Simptome lungi de COVID top 100, care complică tratamentul

Dintre cei aproape jumătate de miliard de oameni care au contractat COVID în întreaga lume până acum, se estimează că 10 până la 50% vor avea simptome pe termen lung. Timp de patru săptămâni până la ani de la diagnosticul inițial, efectele secundare ale virusului pot persista, afectând modul în care pacienții își desfășoară viața de zi cu zi.

Experții medicali încă încearcă să înțeleagă de ce COVID-ul îi prinde mult timp pe unii pacienți și nu pe alții. Potrivit unui studiu din jurnal Celulă, un pacient poate fi mai predispus la simptome pe termen lung dacă se confruntă cu unul sau mai mulți dintre următorii factori biologici: încărcătură virală mare în timpul infecției inițiale, un val de autoanticorpi, reactivarea virusului Epstein-Barr și antecedente de tip 2 diabet. Acești factori nu sunt vizibili imediat la pacienți încă de la început, ceea ce face dificil să se prezică cine este în cele din urmă expus un risc mai mare de COVID de lungă durată. Unele studii sugerează că vaccinurile reduc la jumătate riscul ca adulții să ajungă cu COVID lung, dar alte cercetări preliminare sugerează contrariul.

„Cunoștințele noastre despre COVID de lungă durată sunt cu siguranță mai bune astăzi decât în ​​urmă cu un an”, spune Ziyad Al-Aly, șeful Serviciului de cercetare și educație la Veterans Affairs St. Louis Health Care System. „Dar cu siguranță, mai sunt multe de făcut, mai ales în domeniul tratamentelor. Nu știm ce nu știm încă.”

În plămâni, unde virusul prinde de obicei rădăcini, SARS-Cov-2 poate provoca leziuni tisulare și cicatrici care împiedică aportul de oxigen. Dar agentul patogen „poate afecta aproape fiecare sistem de organe”, explică Al-Aly. „Inima, creierul, rinichii.” El spune că oamenii de știință sunt încă nedumeriți de modul în care un virus respirator poate provoca atât de multe simptome în afara plămânilor și pentru atât de mult timp.

Un studiu timpuriu, postat în februarie fără revizuire de către colegi, a analizat fișele de sănătate a aproape 500.000 de pacienți cu COVID din Marea Britanie pentru a identifica peste 115 simptome de transport lung care au persistat după infecție timp de cel puțin 12 săptămâni. Deși nu toate simptomele se manifestă la fiecare pacient, provocarea actuală este de a le conecta pe cei care se manifestă cu boala, spune Al-Aly. În stadiul inițial al pandemiei, suita de suferințe la transportatorii lungi era atât de bizar, încât preocupările pacienților au fost adesea respinse de medici sau atribuite în mod eronat bolilor psihologice.

Acum, înarmați cu mai multă experiență în abordarea efectelor infecțiilor, experții medicali au început să recunoască afecțiunile comune ale transportatorilor lungi și lucrează pentru un tratament îmbunătățit.

Inima și circulația sângelui

În calitate de cardiolog din Los Angeles, Alice Perlowski a luat întotdeauna în serios sănătatea inimii. Era o atletă de anduranță și avea mai multe maratoane sub centură. Dar de când a căzut victimă a COVID-19 în martie 2020, tensiunea arterială a fost peste locul ei, spune ea. Pulsul ei crește când stă brusc în picioare – un semn al efortului pentru cineva care obișnuia să stea pe picioare 12 ore plus o zi la spital înainte de pandemie. În primele opt luni de la contractarea COVID, ea a experimentat oboseală cronică, despre care se crede că este un efect secundar al perturbării livrării de oxigen din cauza leziunilor vaselor de sânge și a cheagurilor de sânge.

„Slujba mea s-a schimbat la 180 de grade”, spune Perlowski. „Toată viața mea s-a schimbat la 180 de grade.” Simptomele ei s-au îmbunătățit până la punctul în care acum poate practica telemedicina de acasă.

Al-Aly și echipa sa și-au efectuat propriul studiu larg asupra modului în care COVID-ul distruge inima și vasele de sânge, dar admit că mecanismele sunt încă neclare. Ei au descoperit că virusul cicatrice și ucide celulele inimii, infectează căptușeala vaselor de sânge, distruge reglarea hormonală și întoarce sistemul imunitar împotriva lui însuși. Aceste motive ample ar putea explica parțial de ce boala devastează sistemul cardiovascular al organismului și afectează modul în care oxigenul este distribuit în organism pentru funcționarea normală de zi cu zi.

Sistemul nervos și creierul

Unul dintre cele mai comune simptome ale COVID prelungit este ceea ce se numește adesea „ceață pe creier” – un termen pe care Perlowski îl detestă.

„Ceața creierului sună ca și cum ai fost treaz toată noaptea sau cu un copil care țipă toată noaptea și ești puțin mai lent decât în ​​mod normal”, spune ea. „Dar tipul de afectare cognitivă care se întâmplă cu aceasta este până la punctul în care unii oameni au dificultăți de a citi, de a scrie și de a purta conversații. Este foarte asemănător cu o leziune cerebrală traumatică.”

Un studiu non-revizuit de colegi, publicat în august 2021, a raportat că scanările RMN ale creierului pe 401 de pacienți cu COVID au găsit leziuni tisulare și pierderea materiei cenușii. Atrofia creierului a fost o altă problemă comună: în medie, persoanele au prezentat dimensiuni mai mici ale creierului după infecție și prezență crescută a lichidului cefalorahidian. De asemenea, pacienții au avut rezultate mai slabe la testele cognitive de bază în comparație cu cei care nu suferă de COVID.

