La un secol după Einstein, educația STEM înlătură cu adevărat barierele?

Jadwin Hall, gigantul de cărămidă de pe Washington Road, găzduiește departamentele de matematică și fizică din Princeton din 1970. În timp ce clădirea în sine a suferit renovări ca parte a planului de sustenabilitate al Princeton, Jadwin încă întruchipează rămășițele unei viziuni mai vechi asupra lumii care a caracterizat STEM. cultura la Princeton de pe vremea lui Albert Einstein ca lector în 1921.

În fiecare zi, în timp ce merg la ora mea de matematică de la etajul A al clădirii, trec pe lângă un zid care comemorează laureații cu Premiul Nobel afiliați la universitate pentru domeniile STEM, agățați în rame foto. Toți sunt bărbați și foarte puțini laureați sunt identificați ca persoane de culoare. Chiar lângă, un alt hol are o colecție rară de portrete ale unor femei de știință importante, dintre care majoritatea aparțin minorităților etnice. Dacă clădirile poartă povestea locuitorilor lor, nu pot să nu mă întreb ce le dă Jadwin studenților STEM care traversează holurile sale?

În timp ce observațiile mele despre Jadwin ar putea fi un punct de vedere retrospectiv, este incontestabil că cultura STEM a lui Princeton trebuie să sufere schimbări majore pentru a îmbunătăți incluziunea și implicarea studenților care se confruntă cu diferite obstacole pentru a intra în căile STEM. Examinând datele recente culese pe „Tabloul de bord pentru diversitate” al Școlii de Inginerie și Științe Aplicate, am descoperit că doar 41% dintre studenții ESB sunt femei, comparativ cu 50% dintre studenții din campus. În contextul demografiei etnice, este și mai alarmant că doar șase la sută și nouă la sută dintre studenții de inginerie se identifică drept negri și, respectiv, hispanici. Aceste lacune în reprezentarea studenților sunt simptomatice ale modului în care structura educației STEM la Princeton perpetuează barierele sistemice în calea oportunităților.

Pe baza datelor de licență de la Princeton Engineering Diversity Dashboard
Laya Reddy/The Daily Princetonian

Clasele de precondiții, piloni ai curriculumului nostru STEM, au fost criticate pentru crearea barierelor la intrare. Columnista Abigail Rabieh vorbește despre lupta studenților la științe umaniste care sunt îndepărtate de la continuarea explorării, iar editorul de opinie comunitară Rohit Narayanan încurajează departamentele STEM să-și reducă cerințele prealabile pentru a încuraja mai mulți concentratori care nu sunt STEM. Deși sunt de acord că orele de STEM obligatorii reprezintă obstacole semnificative pentru mulți studenți, ele sunt departe de singurele bariere cu care se confruntă studenții subreprezentați și nepregătiți. Prin reformarea curriculum-ului pentru a sprijini și include mai bine acești studenți, orele de inițiere ar putea deveni căi expres în domeniile STEM.

Există o tendință importantă și adesea trecută cu vederea, centrată în jurul decalajului de pregătire și a modului în care aceasta duce la urmărirea STEM la facultate. Chiar dacă dimensiunea mare a prelegerilor și lipsa resurselor din cursurile introductive nu sunt deosebit de benefice pentru promovarea învățării unui student, aceste defecte, mai important, exacerba inechitatea educațională preexistentă. Elevii de liceu primesc niveluri diferite de sprijin academic – cum ar fi îndrumare – și acces diferit la ofertele de cursuri avansate înainte de a se înscrie la Princeton. Subpregătirea poate deveni un obstacol în alegerea drumului lor în următorii patru ani.

Datele din sondajul Frosh de toamnă realizat de The Daily Princetonian arată că studenții care au venit la Princeton după ce au făcut cel mult pre-calcul au avut doar șanse de 6,1% să se înscrie în inginerie. Această probabilitate a crescut vertiginos la 41,6% pentru studenții care au luat calcul multivariabil sau algebră liniară în liceu. Această corelație arată că nivelurile mai scăzute de pregătire academică în matematică înainte de facultate scad probabilitatea studenților de a pătrunde în discipline STEM în primul rând. Chiar și cu ajutorul Centrului McGraw pentru Predare și Învățare și orele de birou ale profesorilor, cursurile introductive cu săli de curs la capacitate maximă nu stimulează studenții interesați să îmbrățișeze o pistă STEM în avans.

Acest lucru nu înseamnă că nu există anumite merite pentru curriculum-ul STEM de la Princeton. Când l-am intervievat pe Andres Larrieu ’23 despre primul său semestru de specializare în BVB, Larrieu a spus: „Este un pozitiv neașteptat. Mai ales venind ca boboc, după ce ai petrecut timp lucrând din greu împreună la seturi de probleme, ajungi să cunoști oamenii foarte bine. Nu este ceva ce trebuie să faci cu adevărat în SPIA.” (Larrieu și-a început perioada la universitate ca BSE, dar a trecut la AB și acum este concentrator SPIA.)

Fie că este vorba despre crearea de legături cu alți studenți în legătură cu întrebări provocatoare dintr-un precept sau să vă faceți prieteni în timp ce rezolvați o problemă stabilită pentru un termen limită de 23:59, cultura STEM de la Princeton cere colaborare intelectuală pentru a reuși. Problema este că studenții colaborează pentru a ține pasul cu curriculumul cu stres ridicat, mai degrabă decât să folosească timpul de colaborare pentru a inova.

Vorbind din experiența personală, mediile de co-creare în care toată lumea este o parte interesată și un participant activ la educația lor îi fac pe oameni să se simtă mai incluși. Reelaborarea structurii de colaborare a preceptului ca o oportunitate de a rezolva probleme din lumea reală și de a crea idei noi ar putea fi un punct de plecare excelent pentru curriculumul STEM.

Abonati-va

Obțineți tot ce este mai bun ‘Printul’ livrat direct în căsuța dvs. de e-mail. Abonează-te acum “

Este ușor să te simți trecut cu vederea sau lăsat în urmă în cursurile rapide de STEM. Permiterea studenților să-și asume mai multă responsabilitatea educației lor poate duce la o mai mare implicare și incluziune la Princeton. Implementarea cursurilor de seminar implicate de studenți și a cursurilor mai mult conduse de echipe, bazate pe proiecte – cum ar fi cele oferite de Centrul Keller – în cursurile introductive STEM ar stimula și ar menține mai mulți studenți interesați de STEM decât curriculumul nostru actual.

Aproximativ 37% din toate diplomele conferite marii clase din 2020 se încadrează în domeniile STEM. Acest interes în creștere pentru inginerie și științe înseamnă că este mai important ca niciodată să modelăm o cultură academică care să-i primească pe toți cei care intră pe Poarta FitzRandolph. După cum mi-a spus Larrieu, „Chiar nu poți face Princeton singur”.

Laya Reddy este în primul an din Chicago, Ill. intenționând să se concentreze pe economie. Ea poate fi contactată la lr3956@princeton.edu.

Leave a Comment