Forțele ruse au luat Cernobîl. Acestea sunt riscurile.

Pe 24 februarie, după lansarea invaziei sale neprovocate, dar pregătite de multă vreme a Ucrainei, forțele ruse au capturat centrala nucleară dezafectată de la Cernobîl. Reactorul 4 de la Cernobîl s-a topit în 1986, un dezastru de proiectare și de administrare defectuoasă care a ucis 31 de oameni imediat după ce și a trimis plute de precipitații radioactive în toată Europa, provocând potențial mii de morți premature. Cernobîl a încetat să mai fie un loc activ de producere a energiei în 2000. Dar ocuparea sa, chiar și ca o instalație dezafectată și închisă, oferă o perspectivă asupra energiei nucleare din Ucraina, războiului și riscurile potențiale ale luptei în jurul vechii infrastructuri.

Ocuparea Cernobîlului a avut loc în timpul invaziei dramatice și violente a Ucrainei de către Rusia. Joi după-amiază, președintele Joe Biden s-a adresat țării despre evenimente. „În momentul în care Consiliul de Securitate al Națiunilor Unite se întruna pentru a susține suveranitatea Ucrainei, pentru a evita invazia, Putin și-a declarat război”, a spus Biden. „În câteva momente, loviturile cu rachete au început să cadă asupra orașelor istorice din Ucraina; apoi au venit raidurile aeriene, urmate de tancuri și trupe care au intervenit.”

Că trupele ruse au capturat Cernobîlul este doar un element al unui război mai larg. Iată ce trebuie să știi.

De ce a capturat Rusia situl Cernobîl?

Capturarea Cernobîlului de către Rusia are mai puțin de-a face cu ambițiile radioactive specifice decât cu geografia simplă. Pripyat, orașul fantomă evacuat care găzduiește Cernobîl, se află de-a lungul unei autostrăzi directe către capitala Ucrainei Kiev. De asemenea, este înconjurat de mlaștini. Menținerea unui drum clar și sigur pe partea de vest a râului permite Rusiei să-și conducă tancurile, vehiculele blindate și artileria în poziție, fără a fi înghițită sau blocată în mare parte din mlaștini.

Pe măsură ce elicopterele rusești și alte avioane se îndreaptă înainte pentru a asigura aeroporturile sau cel puțin a refuza folosirea acestora către armata ucraineană, forțele terestre care se mișcă mai încet iau și țin rute sigure între terenuri dificile. Cernobîl, în ciuda infamiei sale, se întâmplă să fie o zonă de vizitare mai sigură și una de-a lungul unui traseu important.

În același timp, forțele ruse de acolo au luat ostatici.

Ce conține situl de la Cernobîl?

Uniunea Sovietică a finalizat construcția centralei nucleare de la Cernobîl în Ucraina în 1977. Dezastrul din 1986 a rezultat dintr-un test de siguranță prost gestionat, care a mers atât de prost încât a declanșat o topire catastrofală și explozii. În decembrie 1986, deasupra ruinelor Reactorului 4 a fost construit un „sarcofag” din oțel și beton, care conținea materialul în interior, dar suficient de poros pentru a lăsa apa de ploaie să intre.

[Related: The tanks, rockets, and other weapons that Russia has in its arsenal]

Celelalte trei reactoare de pe amplasament au continuat să funcționeze ani de zile, ultimul fiind oprit în decembrie 2000. Cele trei reactoare neexplodate se află într-un proces de dezafectare treptată, proces care va dura decenii.

Astăzi, Reactorul 4 se află sub o structură masivă de oțel și beton numită New Safe Confinement, care a fost finalizată în 2016. Din 2018, aproximativ 200 de tone de combustibil radioactiv au rămas în interiorul epavei Reactorului 4 sub acea structură.

Noua izolare sigură este evaluată pentru a rezista unei tornade. Acest lucru face conținutul sigur împotriva dezastrelor naturale, deși războiul este plin de dezastre nenaturale. Exploziile, provenite de la bombe care au lovit în mod deliberat sau din neatenție izolarea, ar putea eventual să încalce izolarea, deși există o utilitate militară mică în a face acest lucru.