[Related: ‘Preliminary research’ on COVID has been surprisingly solid]

Deși nenumăratele efecte ale COVID asupra creierului sunt încă neclare, ipotezele principale sugerează că virusul s-ar putea infiltra în creier prin nervii olfactivi sau ar putea declanșa celulele imune să atace celulele creierului.

Dincolo de controlul COVID asupra sistemului nervos central al unei persoane, un alt rezultat insidios este impactul acestuia asupra sistemului nervos autonom. Aceasta este rețeaua de nervi care se află în afara creierului care reglează diferite procese ale corpului care rulează în fundalul conștiinței umane. Acesta guvernează echilibrul și ajustează automat ritmul cardiac și tensiunea arterială pe măsură ce o persoană comută între diferite activități.

La fel ca Perlowski, Sarah pacienta lunga cu COVID (care a intrebat PopSci pentru a nu folosi numele ei adevărat) încă consideră că este descurajantă din punct de vedere fizic să se ridice din poziție așezată. Plimbarea în apartamentul ei este o faptă de moment. Să faci o excursie singură la magazinul alimentar este un vis exagerat. Chiar și sarcinile cognitive simple iau o bucată din rezerva de energie a lui Sarah, așa că își economisește puterea zilnică pentru a comunica cu echipa ei de îngrijire medicală și nu are loc pentru a discuta cu familia și prietenii.

La începutul acestui an, ea a încercat să tricoteze un ciorap. Dar după trei rânduri, „Respiram greu și atât de epuizată fizic, a trebuit să trag un pui de somn pentru câteva ore”, scrie ea într-un e-mail. Ea vrea ca publicul să știe „cât de atotcuprinzătoare este această dizabilitate”. De la obținerea jobului ei de vis și de la o viață activă și plină înainte de pandemie, Sarah se luptă acum zilnic să se asigure că este pur și simplu curată și hrănită.

Reacții autoimune

Înainte de pandemie, Sarah nu a avut niciodată alergii. Dar în cei doi ani de când a contractat COVID, ea a dezvoltat intoleranță la alimente și medicamente, urticarie întâmplătoare și probleme de vedere. „Simt că joc un joc macabru de bingo autoimun/inflamator, de fiecare dată când apare un nou set de simptome”, scrie ea.

„Simptomele lungi ale COVID pot fi într-adevăr peste tot”, spune Philip A. Chan, medic infecțios la Universitatea Brown. „Aceasta este categoria pe care „aș numi-o „altul”.”

„Meseria mea s-a schimbat la 180 de grade. Întreaga mea viață s-a schimbat la 180 de grade.”

Alice Perlowski, cardiolog

Aceste „alte” simptome pot varia ca insomnie, diaree, căderea părului, piele uscată, disfuncție erectilă, leziuni ale vocii și dureri corporale. Bolile diverse și aparent neconectate de după criza inițială a COVID sfidează clasificarea și evidențiază cât de extinsă este raza virusului în întregul corp.

„Ni se reamintește în continuare că COVID, în general, este încă un virus relativ nou”, spune Chan. În primii doi ani ai pandemiei, politicile de sănătate publică s-au concentrat pe limitarea pandemiei. Acum, după ce valul lui Omicron a crescut și s-a spart, Chan spune că este timpul să ne îndreptăm atenția către înțelegerea și tratarea COVID pentru mult timp în lunile și anii următori.

Tratamentul pentru transport lung

Nu există încă remedii pentru COVID lung; tratamentele actuale abordează doar simptomele, mai degrabă decât cauza de bază. „Acesta este unul dintre motivele pentru care ar trebui să facem tot ce putem, desigur, pentru a preveni COVID”, spune Chan. „Acesta este din nou un alt motiv important pentru care oamenii ar trebui să ia în considerare să fie vaccinați dacă nu au făcut-o.” El adaugă că oricine se confruntă cu simptome la câteva săptămâni după prima infecție cu COVID ar trebui să caute ajutor de la medicul primar cât mai curând posibil pentru a preveni agravarea simptomelor.

Atât în ​​calitate de medic, cât și de pacientă lungă cu COVID, Perlowski are un loc în primul rând, deoarece boala o terorizează pe ea și pe pacienții ei. „Sunt oameni care suferă cu adevărat, care nu au nici o ușurare și nici un tratament”, spune ea. „Este înfricoșător de privit.” Ea speră că publicul este mai conștient de ce fel de risc se confruntă și nu își relaxează garda, chiar dacă cazurile zilnice și ratele de deces se îmbunătățesc.

Agențiile guvernamentale trebuie să facă și mai multe eforturi. Odată cu renunțarea la restricțiile COVID din mai multe state, transportatorii lungi precum Sarah sunt îngrijorați că vor fi lăsați să se descurce singuri. Ea crede că a se infecta din nou cu COVID ar face-o nu doar să fie închisă în casă, ci și țintă la pat. Ea este îngrijorată – și supărată – că va fi și mai exclusă din societate pe măsură ce mandatele măștilor vor fi ușurate.

Al-Aly îi sfătuiește pe cei care s-au recuperat complet de virus sau l-au evitat până acum să rămână precauți și să nu pună mai multă presiune asupra resurselor limitate de asistență medicală ale țării. „La finalul zilei, trebuie să ne ocupăm de fapte”, spune el. „Nu putem să ne dorim să o eliminăm.” Pentru că la sfârșitul zilei, coșmarul pandemiei nu s-a încheiat pentru milioanele de transportatorii lungi care încearcă să supraviețuiască semnelor COVID.

Leave a Comment