De ce oamenii de știință „curăță” recifele de corali

În largul coastei din nord-estul Queenslandului, Australia, lângă Magnetic Island din Golful Florence, coralii Marii Bariere de Corali au un baby boom.

„În fiecare an sunt din ce în ce mai mulți bebeluși de corali”, spune Hillary Smith, explorator și ecologist National Geographic la Universitatea James Cook din Australia.

Acest lucru se datorează unei strategii simple, dar eficiente de curățare a recifelor de corali din regiune: „alge marine”. La fel ca plivitul unei grădini, algele implică smulgerea unor pumni mari de alge mari – alge sargassum în acest caz – de pe recife și transportarea lor.

Când buruienile cresc în pământul grădinii, ele pot lua mai mult decât cantitatea lor justă de apă și lumina soarelui, împiedicând creșterea florilor. Recifele de corali, uzate de activitățile umane, cum ar fi poluarea și temperaturile calde ale oceanului, pot fi depășite în mod similar de algele marine, care îngreunează dezvoltarea coralilor.

Experții spun că ținerea sub control a schimbărilor climatice este prescripția supremă pentru a menține recifele lumii sănătoase. Dar, între timp, eforturile locale de restaurare, cum ar fi algele marine, pot ajuta la stimularea coralilor. Și, deși ar fi nevoie de o mică armată de oameni de știință pentru a curăța toate recifele care au nevoie, cercetările arată că există potențialul de a extinde eforturile de curățare către comunitățile locale de coastă care se pot baza pe recife sănătoase pentru turism și pescuit, spune Smith.

Smith și colegii ei și-au publicat recent cercetările în jurnal Ecologie de restaurare. Printre descoperirile lor încurajatoare, cercetătorii au stabilit că curățarea coralilor de pe Marea Barieră de Corali a dus la o creștere de trei ori a numărului de noi copii de corali, cunoscuți sub numele de recruți, atât în ​​2019, cât și în 2020.

Sănătatea recifelor de corali din întreaga lume este îngrozitoare. Până în 2050, 95% din coralii lumii ar putea suferi stres termic, potrivit unui raport din 2020 al Rețelei de monitorizare a recifurilor de corali. Algele sunt o mare problemă: deja, acoperirea cu alge a crescut pe două treimi din recifele din întreaga lume, iar un studiu publicat în 2021 a estimat că jumătate din coralii lumii au murit din anii 1950. Îndepărtarea algelor marine din recife necesită forță de muncă, dar nu complicată, ceea ce îl face un proiect ideal pentru cetățenii de știință dornici să ajute la refacerea recifelor degradate.

„Suntem cu adevărat optimiști cu privire la acest tip de inițiativă”, spune Fiona Wilson, CEO al grupului de științe cetățenești de mediu Earthwatch Institute, ai cărui voluntari au ajutat la îndepărtarea algelor marine. „Acesta este un mod cu adevărat viabil și low-tech de a sprijini recuperarea recifului și este cu adevărat interesant pentru recifele din întreaga lume.”

În plus, Wilson vede știința cetățenească ca un instrument puternic care ajută la combaterea anxietății și disperării climatice.

„Conectăm oamenii la problema critică a timpului nostru – schimbările climatice”, spune ea. „Acțiunea este antidotul acestei crize aproape existențiale”.

Ca și plivitul unei grădini

Insula Magnetic – supranumită Maggie – este de 19 mile pătrate de parcul național al insulei, plutind în Marea Coralului la cinci mile de coasta Queenslandului. Vizavi de Maggie, pe continent, se află orașul Townsville, la capătul unui râu și găzduiește un port important. De-a lungul secolului al XX-lea, dezvoltarea umană și poluarea prin scurgere au creat condiții subacvatice în zonă mai primitoare pentru algele marine robuste decât coralii fragili.

Astăzi, poluarea continuă și încălzirea apelor cauzate de schimbările climatice rămân o sursă cronică de stres pentru ecosistem, iar recifele de la Magnetic Island au fost clasificate drept unele dintre cele mai deteriorate din sistemul Marii Bariere de Corali, spune Smith. Cu toate acestea, având în vedere locația lor, acestea sunt, de asemenea, unele dintre cele mai accesibile recife din sistem.

Pe măsură ce acoperirea de corali a scăzut de-a lungul anilor, o specie de alge marine numită Sargassum, care formează o junglă groasă și maro de acoperire de alge marine, s-a așezat peste fostele recife, făcându-i dificilă reproducerea și creșterea coralilor.

„Dacă faci scufundări pe recif, este aproape ca o pădure de alge”, spune Smith. “E urias.”

