția Spațială Europeană.

Identitatea europeană a lui Heard este un motiv cheie pentru care a dorit să devină director general al EMBL. „După referendum m-am simțit atât de evidențiat încât Brexitul ar putea dăuna științei”, spune ea. „Marea Britanie face parte din Europa și mă simt cu pasiune să mă asigur că știința europeană funcționează. Așa că m-am gândit, în loc să mă plâng, de ce nu faci ceva în privința asta?”

De când a preluat conducerea în ianuarie 2019, Heard, în vârstă de 56 de ani, a consolidat EMBL în două moduri: punându-și finanțele pe o bază mai sigură și formulând un nou plan strategic, mai orientat spre exterior, pentru următorii cinci ani.

„EMBL este fragil pentru că am fost subfinanțați de 10 ani”, spune ea. „Inflația nu a fost inclusă în calculele noastre bugetare și am primit doar creșteri procentuale minuscule, în timp ce costurile creșteau mai repede. Când am ajuns, eram într-adevăr într-o stare critică, bazându-ne foarte mult pe finanțare externă.”

În 2020, EMBL a cheltuit 278 de milioane de euro, din care aproximativ jumătate au fost contribuite de către cele 27 de state membre ale laboratorului și jumătate din surse externe, inclusiv granturi de cercetare de la agenții naționale și de caritate. „Îmi doresc foarte mult să scăpăm de prea multă dependență de finanțarea externă”, spune Heard, menționând că, în unele zone, amploarea sa devenea insuportabilă, deoarece reprezenta până la 60% din resurse. „Avem nevoie de mai multă durabilitate.”

Heard a cerut inițial statelor membre să dubleze finanțarea de bază a EMBL în cinci ani. În cazul în care ea a primit un angajament de creșteri anuale de 10%, care se vor ridica cu 60% mai mult până în 2026. „Asta ne va pune într-un loc mai sigur, dar nu suntem încă acolo pentru că ei încă nu au acceptat că inflația ar trebui fi inclus”, spune ea.

Finanțarea suplimentară va permite EMBL să implementeze un nou plan strategic numit Molecule to Ecosystems, care se desfășoară de acum până în 2026. Acesta va implica biologi moleculari care își părăsesc laboratoarele, unde au tendința de a lucra cu organisme model, cum ar fi șoarecii sau plantele de arabidopsis, în condiții controlate precis. în lumea reală pentru a studia viața în contextul ei natural mult mai dezordonat. Heard vorbește cu entuziasm despre dividendele științifice ale programului „viață în context” – și despre bunăvoința pe care EMBL ar putea-o câștiga prin extinderea cercetării dincolo de site-urile sale stabilite din Germania, Franța, Marea Britanie, Italia și Spania.

De exemplu, laboratoarele mobile vor vizita coastele Europei, prelevând mostre din mare, uscat și zona dintre ele, pentru a analiza viața de pe litoral în detaliu fără precedent. Acest proiect își propune să ofere noi perspective asupra efectelor poluării, inclusiv asupra creșterii rezistenței antimicrobiene în mediu, rezultată din utilizarea excesivă a antibioticelor în medicină și agricultură.

Pe lângă conducerea unei organizații academice internaționale complexe cu 1.900 de angajați, Heard își menține propria cercetare pe un subiect pe care îl investighează de 30 de ani: „X-inactivation”. Femeile și alte mamifere femele au doi cromozomi X, în timp ce masculii au doar unul. Dacă ambii cromozomi X ar funcționa la maxim, doza dublă a produselor lor proteice ar fi letală, explică ea. Pentru a preveni acest lucru, un cromozom X din fiecare celulă este în mare parte închis, lăsând doar câteva dintre genele sale în acțiune.

Heard vorbește cu Financial Times la Institutul Francis Crick, puterea londoneze în domeniul științelor vieții, unde participă la o reuniune a consiliului consultativ. Dar ea este plină de știri de la propria ei echipă de cercetare din Heidelberg. „Am petrecut ieri trei ore cu laboratorul meu și tocmai au dat peste rezultate uimitoare care ne oferă în sfârșit cheia modului în care unele gene de pe cromozomul X scapă de la inactivarea X”, spune ea.

Asemenea momente compensează ceea ce Heard numește „un coșmar din ultimii doi ani când nu numai că am condus o organizație uriașă care încerca să-i obțin finanțare, ci și mai mult, lucram într-o pandemie, așa că nu ne-am putut întâlni fizic. . . Dar, în sfârșit, îmi dă un entuziasm absolut să obțin răspunsuri la întrebările pe care mi le-am adresat de zeci de ani.”

Trei întrebări pentru Edith Heard

Cine este eroul tău de conducere?

