Calm în furtună: Programele educaționale locale accesibile se mențin constant, în ciuda crizei de personal școlar și de COVID

În mijlocul a doi ani greoi de închideri din cauza pandemiei și a altor perturbări fără precedent ale învățării K-12, profesioniștii locali din educație accesibilă au reușit în cea mai mare parte să păstreze intactă rutina copiilor lor.

Aceasta este o veste bună, deoarece experții spun că rutinele fixe sunt deosebit de importante în situațiile educaționale accesibile – nu doar pentru a evita întreruperile învățării, ci și pentru a elimina factorii de stres care ar putea fi deosebit de provocatori pentru elevii cu dizabilități sociale, cognitive sau de învățare.

Totuși, acea consecvență nu era de la sine înțeles. Nu este un secret pentru nimeni că districtele școlare locale s-au confruntat cu o lipsă masivă de personal. Numai în ultimele două luni, școlile publice din zona Traverse City (TCAPS) au fost nevoite să anuleze școala și să întrerupă programul de transport din cauza a ceea ce Ginger Smith – directorul executiv de marketing și comunicații al districtului – numește o adevărată criză de personal „la nivelul întregului district”. Dar, în timp ce aceste perturbări au afectat toți studenții locali, ele ar fi putut fi foarte bine devastatoare pentru studenții cu dizabilități.

Pentru Lisa Klepper, cei doi ani de pandemie au fost un exercițiu de speranță la ce este mai bun – și de a face tot posibilul pentru a-i proteja pe studenți de o rutină. Klepper este supervizorul Northwest Education Services Creekside School – fosta New Campus School – care deservește studenți din întreaga regiune de cinci județe din North Ed care au nevoie de „servicii de specialitate”.

„[Students] vin la noi când demonstrează comportamente nesigure în școala lor locală”, spune Klepper Tickerul. „Așadar, ei sunt afectați de dizabilitățile lor, pentru a rămâne reglați emoțional și pentru a demonstra un comportament sigur, fie că este în școală, în autobuz sau în comunitate. Și apoi, ceea ce știm despre studenții noștri este că orice schimbare a rutinei, orice stres suplimentar – acasă, la școală sau oriunde în lume – îi afectează într-o măsură mai mare pe studenții noștri. Pur și simplu nu au instrumentele, cum ar fi auto-convorbirea sau reglementarea, pentru a le rezolva [unexpected stressors].”

Din fericire, dincolo de închiderile îndelungate ale școlilor impuse de stat din primăvara anului 2020, Creekside a reușit să mențină lucrurile relativ stabile pentru elevi.

„Am încercat să nu închidem deloc”, explică Klepper. „De fapt, când multe alte școli au mers la învățare virtuală, noi am fost deschiși. Din toamna lui 2020, nu am avut cu adevărat închideri prelungite. Am avut o zi sau două, nu? Am avut câteva închideri de săli de clasă, pentru a pune în carantină. Dar acesta este singurul motiv pentru care am închis.”

TCAPS nu a fost nici pe departe la fel de norocos, în parte din cauza dimensiunii. Creekside are aproximativ 70 de studenți și 25-28 de angajați. TCAPS, în comparație, are aproximativ 10.000 de studenți. Când districtul se închide, cu alte cuvinte, se închid și majoritatea sălilor de clasă care deservesc elevii cu dizabilități. Brooke Laurent, director executiv al educației speciale pentru TCAPS, spune că învățarea virtuală s-a dovedit a fi surprinzător de eficientă pentru a le permite profesorilor de educație accesibilă „să construiască acele consistențe importante” pentru elevii lor. Totuși, ea observă că unele săli de clasă au trebuit să rămână în persoană pe tot parcursul pandemiei, chiar și atunci când restul districtului s-a închis.

„Am păstrat unele dintre grupurile noastre care sunt cele mai expuse riscului față în față”, spune Laurent. „Au fost vremuri [TCAPS] a plecat la distanță, dar am avut programele noastre ușoare și cu deficiențe cognitive – și avem patru dintre acestea în district – pe care le-am adus în persoană, pentru că știm impactul virtualului. [on those students] și încercăm să atenuăm asta pe cât posibil. Am avut astfel de considerații de-a lungul timpului și am încercat să stabilim cum să ne sprijinim cel mai bine studenții și cum arată acele nevoi.”

Navigarea închiderilor de COVID este un lucru, dar cum rămâne cu lipsa de personal? În timp ce Klepper recunoaște că menținerea sănătoasă a echipei „mice și unite” a lui Creekside nu a fost întotdeauna ușoară, școala a fost cel puțin ferită de demisiile personalului, pensionările anticipate și alte tendințe de schimbare a afacerilor care ar fi putut exacerba penuria.

„Nu am avut – bătăi de lemn – niciun personal care să fi luat alte decizii de angajare în acest timp; toate s-au strâns,” spune Klepper. „Vorbind sincer, oamenii care lucrează în această clădire nu sunt suficient de plătiți pentru început. Sunt loviti cu piciorul, loviți și scuipă pe, și le smulge părul și îi ajută pe copii cu nevoi de toaletă și toate chestiile astea. Deci, prin natura a cine sunt, [our staff] sunt aici pentru că doresc să aibă un impact pozitiv asupra copiilor. Și această caracteristică a dus prin aceste vremuri nebunești de COVID. Ei sunt încă puternici în convingerea că pot avea un impact pozitiv asupra copiilor, în ciuda stresului suplimentar din mediul de lucru și în ciuda preocupării suplimentare cu privire la propria lor sănătate fizică.”

Totuși, bolile personalului au creat lacune ici și colo – uneori eliminând până la un sfert din echipa lui Creekside. Când s-a întâmplat asta, Klepper spune că școala a trebuit să devină strategic în ceea ce privește menținerea sălilor de clasă, în parte pentru că elevii din Creekside nu răspund întotdeauna bine la profesorii suplinitori nefamiliari.

„Știm că atunci când înlocuitorii vin în clădirea noastră, nu merge bine”, spune ea. „Pentru că copiii noștri nu îi cunosc și nu au strategiile de adaptare sau de comunicare pentru a spune: „Ești nou în clădire și mă faci să mă simt inconfortabil”. În schimb, se transformă în escaladare fizică sau confruntare verbală. Așadar, a trebuit să ne gândim critic la modul în care ne susținem școala. De exemplu, când avem submarine în clădire, îi punem în birou să răspundă la telefoane, cam ca o secretară de completare. Le-am pus într-o poziție în care nu ar avea un impact direct asupra copiilor. Și apoi punem secretarele în clasă, pentru că copiii le cunosc. Acesta este un mod prin care am reușit să stabilizăm experiența școlară pentru copiii noștri, păstrând cât de mult ne putem familiariza.”

Leave a Comment