Consiliul Educației din Kansas respinge în unanimitate demisia comisarului de stat pentru educație

TOPEKA — Consiliul pentru Educație de Stat din Kansas a respins vineri demisia comisarului de stat pentru educație, în urma dovezilor pe care acesta a spus în timpul unei conferințe video că în timpul tinereții sale a încercat să convingă copiii să se teamă pentru siguranța lor printre indienii americani.

Consiliul de Stat pentru Educație s-a reunit din nou după o sesiune executivă închisă pentru a aproba în unanimitate o suspendare fără plată de o lună pentru comisarul Randy Watson. Membrii Consiliului l-au numit pe Craig Neuenswander, comisarul adjunct al departamentului pentru afaceri fiscale și administrative, pentru a servi ca comisar interimar în absența lui Watson. Suspendarea lui Watson este programată să înceapă luni.

Președintele Consiliului Educației, Jim Porter, a spus că consiliul a decis că remarcile lui Watson nu se „termină cariera” și că consiliul s-a angajat să „justiție restaurativă”.

Trei legislatori de stat cu moștenire indiană americană și guvernator. Laura Kelly îi ceruse lui Watson să renunțe la slujbă. Ca răspuns, Watson a depus scrisoarea de demisie care a fost respinsă de cei 10 membri aleși ai consiliului de stat.

Rep. Stephanie Byers, un democrat Wichita și al națiunii Chickasaw, a spus că suspendarea va fi privită de unii ca o palmă și nu va fi considerată un răspuns adecvat la un exemplu de rasism sistematic cu care se confruntă indienii americani. Ea a spus că acceptarea demisiei lui Watson de către Consiliul de Stat pentru Educație ar fi fost adecvată, în ciuda palmaresului lui Watson ca un puternic susținător al educației publice.

„În același timp, încă se reduce la faptul că drepturile omului sunt mai importante decât politica”, a spus Byers. „Pentru comunitatea noastră de nativi americani, este suficientă o suspendare de 30 de zile fără plată? Sau, există mai multe?”

„Ofensiv, rasist”

Membrii consiliului de stat au condus o sesiune executivă de o oră pentru a discuta controversa Watson și a cântări opțiunile. În timpul acelei întâlniri, Watson s-a întâlnit în spatele ușilor închise cu membrii consiliului. Watson nu a suportat întrebări cu reporterii după ce consiliul și-a dat verdictul.

Consilierul general al Consiliului de Educație, Mark Ferguson, a declarat că departamentul a văzut scrisoarea de demisie a lui Watson ca o înregistrare a personalului și nu va fi eliberată publicului în temeiul Kansas Open Records Act.

Porter a spus că scrisoarea de demisie a lui Watson a fost adusă de o declarație „care a fost ofensatoare și chiar considerată rasistă de mulți care au auzit-o”.

„Nu suntem aici să scuzăm sau să justificăm declarația în niciun fel”, a spus Porter. „Nu ar fi trebuit spus, iar acest fapt a fost imediat recunoscut de comisar, care și-a cerut scuze multiple.”

Porter a spus că îl cunoaște pe Watson de mulți ani și că nu cunoștea niciun incident comparabil care să îl implice. Porter a spus că ar fi șocat dacă ar exista evenimente similare în mediul lui Watson.

Janet Waugh, membru al Consiliului, care reprezintă zona Kansas City, Kansas, nu a primit o plângere anterioară cu privire la conduita sau conducerea lui Watson.

„Cred că acest lucru a fost nepotrivit și greșit, dar nu cred că o va face din nou”, a spus ea.

Membrul consiliului de administrație, Jim McNiece, din Wichita, a declarat că criticile de către Consiliul Educației a încercat să ocolească controversa sunt inexacte. El a spus că consiliul are obligația de a efectua o anchetă pentru a aduna fapte și a lucra pentru a înțelege contextul respectivelor informații înainte de a acționa.

Implicarea guvernatorului

Porter și-a exprimat îngrijorarea persoanelor aflate în „poziții de conducere de stat” au cerut public demisia lui Watson, în ciuda faptului că Consiliul de Stat pentru Educație deține responsabilitatea exclusivă pentru deciziile de personal legate de conducerea executivă a Departamentului de Educație din Kansas. Mai exact, a spus el, guvernatorul nu ar fi trebuit să emită o declarație publică prin care să ceară demisia imediată a lui Watson.

„Există un număr de oameni în acest stat în funcții alese și executive care au fost de fapt arestați pentru diverse activități ilegale, care au unele lucruri în comun”, a spus Porter. „Toți au avut ocazia de a participa la un proces echitabil și au avut ocazia de a fi audiați în forumul corespunzător.”

„Mi se pare ironic că comisarul Watson, care a deținut și și-a asumat responsabilitatea pentru declarația sa, care nu a fost ilegală, se simte obligat sau se simte obligat să demisioneze de forțele externe”, a spus Porter.

Lauren Fitzgerald, purtătoare de cuvânt a guvernatorului, a declarat că Kelly a cerut o întâlnire cu Porter și Watson pentru a discuta despre acțiunea de suspendare și pentru a discuta despre „cum să mergem mai departe”.

Îngrijorarea violenței

Videoclipul cu remarcile lui Watson primite printr-o solicitare Kansas Open Records a dezvăluit ceea ce a spus în timpul unei conferințe de învățare virtuală în Kansas, la mijlocul lunii februarie, în timp ce vorbea cu persoanele care frecventează Centrul Andover pentru Studii Profesionale Avansate.

Vorbea despre o tornadă din 1991 când și-a trecut la amintirea că a încercat să-i convingă pe rude că ar trebui să se teamă mai mult de indienii americani decât de furtunile violente.

Iată ce a spus el: „Am avut niște veri din California. Erau pietrificați de tornade. Veneau să ne viziteze, știi, vara. Au spus: „O să fim uciși de o tornadă?” Și aș spune: „Nu vă faceți griji pentru asta, dar trebuie să vă faceți griji că indienii fac raid în oraș în orice moment”. Și chiar au crezut asta. Crești în California, cred că nu știi prea multe despre istoria Kansasului.”

Watson, un fost administrator de școală din McPherson, a fost angajat de Consiliul pentru Educație de stat ca comisar în 2014.

Comisarul de stat pentru educație are responsabilitatea pentru Departamentul Educației și supraveghează funcțiile agenției care includ comunicații, servicii juridice și resurse umane. Biroul comisarului asigură conducerea școlilor și consiliului educațional de stat în conformitate cu toate legile, reglementările și cerințele de stat și federale.

Leave a Comment