Știința din spatele experienței baloanelor de lux Space Perspective de 174.000 USD care va decolare în 2024

În 1991, cei doi au făcut parte din proiectul Biosphere 2, un experiment cu sistem închis în deșertul Arizona. A fost prima dată când oamenii au încercat să reproducă o biosferă, în care organismele vii și nevii împărtășeau un ecosistem.

Specialul Machine de 36 de pagini este în numărul din martie al revistei AFR, care va apărea pe 25 februarie.

Cuplul și alte șase persoane au fost sigilate într-o structură cu dom de 1,3 hectare timp de doi ani și 20 de minute. Și-au crescut hrana, și-au reciclat aerul și, spune Poynter, au înțeles planeta și „familia umană singulară foarte acut”.

„Această experiență fundamentală se dovedește a fi similară cu cea pe care o au astronauții când văd Pământul în spațiu”, spune ea, descriind atmosfera slab subțire, întunericul spațiului și uniunea tuturor ființelor umane și animalelor.

Biosfera era similară, dar în loc să privească în jos de sus, echipajul era înăuntru și privea afară. Din această lume minusculă, în care îi puteau vedea marginile, Poynter a devenit hiperconștientă de faptul că oxigenul pe care îl respira provenea din plantele din jurul ei și era conștient că dioxidul de carbon expirat era absorbit de aceleași plante, care îi vor oferi și echipa cu mâncare.

„A fost foarte viscerală și o extindere incredibilă a perspectivei cuiva asupra planetei pe care trăim”, spune Poynter. „Într-un fel, a fost un prototip de bază spațială.”

Eustace a aterizat în siguranță înapoi în New Mexico la 15 minute după ce a decolat. El încă deține recordul pentru cea mai mare săritură în cădere liberă din lume. Acea experiență și timpul petrecut în cupola Biosphere 2 au plantat semințele pentru următorul proiect mamut al lui Poynter și MacCallum.

Jane Poynter și Taber MacCallum.

După ce au trăit propriul eveniment care le-a schimbat viața, cei doi au început să gândească cum sute, mii, dacă nu milioane, de oameni ar putea simți același lucru pe care îl oferă călătoria în spațiu.

Prin compania lor Paragon, care proiectează și construiește sisteme de susținere a vieții pentru astronauți, Poynter și MacCallum au petrecut ani de zile în și în jurul navelor spațiale și rachetelor. Ei au efectuat experimente care au călătorit la Stația Spațială Internațională și la stația spațială Mir, un program rusesc care a funcționat pe orbita joasă a Pământului din 1986 până în 2001.

Dar pentru a aduce iluminarea spațiului maselor, ei știau că sistemele de rachete erau prea explozive și incomode. Aceste sisteme necesitau pregătire specială, forțau oamenii să reziste la forțe G mari și erau în general zboruri scurte.

Apoi MacCallum a intrat în biroul lui Poynter într-o zi din 2019, spunând: „Ce părere ai despre a duce oamenii în spațiu sub un balon imens? Cum am făcut cu Alan? Poynter își amintește că a spus: „Genial, exact asta vom face.”

Se speră că Perspectiva Spațială va aduce călătoriile în spațiu pentru mase.

Și așa s-a născut Space Perspective. O experiență de balonare spațială de lux care folosește aceleași principii tehnice ca și saltul lui Eustace, dar în interiorul unei capsule pline de farmec, cu șampanie și șezlonguri din piele.

Echipa, care include designeri de baloane și directori de lansare care au lucrat pentru NASA, producători de la SpaceX de la Elon Musk și oameni de știință și ingineri care au fost cu Poynter și MacCallum de mai bine de 15 ani, s-a cedat pentru a dezvolta o structură.

Urcarea suborbitală este proiectată să ajungă la vârf chiar în atmosfera Pământului, iar zborul de șase ore se termină cu o coborâre treptată care se împroșcă în ocean, unde o navă preia pasagerii, capsula și balonul spațial.

„Fizica este pur și simplu minunată și face cea mai mare parte a muncii pentru noi”, spune Poynter despre ambarcațiunea care și-a încheiat zborul de testare inaugural în iunie 2020. Ea subliniază că, pe măsură ce gazul se extinde de 100 de ori pentru a umple balonul, acesta se ridică ușor. capsula în același timp.

