Pandemia de COVID-19 nu este un comutator de pornire-oprire

În timpul valului de iarnă a COVID-19, s-a simțit că coronavirusul era peste tot. Vremea mai rece i-a împins pe oameni înăuntru, unde virusul poate rămâne în aer, iar varianta omicronică a SARS-CoV-2, virusul care provoacă COVID-19, care domina creșterea, a avut capacitatea supărătoare de a evita unele răspunsuri imune (YN: 18/05/21). Asta însemna că atât persoanele vaccinate, cât și cele infectate anterior erau mai susceptibile de a se infecta decât erau cu variantele anterioare de coronavirus. Poate că nu ar fi trebuit să fie o surpriză, având în vedere că scopul principal al vaccinurilor este de a preveni bolile severe și decesul (nu a preveni deloc infecția, ceea ce se numește imunitate sterilizantă). Totuși, omicron i-a prins pe toți neprevăzuți.

În cele din urmă, la câteva săptămâni după ce cazurile de COVID-19 au crescut vertiginos, acestea continuă să scadă în majoritatea părților Statelor Unite și în întreaga lume. De fiecare dată când cazurile scad, mă trezesc ținând respirația, în speranța că semnele unei reapariții nu vor apărea. Până acum, foarte bine, deocamdată. S-ar putea să reușesc să las acea respirație să scape în curând, măcar un pic. (Deși cazurile din New Jersey, unde locuiesc, par să se situeze la niveluri apropiate de vârful valului deltă din vara trecută.)

Cea mai mare parte a cazurilor de iarnă COVID-19 au fost cauzate de o subvariantă a omicronului numită BA.1. Cercetătorii sunt acum cu ochii pe fratele său apropiat, o subvariantă omicron numită BA.2. Chiar dacă cazurile scad în general, BA.2 este în creștere, reprezentând aproximativ 4% din cazurile noi din Statele Unite pentru săptămâna care se încheie pe 19 februarie.

BA.2 îi preocupă pe cercetători deoarece este puțin mai transmisibil decât BA.1, ceea ce ar putea extinde creșterea actuală și are, de asemenea, unele mutații diferite decât BA.1. Atât BA.1 cât și BA.2 pot sustrage răspunsurile imune prin evitarea anticorpilor care atacă virusul provocați de vaccinare sau infecție cu alte variante, iar unele dintre diferențele BA.2 ar putea însemna că ar putea evita anticorpii produși după o infecție cu BA.1 (SN: 21/12/21). Până acum, nu asta văd oamenii de știință. În schimb, chiar dacă aceste tipuri de reinfecții se pot întâmpla, ele sunt rare, relatează o echipă din Europa într-un studiu preliminar postat pe 22 februarie pe medRxiv.org. Reinfectările cu BA.2, a descoperit echipa, au fost cele mai frecvente la persoanele tinere, nevaccinate, care nu au fost spitalizate. Timpul va spune cât de mult durează această protecție și cum s-ar putea comporta împotriva viitoarelor variante sau subvariante.

Nu este prima dată când ne îngrijorăm cu privire la reinfecții. În urmă cu un eon, în vremea pandemiei, la începutul lui 2021, apariția variantelor alfa, beta și gamma a stârnit îngrijorarea că mai mulți oameni s-ar putea confrunta în curând cu o a doua criză de COVID-19. Așa că, în februarie anul trecut, l-am intervievat pe epidemiologul Aubree Gordon de la Universitatea Michigan din Ann Arbor pentru a-i auzi părerile despre ce ar putea însemna variantele pentru pandemie în general (YN: 5/2/21).

Pe atunci, înțelegerea noastră despre reinfecții era la început. Studiile au sugerat că variantele beta și gamma ar putea evita părți ale sistemului imunitar, făcând posibile reinfecțiile. Dar nu știam cât de comune sunt reinfecțiile sau dacă o a doua criză de COVID-19 ar putea fi mai puțin severă decât prima. Între timp, lansarea vaccinului în Statele Unite mergea din ce în ce mai mult, mulți oameni căutând cu disperare primele doze. Anul trecut, Gordon, care a studiat reinfecțiile cu coronavirus, mi-a spus că noile variante ar putea prelungi pandemia. Dar s-a grăbit să-mi reamintească că și în fața variantelor, pandemiile se termină întotdeauna.

Înaintați rapid până în februarie 2022. Vaccinurile sunt disponibile pe scară largă (deși există încă probleme de acces și unii oameni nu doresc vaccinurile) și cu siguranță nu suntem găini de primăvară când vine vorba de confruntări cu noi variante. Dar pentru că pandemia este o deformare a timpului, am decis să-l ajung din urmă cu Gordon acum pentru a vedea dacă gândirea ei s-a schimbat din februarie 2021. Conversația noastră a fost editată pentru lungime și claritate.

Garcia de Jesus: Ce am învățat despre reinfecție în ultimul an?

Gordon: Unul dintre lucrurile pe care le-am învățat despre reinfecție sau [vaccine] Recunoașterea este că, odată ce oamenii au acea a doua expunere – fie că prima lor este vaccinarea și a doua este infecția sau prima este infecția și a doua este vaccinarea – oamenii generează „imunitate hibridă”. Oamenii generează o mai largă [immune] răspuns care îi va ajuta să îi protejeze împotriva viitoarelor infecții. Nu va fi sterilizarea imunității împotriva tuturor variantelor care apar, dar cu siguranță va ajuta la reducerea probabilității ca oamenii să se infecteze sau să se reinfecteze cu fiecare variantă. Și când se reinfectează, vor fi infecții mai ușoare.

Garcia de Jesús: Anul trecut, ați spus că s-ar putea să avem nevoie sau nu de injecții de rapel. Ce gânduri aveți acum?

