Pe măsură ce „omicronul stealth” avansează, oamenii de știință învață mai multe

Coronavirusul mutant cunoscut pe scară largă ca „omicron stealth” cauzează acum mai mult de o treime din cazurile noi de omicron din întreaga lume, dar oamenii de știință încă nu știu cum ar putea afecta viitorul pandemiei.

Cercetătorii dezvăluie încet indicii despre tulpină, un descendent al omicronului cunoscut sub numele de BA.2, în timp ce îl urmărește cu prudență devenind din ce în ce mai răspândit.

„Suntem cu toții cu ochii pe BA.2 doar pentru că s-a descurcat deosebit de bine în unele părți ale lumii”, inclusiv părți din Asia, Africa și Europa, a spus dr. Wesley Long, patolog la Houston Methodist din Texas.

Săptămâna aceasta, un grup tehnic consultativ al Organizației Mondiale a Sănătății a sfătuit autorităților de sănătate publică să o monitorizeze ca o tulpină distinctă de omicron.

Cercetările timpurii sugerează că se răspândește mai repede decât omicronul original și, în cazuri rare, poate îmbolnăvi oamenii chiar dacă au avut deja o infecție cu omicron. Există cercetări mixte privind dacă cauzează boli mai severe, dar vaccinurile par la fel de eficiente împotriva ei.

În general, cazurile sunt în scădere în unele locuri în care varianta devine din ce în ce mai răspândită, oferind o oarecare speranță că cea mai recentă versiune tulburătoare a virusului nu va trimite cazurile din nou vertiginoase, pe măsură ce experții încearcă să afle mai multe.

RĂSPÂNDIRE ÎN LUMEA

BA.2 a fost găsit în peste 80 de țări și în toate cele 50 de state din SUA.

Într-un raport recent, OMS a spus că BA.2 a dominat în 18 țări și a reprezentat aproximativ 36% din cazurile secvențiale de omicron transmise în cea mai recentă săptămână unei baze de date internaționale disponibile public, unde oamenii de știință împărtășesc date despre coronavirus. Este o creștere față de 19% cu două săptămâni mai devreme.

În Statele Unite, BA.2 a provocat aproximativ 4% din cazurile de COVID în săptămâna care s-a încheiat pe 19 februarie, potrivit Centrelor pentru Controlul și Prevenirea Bolilor. Procentul a fost mai mic în unele regiuni și mai mare în altele – atingând aproximativ 7% în New England.

CE SE ȘTIE

BA.2 are o mulțime de mutații. A fost numit „stealth” deoarece îi lipsește o particularitate genetică a omicronului original, care a permis oficialilor din domeniul sănătății să-l diferențieze rapid de delta folosind un anumit test PCR. Deci, în timp ce testul poate detecta o infecție BA.2, arată ca o infecție delta.

Cercetările inițiale sugerează că BA.2 este mai transmisibil decât omicronul original – cu aproximativ 30% mai contagios după o estimare.

Dar vaccinurile pot proteja oamenii de a se îmbolnăvi. Oamenii de știință din Regatul Unit au descoperit că oferă același nivel de protecție față de ambele tipuri de omicron.

Un atac cu omicronul original pare să ofere, de asemenea, „protecție puternică” împotriva reinfectării cu BA.2, conform studiilor timpurii citate de OMS.

Dar obținerea BA.2 după infecția de la tulpina originală omicron este posibilă, spune o nouă cercetare din Danemarca. Autorii studiului au remarcat 187 de reinfecții totale, inclusiv 47 cu BA.2, care au apărut după o tulpină inițială, mai ales la scurt timp la persoanele tinere, nevaccinate, cu boală ușoară. Ei au ajuns la concluzia că astfel de reinfecții apar, dar sunt rare. Ca și alte studii timpurii despre BA.2, acesta a fost postat online, dar nu a fost revizuit de oameni de știință independenți.

BA.2 ȚI FĂ SĂ BĂNĂT?

Un studiu de laborator japonez sugerează că ar putea, pe baza experimentelor cu hamsteri. Cercetătorii au concluzionat că riscul pentru sănătatea globală „este potențial mai mare” de la BA.2 și au propus să i se dea propria literă greacă – o denumire pentru „variantele de îngrijorare” semnificative la nivel global. Grupul tehnic al OMS a spus că BA.2 ar trebui să rămână sub umbrela omicron.

Deși experimentele de severitate au fost efectuate pe animale, studiul „nu este ceva de exclus”, a spus dr. Eric Topol de la Scripps Research Translational Institute. „Ar trebui să păstrăm mintea deschisă și să continuăm să evaluăm acest lucru”.

Dar oamenii de știință găsesc ceva diferit atunci când se uită la oameni. O analiză inițială în Danemarca nu a arătat diferențe în ceea ce privește spitalizările pentru BA.2 în comparație cu omicronul original, care tinde să provoace, în general, o boală mai ușoară decât varianta delta. Mai recent, cercetătorii din Africa de Sud au descoperit cam același lucru: un risc similar de spitalizare și boală gravă cu varianta omicron originală și BA.2.

„Întotdeauna trebuie să interpretăm cu prudență studiile la animale”, a spus Long. „Eu acord mai multă importanță studiilor pacienților actuali și a ceea ce se confruntă.”

CUM VA AFECTA BA.2 PANDEMIA?

Nimeni nu știe sigur.

Cazurile de COVID-19 sunt în scădere la nivel global, inclusiv în unele dintre locurile în care BA.2 este răspândită.

„Momentul creșterilor și scăderilor în cazuri rămâne neclar”, a spus Louis Mansky, directorul Institutului de Virologie Moleculară de la Universitatea din Minnesota.

Este dificil pentru cercetători să prezică cât de mult va schimba BA.2 numărul de cazuri, deoarece se răspândește în comunități cu niveluri diferite de protecție împotriva vaccinurilor și a infecțiilor anterioare. Unii experți cred că este puțin probabil ca BA.2 să provoace noi creșteri, dar poate încetini scăderea COVID în unele locuri.

Oficialii OMS subliniază că pandemia nu s-a încheiat și îndeamnă țările să rămână vigilente.

Medicii au spus că indivizii ar trebui să facă același lucru și să-și amintească că vaccinurile și rapelurile oferă o protecție excelentă împotriva celor mai grave efecte ale COVID-19, indiferent de variantă.

„Pentru cei care nu sunt stimulați, vă rugăm să primiți un impuls. Pentru oamenii care nu sunt vaccinați, niciodată nu este prea târziu”, a spus Long. „Cea mai bună apărare împotriva COVID este în continuare vaccinul.”

___

Departamentul de Sănătate și Știință al Associated Press primește sprijin din partea Departamentului de Educație Științifică al Institutului Medical Howard Hughes. AP este singurul responsabil pentru tot conținutul.

.

Leave a Comment