[Related: How electronic warfare could factor into the Russia-Ukraine crisis]

Acest lucru se datorează faptului că materialul radioactiv real se descompune de mult timp. O mare parte din acest material s-a topit și s-a scurs împreună în dezastrul inițial, o lavă creată de om de uraniu, nisip, grafit și zirconiu, care apoi s-a solidificat. Ceea ce ar putea fi transportat în aer cu suficientă forță explozivă țintită este detritusul congelat a doi izotopi, cesiu-137 și stronțiu-90.

„Materialul dispersat a avut mai mult de treizeci de ani pentru a se degrada, astfel încât singurii radionuclizi periculoși care au rămas sunt Cs-137 și Sr-90.” a postat pe Twitter Cheryl Rofer, un om de știință nuclear pensionat, care lucra la Laboratorul Național Los Alamos. „Exploziile le-ar dispersa și mai mult, făcându-le mai puțin periculoase.”

Ceea ce rămâne Cesiu-137 și Stronțiu-90 pe site există ca murdărie atașată de alte resturi. Expunerea la cantități mari de cesiu-137 poate provoca arsuri, radiații și deces. Stronțiul-90 este cel mai dăunător atunci când este ingerat, unde poate contribui la cancerele osoase la indivizi. Ingestia ar trebui evitată, dar cancerele operează la o scară de timp mult îndepărtată de cea a ocupațiilor militare, făcând, de asemenea, eliberarea țintită a Stronțiului-90 o armă proastă. Dispersarea fie de către un exploziv ar arunca o parte în aer, dar ar împrăștia și murdăria, scăzând concentrațiile întâlnite de orice persoană în parte.

[Related: What a key natural-gas pipeline has to do with the Russia-Ukraine crisis]

Într-un război în care ambele părți au arme limitate și o abundență de ținte, cheltuirea oricărui efort de muniție pentru distrugerea unui dezastru limitat de acum zeci de ani probabil nu oferă niciun avantaj.

„Nu îmi pot imagina cum ar fi în interesul Rusiei să permită deteriorarea oricăror facilități de la Cernobîl”, a declarat Edwin Lyman, de la Uniunea Oamenilor de Știință Preocupați, pentru Associated Press.

Lyman a adăugat că este cel mai îngrijorat de întreruperea energiei electrice a șantierului, unde pompele de răcire sunt folosite pentru a menține condițiile calme în interiorul rezervoarelor de stocare a combustibilului uzat, potrivit AP.

Ce alte riscuri nucleare există cu invazia Rusiei în Ucraina?

Ucraina are alte 15 reactoare nucleare, dispersate în patru locații. Astfel de site-uri au protocoale moderne de siguranță. Șase dintre aceste reactoare sunt amplasate la două locații adânci în vestul Ucrainei, lângă Rivne și Hmelnițki. Amplasamentul din sudul Ucrainei, lângă Mykolayiv, găzduiește trei reactoare și se află pe malul vestic al râului Nipru. Situl Zaporizhzhya găzduiește șase reactoare și se află între Crimeea anexată de Rusia și republicile separatiste declarate din estul Ucrainei.

Declarația directorului general Rafael Mariano Grossi al Agenției Internaționale pentru Energie Atomică în această dimineață, afirmând că AIEA „urmărește situația din Ucraina cu serioasă îngrijorare și face apel la reținere maximă pentru a evita orice acțiune care ar putea pune în pericol instalațiile nucleare ale țării”.

În Statele Unite, reactoarele nucleare sunt construite pentru a rezista la impactul unui avion cu reacție care se lovește de clădire. AIEA notează că „betonul armat pătruns (chiar și relativ slab) necesită loviri multiple de obuze de artilerie de mare viteză sau muniție special concepută pentru „debaratarea buncărelor””, ceea ce ar face ca distrugerea specifică a unei centrale nucleare să fie un act planificat și deliberat.

Riscul nuclear mult mai mare în invazia Ucrainei de către Rusia, principalul motiv pentru care Statele Unite și alți aliați NATO nu au intervenit, este că Rusia deține un arsenal nuclear mare. Membrii NATO, Franța, Regatul Unit și Statele Unite dețin, de asemenea, arsenale nucleare, Statele Unite deținând de departe cele mai multe arme nucleare din orice țară, în afară de Rusia.

Leave a Comment