Cel mai vechi ADN uman din Africa dezvăluie migrații complexe | Ştiinţă

Africa este locul de naștere al speciei noastre, dar ADN-ul antic de pe continent a oferit până acum relativ puține indicii despre istoria noastră acolo, parțial pentru că cercetătorii s-au străduit să recupereze mostre genetice care au supraviețuit climatului cald și umed. Acum, o analiză a ADN-ului antic de la șase indivizi din sud-estul Africii oferă o privire asupra vieților, mișcărilor și relațiilor oamenilor care au ocupat continentul între 18.000 și 5.000 de ani în urmă; de asemenea, indică amestecul complex al populațiilor africane și mai în urmă. De exemplu, lucrarea sugerează că, în timpul ultimei epoci glaciare, unele societăți africane ar fi devenit mai sedentare și mai izolate pe măsură ce mediile lor s-au fragmentat.

Studiul, publicat astăzi în Natură, este „superb”, spune Susan Pfeiffer, un antropolog emerit la Universitatea din Toronto. „Este ca un mic indiciu despre ceea ce sper să fie o poveste minunat de bogată.”

Pentru a obține o imagine mai clară a Africii antice, o echipă condusă de cercetători nord-americani și care include 13 oameni de știință din cinci națiuni africane a analizat mostre din rămășițele a patru sugari și doi adulți îngropați în Malawi, Tanzania și Zambia. Echipa a reușit să extragă suficient ADN pentru a secvența parțial genomurile. Cinci mostre au provenit din oasele urechii interne, care sunt dense și păstrează bine ADN-ul.

Doi băieți de la adăpostul pe stânci Hora din Malawi au fost îngropați pe o parte, într-o poziție îndoită, acum aproximativ 14.000 de ani. „Am petrecut mult timp gândindu-mă la circumstanțele care i-au făcut să moară atât de tineri și… la cât de atent i-au îngropat comunitățile lor”, spune antropologul de la Universitatea Yale Jessica Thompson, care a condus săpătura Hora în 2019. Cele mai recente rămășițe, a unei femei adulte din adăpostul de stâncă Kalemba din Zambia, au fost datate cu radiocarbon cu aproximativ 5000 de ani în urmă. Cele mai vechi rămășițe aparțineau unei femei găsite în adăpostul de stâncă Mlambalasi din Tanzania, printre margele de coajă de ou de struț, datate cu aproximativ 18.000 de ani în urmă. Anterior, cel mai vechi genom uman din Africa sub-sahariană avea 9000 de ani.

Thompson și colegii săi au analizat cele șase noi genomi parțiali plus 28 raportate anterior de pe tot continentul. Echipa a rulat datele printr-un program de calculator care compară fragmente similare de ADN pentru a estima relația; au reconstruit un arbore genealogic brut care datează de 18.000 de ani.

Modelul lor sugerează că cei 34 de indivizi descind din trei populații sursă majore. Două dintre ele, din nord-estul Africii și din sudul Africii, erau deja cunoscute. Dar a treia populație, din Africa Centrală și cea mai strâns legată de oamenii de azi care trăiesc acolo un stil de viață de hrană, a venit ca o surpriză.

Semnăturile genetice distincte ale acelor populații ancestrale indică că au fost în mare parte izolate una de cealaltă pentru o perioadă lungă de timp înainte de a se reuni în cele din urmă, sugerează David Reich, un genetician al populației de la Harvard Medical School, care a condus studiul. „Dacă te uiți la europeni și la est-asiații, poate că sunt despărțiți de 40.000 sau 50.000 de ani”, spune el. „Aceste trei grupuri au fost practic separate acum 200.000 de ani, apoi s-au reunit… poate acum 80.000 până la 50.000 de ani.” Acest interval este doar o estimare aproximativă, notează Reich, dat fiind că niciunul dintre noile genomi nu datează mai mult de 20.000 de ani în urmă.

Dar acel interval de timp pentru amestecare se potrivește cu evoluțiile din cultura materială, spune coautorul Mary Prendergast, arheolog la Universitatea Rice. În artefactele africane din acea perioadă, „vedem o mulțime de indicii că oamenii se conectează în moduri diferite”, spune ea, amestecând și potrivind artefacte din locuri îndepărtate.

Considerate în acest context, noile date ADN sugerează cândva după ce acum 20.000 de ani, vechii africani au rămas mai aproape de casă. Uneltele din piatră găsite în adăposturile lor în stâncă capătă un fler local. Și ADN-ul lor sugerează că, începând cu această perioadă, oamenii au călătorit pe distanțe mai scurte pentru a-și găsi pereche.

Acest interval de date marchează Ultimul Maxim glaciar, care a afectat clima la nivel mondial, subliniază Rick Potts, un paleoantropolog la Muzeul Național de Istorie Naturală al Instituției Smithsonian. De-a lungul Africii tropicale, pădurile și pajiștile strânse au crescut între ele, formând „insule” fragmentate asemănătoare savanelor pentru multe specii – poate și oameni printre ele. „Este interesant să ne gândim dacă furătorii din Africa sub-sahariană se mapau pe un fel de model de refugiați.”

Cele șase noi genomi sunt o adăugare binevenită la înregistrarea rarizată a ADN-ului antic din Africa, spune Sarah Tishkoff, genetician la Universitatea din Pennsylvania. Dar ea nu este influențată de ideile echipei despre ceea ce s-a întâmplat înainte de acum 20.000 de ani. „Există o mulțime de ipoteze în această analiză”, spune ea și nu este clar pentru ea că autorii au luat în considerare explicații alternative.

Analiza a inclus câteva rămășițe din muzee, evidențiind rolul cheie al colecțiilor, spune coautorul studiului Maggie Katongo, curator la Muzeul Livingstone din Zambia și doctorand la Universitatea Rice. „Când faci această cercetare, vrei să dai înapoi comunității”, adaugă ea. „Vrem să ne asigurăm că orice rezultă din această cercetare este făcut public pentru toți oamenii din Zambia.”

Leave a Comment