Dacă ar fi să aleg o singură persoană, probabil că l-aș alege pe Papa. El este poate cel mai inspirator lider de gândire la care mă pot gândi astăzi. Nu sunt religios deloc, dar cred că Papa Francisc este remarcabil. Au fost momente în ultimii ani în care părea să fie unul dintre puținii oameni care au venit cu sugestii sensibile, vizionare și umane, prin expresiile sale de îngrijorare față de săraci, despre pandemie, despre schimbările climatice, despre planeta noastră. . .

În acest moment, totuși, „eroii” mei de conducere nu sunt oameni singuri, ci acțiuni sau mișcări colective care ne duc în locurile în care trebuie să meargă omenirea – în ciuda provocărilor. Un exemplu ar putea fi Programul Alimentar Mondial, căruia i-a fost acordat Premiul Nobel pentru Pace pentru „salvarea de vieți în situații de urgență și utilizarea asistenței alimentare pentru a construi o cale către pace, stabilitate și prosperitate”.

Care a fost prima lecție de leadership pe care ai învățat-o?

Importanta empatiei, a incercarii de a asculta si de a te acorda cu oamenii pentru a-i aduce la bord. Cred că am învățat asta de la o vârstă fragedă, când eram destul de pierdut în traduceri, ca un singur copil într-un mediu multilingv și multicultural. Acest lucru este foarte util atunci când conduceți un grup de cercetare, un departament sau o organizație precum EMBL.

Ce ai face dacă nu ai fi un lider științific?

Doar să fiu om de știință este probabil ceea ce m-aș simți cel mai confortabil. Conduc în continuare un laborator (și aceasta este o verificare a realității cu adevărat importantă în rolul meu de conducere).

Dacă ar trebui să fiu altceva decât un om de știință, cu siguranță aș încerca să fac ceva „pentru a ajuta lumea”.

Heard și-a acumulat experiență în leadership la scară mai mică în timp ce lucra la Institut Curie din Paris, mai întâi conducând un grup de cercetare asupra cromozomului X și apoi ca director al unității sale de genetică și biologie a dezvoltării.

„Am aplicat aceleași principii de conducere în fiecare parte a vieții mele”, spune ea. „Tind să fiu foarte orizontal în abordarea mea. Nu cred că membrii laboratorului meu lucrează pentru eu; sunt lucrând cu lor. Nu pot face altfel.”

De 10 ani, Heard a fost și profesor la Collège de France, cea mai prestigioasă instituție academică din țară. „Sunt în fiecare an prelegeri publice în domeniul meu de epigenetică – ceea ce a fost un motor absolut în gândirea mea”, spune ea. „Trebuie să mă afund într-un subiect nou și apoi să îl comunic publicului larg, precum și oamenilor de știință. Fără asta, nu cred că aș fi îndrăznit să devin director general al EMBL.”

Poziția femeilor în știință și medicină este o problemă importantă pentru Heard, atât prin propriile sale cercetări asupra diferențelor genetice între sexe, cât și ca o femeie de știință de top.

„Dacă vă gândiți la medicina personalizată, femeile sunt tratate ca mini-bărbați de către medici, iar medicamentele care sunt administrate femeilor au fost testate clinic în principal pe bărbați”, spune ea. „A lucra la cromozomul X și a realiza gradul de variație pe care există în interiorul unui individ atunci când ești femeie, înseamnă într-adevăr că nu putem trata doar o pacientă de sex feminin așa cum tratăm un pacient de sex masculin. Desigur, o parte este hormonală, dar chiar dacă ai îndepărtat asta, există o mare diferență din cauza cromozomilor sexuali.”

Din punct de vedere profesional, „mai multe femei decât bărbați intră în științele vieții și totuși sunt doar câteva procente care ajung în poziții de conducere”, adaugă ea. „La EMBL am dezvoltat o strategie pentru a face față. Nu este vorba doar de a se ocupa de „conducta cu scurgeri” și de a preveni pierderile. Vrem să ne asigurăm că suntem conștienți de problemă la fiecare nivel atunci când angajăm oameni.”

Dezavantajul Brexit-ului rămâne o preocupare pentru Heard. „Oamenii de știință ezită să se mute în Marea Britanie și să se îndepărteze din Marea Britanie, în timp ce înainte era un lucru complet fluid în două sensuri”, spune ea. „Este cu adevărat trist că există o generație de oameni de știință care nu vor lua neapărat o decizie din cauza incertitudinii legate de Brexit. Dar la EMBL ne străduim cu adevărat să facem ca știința europeană să funcționeze.”

Marea Britanie după buletinul informativ Brexit

Fiți la curent cu cele mai recente evoluții, post-Brexit, cu informații săptămânale originale de la editorul nostru de politici publice Peter Foster și scriitori seniori FT. Înscrie-te aici.

Leave a Comment