Țineți știința departe de argumentele europene post-Brexit


Ministrul Regatului Unit al științei, George Freeman, spune că fondurile vor fi disponibile dacă Regatul Unit nu se poate asocia la Horizon Europe. Dar colaborarea înseamnă mai mult decât bani.Credit: Tayfun Salci/ZUMA/Shutterstock

În urmă cu un an, cercetătorii din toată Europa au răsuflat uşuraţi când Regatul Unit şi Uniunea Europeană au convenit asupra termenilor relaţiei lor după Brexit.

Deși majoritatea cercetătorilor din Marea Britanie nu au susținut ieșirea țării lor din UE, a existat ușurare că li se va permite totuși să participe la programul de cercetare colaborativă al UE de 95,5 miliarde EUR (107 miliarde USD), Horizon Europe, printr-o categorie. de apartenență numită asociație.

Guvernul Marii Britanii ar plăti UE un total de aproximativ 15 miliarde de lire sterline (20,4 miliarde de dolari) pe parcursul a 7 ani. În schimb, cercetătorii din Marea Britanie ar putea aplica pentru granturi prestigioase de la Consiliul European de Cercetare (ERC) și ar putea participa la colaborările Orizont Europa, inclusiv asumând roluri de conducere. Regatul Unit nu ar mai avea dreptul de a contribui la deciziile de guvernare, dar reprezentanții Marii Britanii ar putea face parte în comitete în calitate de observatori.

Asta a fost atunci. Un an mai târziu, totul pare foarte diferit. Aproximativ 46 de cercetători din Regatul Unit care au fost selectați pentru granturi ERC sunt împiedicați să-și acceseze finanțarea din cauza unei dispute în curs de desfășurare legată de Brexit cu privire la comerțul și granițele cu Irlanda de Nord. În plus, Elveția – care nu este membră a UE, dar s-a asociat cu programele științifice ale UE în trecut – nu a fost reînnoită. Acest lucru se datorează negocierilor nerezolvate privind relațiile mai largi ale țării cu UE.

UE spune că aceste dezacorduri restante trebuie soluționate înainte ca participarea Regatului Unit și a Elveției să se poată rezuma. Deocamdată, o rezoluție rapidă nu pare probabilă.

Aceasta este o preocupare pentru cercetătorii din toate părțile, nu în ultimul rând pentru că schemele UE sunt limitate în timp. Orizont Europa, care a început anul trecut, urmează să se încheie în 2027. Dacă dezacordurile mai ample nu pot fi rezolvate rapid, câștigătorii granturilor vor rămâne în limb. Deja, există rapoarte conform cărora unii beneficiari de granturi din Regatul Unit ar putea alege să se mute într-o țară din UE pentru a-și prelua finanțarea, în loc să riște să o piardă. Privind mai departe, ar putea exista mai puține oportunități pentru cercetătorii din UE de a colabora cu colegii din Marea Britanie și din Elveția.

Aceste întârzieri sunt îngrijorătoare într-un alt sens: pare să fie un rămas bun de la principiul că națiunile nu ar trebui să lase dezacordurile politice sau politice să-și împiedice oamenii de știință să lucreze împreună. Legătura dintre finanțarea științei și rezultatele disputelor internaționale nu are niciun sens atunci când schemele de finanțare nu au nimic de-a face cu dezacordurile și când țările au plătit, sau au fost de acord să plătească, într-un fond comun.

Cercetătorii sunt folosiți ca „montă de schimb de ambele părți” ale Canalului Mânecii, a explicat Kurt Deketelaere, șeful secretariatului Ligii Universităților Europene de Cercetare din Leuven, Belgia, unei comisii parlamentare din Marea Britanie în timpul audierilor de la începutul acestei luni. Și daunele aduse științei ar putea fi considerabile.

Cercetători frustrați de pe tot continentul au lansat campania Stick to Science, cu subtitlul: „Puneți colaborarea științifică înaintea politicii”. Până acum, a strâns aproximativ 4.000 de semnături. „Întârzierea în fiecare lună slăbește știința europeană”, spune Jan Palmowski, secretarul general al Breslei Universităților Europene de Cercetare Intensivă din Bruxelles.

Ministrul științei din Marea Britanie, George Freeman, încearcă să-i asigure pe cercetători că vor fi disponibile fonduri suplimentare pentru colaborări internaționale, dacă asocierea cu Horizon Europe nu va funcționa. Dar proiectele de colaborare înseamnă mult mai mult decât bani. Fizicianul materialelor Robin Grimes, fost consilier științific al departamentului de afaceri externe al Regatului Unit, a declarat comisiei parlamentare din această lună că cercetătorii europeni au reușit să facă progrese în domeniile lor datorită relațiilor de lungă durată, care deseori depășesc un singur ciclu de finanțare.

Este adevărat că, de zeci de ani, cercetarea a fost una dintre modalitățile prin care oamenii europeni au putut să colaboreze. Relațiile dintre guvernele anterioare ale Regatului Unit și UE au cunoscut perioade dificile cu mult înainte de Brexit, dar guvernele din toate părțile au convenit că, indiferent de starea relațiilor mai largi, legăturile științifice trebuie să rămână o prioritate importantă. Schemele comune de finanțare europeană (cunoscute anterior ca programe-cadru) fac parte din UE și organismele predecesoare ale acesteia cel puțin din anii 1980.

Cu mai bine de un an în urmă, Natură a avertizat despre o narațiune anti-cercetare înfiorătoare în toată Europa (vezi Natură 588, 370; 2020); acum, diviziunile dintre națiuni se revarsă în știință. Oficialii UE, împreună cu omologii lor din Elveția și Regatul Unit, ar trebui să reflecteze asupra implicațiilor a ceea ce fac. Atât Elveția, cât și Regatul Unit ar trebui să aibă voie să se asocieze la schemele de finanțare ale UE, indiferent de dezacordurile politice în curs. Atragerea cercetării și a burselor în disputele internaționale nu ajută pe nimeni.

Leave a Comment