Noua știință care leagă cancerul, schizofrenia și SM de infecțiile virale

Cu toții suntem foarte familiarizați acum cu modul în care infecțiile virale duc la o boală acută. De la gripă la COVID-19 și rujeolă, este bine înțeles cum virușii duc la îmbolnăvire, dar oamenii de știință descoperă abia acum rolul larg pe care îl joacă infecțiile virale în dezvoltarea altor afecțiuni de sănătate, care apar adesea la ani sau chiar decenii după infecția inițială. .

Mai multe studii noi au aruncat lumină asupra legăturilor dintre bolile care nu se credeau anterior a fi legate de infecțiile virale. O infecție virală comună a copilăriei a fost legată de dezvoltarea cancerului de vezică urinară la vârsta adultă. O asociere între hepatita C și schizofrenie oferă perspective asupra influenței infecțiilor virale asupra creierului. Și noi dovezi puternice afirmă cum un virus răspândit poate fi crucial pentru dezvoltarea sclerozei multiple.

Cancer și viruși

S-a estimat că aproape unul din cinci tipuri de cancer din întreaga lume sunt cauzate de infecții virale. Poate cea mai cunoscută legătură cu cancerul viral este legătura dintre cancerul de col uterin și HPV (papillomavirusul uman).

Aproape toate cazurile de cancer de col uterin sunt considerate a fi cauzate de HPV. În ultimul deceniu, vaccinurile împotriva HPV s-au îmbunătățit, crescând perspectiva eliminării virtuale a cancerului de col uterin în viitor și salvând sute de mii de vieți în fiecare an.

Un nou studiu, publicat în Natură jurnal Oncogene și condus de cercetători de la Universitatea din York, a descoperit o nouă legătură între cancerul vezicii urinare și infecția cu un virus comun. Virusul este cunoscut sub numele de BK (poliomavirus BK) și până la 80% dintre oameni au prins virusul până la vârsta adultă. Pentru majoritatea oamenilor, infecțiile cu BK sunt asimptomatice, dar virusul poate rămâne latent în organism timp de zeci de ani, în special la nivelul rinichilor.

Pe baza acestei înțelegeri, cercetătorii au investigat dacă există un mecanism potențial prin care această infecție persistentă cu BK la rinichi ar putea declanșa apariția cancerului de vezică urinară. Printr-o serie de experimente in vitro, cercetătorii au descoperit că infecțiile cu BK conduc rinichiul să producă enzime antivirale numite APOBEC.

Când infecțiile cu BK latente din rinichi se reactivează, sistemul imunitar produce APOBEC pentru a ucide virusul. Cu toate acestea, aceste celule imunitare specializate se pot muta în vezică și, ulterior, pot deteriora ADN-ul din celulele vezicii urinare.

Acest proces poate apărea în mod repetat timp de zeci de ani înainte ca cancerul de vezică să apară și să fie diagnosticat. Și, până la apariția cancerului, adesea nu există niciun semn de virus BK, deoarece este fie latent, fie a fost complet eliminat de sistemul imunitar. Singurul semn al acestei relații este semnăturile mutaționale ale APOBEC în genomul celulelor tumorale vezicii urinare.

„Descoperirile noastre ne modifică înțelegerea cauzelor cancerului vezicii urinare, arătând că infecțiile cu virusul BK sunt un factor de risc pentru cancerul vezicii urinare, deoarece forțează celulele vezicii urinare să folosească APOBEC care le dăunează ADN-ului”, a spus Simon Baker, autorul principal al studiului.

Cercetătorii notează că semnăturile APOBEC pot fi găsite în aproximativ 93% din toate cancerele de vezică urinară, afirmând ipoteza că aceste tumori sunt declanșate de infecții virale latente. Noile descoperiri pot ajuta, de asemenea, să explice de ce pacienții cu transplant renal imunosuprimați se confruntă cu rate semnificativ ridicate de cancer de vezică urinară.

Sunt primele zile, dar Baker solicită dezvoltarea unui vaccin BK. El spune că este posibil ca un astfel de vaccin să aibă același impact asupra cancerului de vezică urinară ca și vaccinurile HPV asupra cancerului de col uterin.

„Această cercetare este necesară pentru a ne îmbunătăți înțelegerea de ce persoanele care sunt imunosuprimate, cum ar fi pacienții cu transplant, suferă de mai multe tipuri de cancer de vezică urinară”, a spus Baker. „Cercetarea noastră nu ar trebui doar să ajute la îmbunătățirea îngrijirii pe care le oferim acestor pacienți, dar poate au, de asemenea, implicații mult mai largi pentru prevenirea cancerului de vezică urinară în viitor.”

Schizofrenie și viruși

În ultimele două decenii, mai multe studii observaționale au analizat relația dintre infecțiile cu hepatită C (VHC) și schizofrenie. Datele de până acum au fost hotărât discordante, unele studii au găsit rate semnificativ mai mari de hepatite C la pacienții cu schizofrenie, în timp ce altele au găsit conexiunea inconsistentă și nesemnificativă.