Gordon: Percepția noastră despre boosters s-a schimbat complet. A devenit evident că booster-urile ar ajuta. Ar ajuta la stoparea transmiterii. Acestea ar ajuta la reducerea severității pentru persoanele care au infecții revoluționare. Cred că în general se simte că este nevoie de un rapel specific pentru omicron, deoarece vaccinarea și stimularea cu tulpina originală a virusului nu este foarte eficientă în prevenirea infecțiilor cu omicron.

Trebuie să privim spre viitor. Cred că una dintre marile întrebări cu un rapel specific pentru omicron va fi ce efect va avea acel rapel asupra cuiva care a fost deja vaccinat sau chiar vaccinat și stimulat anterior. Este doar creșterea imunității la omicron? Sau îi vezi că dezvoltă o imunitate mai largă? Prin stimularea cu o variantă diferită, s-ar putea genera o imunitate mai largă pentru a proteja nu numai împotriva omicronilor, ci și pentru a proteja pe scurt împotriva oricăror variante viitoare care circulă.

Garcia de Jesús: Pe măsură ce statele elimină mandatele de măști, se vorbește că ieșim din faza pandemică a acestui focar viral. E adevarat?

Gordon: Cred că a lăsa complet controlul în acest moment ar fi o greșeală. Nu am trecut prin asta, nu suntem la nivel endemic [when the virus normally circulates at some baseline amount]. Dar cred că suntem într-o perioadă de tranziție.

Dacă te uiți înapoi la pandemiile de gripă, de exemplu, a existat o perioadă de tranziție: primul an sau doi cu o taxă foarte mare, dar apoi dincolo de asta, [transmission] de obicei, rămâne mai sus pentru câțiva ani. Cred că, în acest moment, ne aflăm într-o etapă în care majoritatea țărilor – nu fiecare țară, ci în majoritatea – o majoritate a populației are un anumit nivel de imunitate. Cum arată perioada de tranziție pentru SARS-CoV-2, virusul care provoacă COVID-19, depinde într-adevăr de severitatea infecțiilor și de câte expuneri avem nevoie pentru a ajunge la orice nivel endemic. Cu siguranță, o expunere pare să fi redus cu adevărat severitatea, dar poate că asta nu a dus-o la nivelul endemic în care ai crescut fiind expus la acest virus toată viața. Durata acelei perioade de tranziție și cât de dureroasă este, va depinde într-adevăr de severitatea reinfecțiilor care apar în timp.

Garcia de Jesus: Cum va arăta faza endemică a pandemiei?

Gordon: Endemismul este o perioadă în care virusul a atins un „nivel normal”. Ai un nivel ridicat de imunitate a populației și [the virus] încă provoacă un anumit nivel de boală severă. Nu știm încă cum arată. Nu știm dacă, în faza endemică, severitatea acestui virus va arăta ca un coronavirus sezonier [that causes a cold] sau dacă va arăta mai mult cu severitatea gripei [which can kill tens of thousands of people on average per year in the United States] sau mai severă decât gripa. De fapt, trebuie să ajungem acolo unde este la un nivel endemic înainte de a ști toate acestea.

Și celălalt lucru sunt ratele de infecție. Știm că, pentru coronavirusurile sezoniere, oamenii se reinfectează foarte des – în medie, probabil, la fiecare trei ani, dar se poate întâmpla imediat după șase luni, chiar și la persoanele care au fost expuse la acesta de-a lungul întregii vieți. La începutul pandemiei, întreaga populație era naivă la acest nou coronavirus. Am construit imunitatea de-a lungul timpului, așa că transmisia rămâne destul de ridicată. Acest lucru va încetini pe măsură ce oamenii își construiesc imunitatea, dar vom vedea. Este posibil să avem nevoie de amplificatoare anuale sau de amplificatoare regulate. S-ar putea să reușim să venim cu un vaccin de protecție mai larg, care să dureze mai mult timp – ar fi fantastic.

Garcia de Jesus: Te simți mai optimist sau mai pesimist decât anul trecut?

Gordon: Sincer, sunt cam la fel. Singurul lucru care m-a făcut puțin pesimist… a fost în studiile pe care le-am făcut în Nicaragua. Am avut un val mare în 2020, aproximativ 60 la sută din populația din acel studiu s-a infectat. Apoi am mers înainte și am avut un alt val mare în 2021, probabil de gama și deltă. Un lucru care m-a făcut puțin mai pesimist cu privire la situație a fost că severitatea infecțiilor repetate a fost mai mare decât mă așteptam să fie… dar întotdeauna am crezut că oamenii au nevoie de cel puțin două expuneri. [to the virus] înainte de a ajunge aproape de un nivel endemic. Poate chiar mai mult de doi, nu prea știm. Avem omicron în Nicaragua acum, așa că avem o populație mare care a avut deja două sau trei expuneri, deoarece mulți dintre ei sunt vaccinați și acum. Vom vedea ce se întâmplă în timpul acestui val omicron.

Garcia de Jesus: Cu toții ne dorim cu adevărat să se termine. Cum vom ști?

Gordon: Cred că oamenii sunt confuzi cu privire la momentul în care se încheie o pandemie. După cum am spus, este o perioadă de tranziție. În loc să te gândești la el ca la un întrerupător de intensitate – în partea de sus este o pandemie și apoi aluneci în jos în jos, care este endemic – oamenii vor să fie un întrerupător oprit. De genul „oh, este o pandemie și acum s-a terminat. Suntem într-o fază endemică.” Dar, din păcate, nu suntem încă acolo. Vom aluneca încet spre o fază endemică.

Leave a Comment