Când acoperirea cu alge marine este groasă, micile larve de corali care înoată se pot lupta să navigheze în baldachinul subacvatic pentru a găsi o casă pe recif, spune ea. Cei care reușesc să se așeze ar putea fi prea umbriți pentru a crește bine, pot fi zgâriați de algele marine plutitoare și chiar pot fi afectați de substanțele chimice și agenții patogeni pe care Sargassum îi conține în mod natural.

Pentru a testa dacă îndepărtarea acoperirii cu alge marine a făcut vreo diferență semnificativă pentru recif, Smith și colegii săi și-au aplicat procesul de plivire pe 12 parcele subacvatice de aproximativ 270 de metri pătrați fiecare, variind de la nouă la 16 picioare adâncime. În medie, voluntarii snorkelieri și scafandrii au îndepărtat peste 190 de kilograme de alge marine, reprezentând 90 la sută din algele mari care cresc pe suprafața recifului.

„Este foarte simplu. Este la fel ca și cum ar fi plivitul grădinii tale. Trebuie doar să o apuci și să tragi”, spune Smith, adăugând că experții supraveghează plivitul pentru a se asigura că voluntarii nu devin prea entuziaști și nu dăunează coralilor.

Când proiectul a început pentru prima dată în 2018, Smith spune că cercetătorii nu erau siguri dacă îndepărtarea algelor ar aduce beneficii recifului sau dacă îndepărtarea ar putea fi contrară într-un fel.

Dar acum, „Totul arată cu adevărat pozitiv pentru recif”, spune ea, adăugând că datele nepublicate încă arată că noul coral continuă să crească.

Voluntarii sunt pregătiți și așteaptă să ajute lângă Townsville și la alte recife australiene afectate, spune Wilson de la Earthwatch Institute.

„Avem nevoie de o mulțime de mâini dornice pentru a îndepărta algele marine. Este nevoie de săptămâni de timp”, spune ea. Curățarea a aproximativ 50 de metri pătrați de recif durează trei zile. „[But] în mod evident, recuperarea Marii Bariere de Corali este o pasiune pentru mulți oameni, așa că atragem voluntari.”

cumpărând timp

În timp ce Marea Barieră de Corali a experimentat evenimente de albire în masă, a rămas relativ sănătoasă în comparație cu recifele precum cele găsite în Marea Caraibelor și în largul coastei Floridei.

„Cred că ai putea privi cu adevărat recifele din Florida ca pe o fereastră către viitorul Marii Bariere de Corali”, spune Jason Spadaro, un ecologist al recifului de corali la Laboratorul și Acvariul Marin MOTE din Florida, care nu a fost implicat în acest proces. Studiu de coastă din Queensland.

„Marea majoritate a ceea ce ați vedea în mare parte din Caraibe este mai puțin coral, mai mulți bureți și o mulțime, o mulțime de alge. Este o umbră a ceea ce a fost cândva”, spune el.

Deoarece au fost distruși mai mulți corali din Caraibe și Florida, restaurarea lor prin îndepărtarea manuală a algelor ar fi nerealist de costisitoare și costisitoare, spune Spadaro. Când el și colegii săi au efectuat studii similare asupra recifului cu privire la efectul eliminării algelor, au descoperit că, fără a introduce erbivore care mănâncă alge marine, cum ar fi aricii, crabii și peștii, în recifele deteriorate, algele pur și simplu au redevenit.

Și, în timp ce oamenii pot ajuta la îndepărtarea Sargassum, algele marine ușor de apucat studiate în Australia, alte tipuri de alge mari prea mari reprezintă o provocare mai mare.

Pe unele recife din Caraibe din jurul Insulelor Virgine americane, Jamaica și Honduras, un tip de macroalge supraîncărcat se agață de recifele degradate ca pe un covor. Pentru a elimina algele, „ar trebui în esență să fie cizelate de pe recif”, spune Bryan Wilson, expert în recife de corali la Universitatea din Oxford, care nu a fost implicat în studiul lui Smith.

Wilson este interesat de creșterea numărului de larve în studiul realizat de Smith și colegii săi. Dar el avertizează că cea mai puternică amenințare existențială la adresa recifelor este schimbările climatice cauzate de om, „la care doar o reducere la nivelul întregii planete a perturbărilor antropice va duce la orice schimbare semnificativă”.

Aceasta este realitatea dură pentru recifele de corali ale lumii, este de acord Smith.

„Mă tem că nu există nimic care să le poată readuce la o stare preindustrială, deoarece presiunile schimbărilor climatice și ale dragării locale nu duc nicăieri”, spune ea. „Restaurarea este mai degrabă o limită pentru a câștiga timp pentru acțiuni la scară largă privind emisiile și ceva care poate fi implementat la scară locală pentru recifele de mare valoare.”

Leave a Comment