„Este complet opusul rachetelor, care este această forță incredibilă de împingere care se referă la accelerație. Acest lucru nu are absolut nimic de-a face cu accelerația.”

Într-adevăr, împingerea și accelerarea sunt jocul principal pentru cele mai mari nume din turismul spațial privat.

Compania spațială a fondatorului Amazon Jeff Bezos, Blue Origin, a lansat capsule în spațiu cu oameni la bord, deși trebuia să accelereze de peste trei ori viteza sunetului pentru a trece dincolo de limita de 80 de kilometri folosită în general pentru a marca marginea spațiului. .

Bezos a zburat cu primul zbor spațial cu echipaj al companiei anul trecut, anunțând intrarea Blue Origin în sectorul turismului suborbital, unde concurează cu Virgin Galactic al lui Richard Branson.

De asemenea, pe piața privată a turismului spațial se află și SpaceX, care a dezvoltat o capsulă care zboară pe orbită de multe ori mai mare decât altitudinea navei spațiale Blue Origin și Virgin Galactic și petrece zile în spațiu, mai degrabă decât minute.

Cursa pentru comerțul spațial este începută și, în timp ce Bezos, Musk și Branson își flexează mușchii miliardarilor și compară zborurile cu rachete, Poynter și MacCallum își pregătesc în liniște pachetul de turism spațial.

„S-a dovedit că acest mod lent și blând de a merge în spațiu este incredibil de sigur”, spune Poynter. „Și deblochează complet experiența pentru mai mulți oameni. Practic, vrem să luăm cât mai mulți oameni putem.”

Iubind viața pe margine

Se pare că există două tipuri de oameni în lume: cei care încearcă să încerce călătoriile în spațiu și cei care preferă să mănânce lămâi. Luke Hepworth, născut în Sydney, este unul dintre primii.

Luke Hepworth nu este străin să treacă cu mult dincolo de zona sa de confort. James Brickwood

Un autoproclamat „filantrop de aventură”, Hepworth a cumpărat două dintre biletele Space Perspective de 125.000 de dolari (174.000 de dolari) pentru zborul comercial inaugural de la sfârșitul anului 2024.

„Nu aș putea rata asta”, spune Hepworth, a cărui afacere de succes cu echipamente de protecție personală din Sydney i-a adus un câștig extraordinar care îi permite să finanțeze aventuri extraordinare în întreaga lume, strângând bani și sensibilizând cauze caritabile.

„Am auzit oameni vorbind direct despre „efectul de vedere de ansamblu” și despre cât de semnificativ este acesta”, spune el despre planurile sale de a pluti în stratosferă. „Abia aștept să văd și eu însumi într-o perioadă lungă de timp.”

Hepworth nu este străin să treacă cu mult dincolo de zona sa de confort. În 2019, am finalizat șapte maratoane, pe șapte continente, în șapte zile. El a schiat ultima linie de latitudine până la Polul Sud, a urcat pe vârful Muntelui Vinson din Antarctica, pe vârful Muntelui Kilimanjaro din Tanzania și pe vârful Mont Gelé din Elveția, ca parte a Alpine Strive Challenge.

A făcut parașutism de la 28.000 de picioare, care este cel mai înalt parașut comercial din lume, și a zburat cu un avion de luptă Mikoyan MiG-29, care are o viteză maximă de 2446 km/h.

„Sunt cam pregătit pentru orice mă împinge sau orice care arată un nou mod de a vedea lumea”, spune el la un apel video din Caraibe.

Când se sugerează că expediția sa cu Space Perspective va fi probabil cea mai confortabilă, dar poate cea mai plictisitoare călătorie pe care o va fi făcut în ultimii ani, este neîncrezător.

„Ai numi plictisitoare plecarea în spațiu?” el intreaba. — Ai văzut cât de sus vom fi de la pământ?

Numărul de inovație din martie al revistei AFR – plus Machine – apare vineri, 25 februarie, în interior Revizuirea financiară australiană. Urmăriți AFR Mag Stare de nervozitate și Instagram.

Leave a Comment