Un nou studiu realizat de cercetători din Taiwan a analizat milioane de dosare de sănătate pentru a analiza nu numai prevalența schizofreniei la subiecții pozitivi cu hepatita C, ci și pentru a compara ratele de schizofrenie la pacienții cu VHC tratați cu terapie pe bază de interferon. Ipoteza a fost că, dacă infecția cu VHC precede și, prin urmare, este o cauză a schizofreniei, atunci tratamentul timpuriu eficient al infecției virale ar trebui să reducă șansele unei persoane de a dezvolta boala mintală.

Descoperirile au relevat o prevalență semnificativ mai mare a schizofreniei în cohorta de pacienți cu VHC netratați (0,87 la sută) în comparație cu cei tratați pentru VHC (0,25 la sută) și cei neinfectați cu VHC în primul rând (0,11 la sută).

Cercetătorii sunt precauți să arate foarte clar că schizofrenia este o afecțiune complexă și foarte ereditară. Deci, dezvoltarea schizofreniei va implica întotdeauna o serie de factori genetici și de mediu dincolo de o singură infecție virală.

Cu toate acestea, cercetătorii au emis ipoteza mai multor mecanisme plauzibile prin care infecția cu VHC ar putea influența inițierea schizofreniei. Și având în vedere că există agenți antivirali disponibili pentru a trata infecția cu VHC, ar putea fi util să luăm în considerare complicațiile viitoare, cum ar fi riscul crescut de schizofrenie, atunci când se iau în considerare potențiale tratamente antivirale.

„În epoca DAA-urilor [direct-acting antivirals] pentru a elimina infectia cu VHC, terapia anti-VHC ar trebui prescrisa tuturor persoanelor infectate cu VHC pentru a reduce riscul nu numai de complicatii hepatice, ci si de complicatii extrahepatice, inclusiv schizofrenie”, concluzioneaza studiul.

Neurodegenerare, demență și viruși

Ipoteza care leagă boala neurodegenerativă cu infecția virală există de aproape un secol. Ideea „bolilor virale lente”, infecții virale care au ca rezultat distrugerea progresivă a proceselor neurologice, datează de la mijlocul secolului al XX-lea, mulți oameni de știință sugerând că infecțiile persistente cu herpes au fost cauza bolii Alzheimer.

Aceste idei și-au pierdut popularitatea la sfârșitul secolului al XX-lea, pe măsură ce alte ipoteze cauzale pentru boli precum Alzheimer au câștigat proeminență. Dar, mai recent, cercetătorii s-au întors la această veche idee după eșecul medicamentelor concepute pentru a viza alte semne patologice ale bolii neurodegenerative.

Poate că cel mai puternic corp de studiu recent privind bolile neurodegenerative și infecțiile virale a venit de la cercetătorii care investighează relația dintre scleroza multiplă și virusul Epstein-Barr. Mai multe studii observaționale din ultimii câțiva ani au indicat corelații puternice între infecțiile virale în anii adolescenței unei persoane și dezvoltarea ulterioară a SM aproximativ un deceniu mai târziu.

Un studiu recent publicat în jurnal Ştiinţă a oferit unele dintre cele mai convingătoare dovezi cauzale ale acelei legături până în prezent. Condus de cercetători de la Harvard TH Chan School of Public Health, studiul a analizat un set unic de date de înregistrări medicale de la membrii armatei americane. Datele au oferit peste 20 de ani de informații, permițând cercetătorilor să înțeleagă dacă infecția cu virusul Epstein-Barr (EBV) a precedat dezvoltarea SM.

Rezultatele au afirmat că toate cazurile de SM au fost precedate de infecții cu EBV. Timpul mediu de la infecția cu EBV până la debutul SM a fost de 7,5 ani, dar unii oameni au dezvoltat SM la doi ani după o infecție cu EBV, în timp ce alții nu au dezvoltat-o ​​până la 15 ani. Nicio altă infecție virală nu a fost văzută să se lege atât de constant cu dezvoltarea SM.

La fel ca și cercetarea schizofreniei, nu există nicio pretenție că infecția cu EBV este singura cauză a SM. Din nou, există o mulțime de alți factori care contribuie la dezvoltarea SM. La urma urmei, infecția cu EBV este foarte răspândită la tineri, așa că dacă toți cei infectați cu virusul ar ajunge cu SM, am ști cu siguranță acest lucru.

În schimb, descoperirile indică că este probabil ca infecțiile cu EBV să fie un factor important în declanșarea SM pentru cei deja susceptibili la boală. Ipoteza actuală de lucru este că nu toate persoanele infectate cu EBV vor dezvolta SM, dar toți cei care dezvoltă SM sunt probabil să fi fost infectați anterior cu EBV.

Și poate cel mai important, dacă EBV este un declanșator fundamental al bolii la majoritatea oamenilor, atunci un vaccin împotriva EBV ar putea eradica ipotetic SM. Mai multe companii de biotehnologie au anunțat recent că sunt în pregătire vaccinuri EBV.

Sunt primele zile pentru multe dintre aceste căi de cercetare care investighează relația dintre infecțiile virale și bolile cronice, dar devine din ce în ce mai clar că este posibil să fi subestimat efectele pe termen lung ale infecțiilor virale acute. De la Alzheimer la cancer, există ipoteze plauzibile care sugerează că aceste boli teribile ar putea fi prevenite prin vaccinuri care vizează viruși despre care se presupunea că sunt relativ inofensivi.

Leave a Comment