Războiul Stelelor: Acum se difuzează pe Telescopul Spațial Hubble

Uneori gravitația unifică galaxiile; uneori creează ceartă. Dar documentarea acestor procese paradoxale este întotdeauna o ispravă, chiar și în epoca telescoapelor spațiale avansate și a modelării astronomice.

Pe 14 februarie, NASA și Agenția Spațială Europeană (ESA) au postat o imagine Hubble care înfățișează trei galaxii învârtindu-se într-una singură. Formațiunea nou-născută este situată la 681 de milioane de ani lumină distanță de Pământ, în constelația Rac. Forța gravitațională a triplei fuziuni este atât de intensă, încât împachetează praf în stele noi și provoacă umflături în norul galactic (un efect cunoscut sub numele de distorsiune mare).

Fuziunile sunt o modalitate obișnuită prin care galaxiile pot crește și modela stelele în condiții disparate. (Calea Lactee, așa cum o știm, este probabil rezultatul unei fuziuni, bazată pe cocoașa masivă din centrul ei.) Evenimentele pot fi fie „gaz umed”, adică părțile implicate sunt reci și gazoase, fie „gaz uscate”, unde corpurile sunt mai bătrâne și și-au consumat gazele. Fuziunile umede au o rată mai mare de formare a stelelor și adesea naște galaxii luminoase, eliptice.

Fuziunea pe care Hubble a spionat-o în constelația Rac este în curs de mai bine de un secol. Etichetat IC 2431, a fost descoperit pentru prima dată în 1896 de astronomul francez Stephane Javelle, care a folosit un telescop la sol mult mai mic. Deși a identificat-o ca o fuziune cvadruplă, cercetătorii NASA și ESA cred că există trei galaxii în agitația gazoasă.

NGC 2444 (stânga) trage gazele departe de NGC 2445, „formând triunghiul ciudat al stelelor nou bătute” în sistemul galaxiei Arp 143. NASA, ESA, STScI și J. Dalcanton (Centrul pentru Astrofizică Computațională/Flatiron Inst., UWashington)

Între timp, la 5.000 de ani lumină depărtare, în Nebuloasele Rozete, o coliziune între două galaxii în trecere duce la „o furtună de formare a stelelor”. Pe 22 februarie, NASA și ESA au postat o fotografie Hubble a galaxiei antice NGC 2444 smulgând galaxia spirală NGC 2445 în timpul unui drum lung de eoni. Pe măsură ce NGC 2444 avansează, câmpul său gravitațional masiv exploatează gazele NGC 2445, creând o dâră de stele albastre tinere. Masele stelare nou-născute rămân în inima galaxiei mai mici și se estimează că au o vechime de la unu până la două milioane de ani.

Dar există și o latură întunecată în această pereche. Imaginea Hubble dezvăluie o rețea de gaze negre care se scurge din miezul nașterii stelei; originile și componentele sale sunt încă în mare măsură un mister. „Observațiile radio dezvăluie o sursă puternică în nucleu care ar putea fi vârful de lance a izbucnirilor”, scrie ESA în postarea sa. „Este posibil ca sursa radio să fi fost produsă de formarea intensă de stele sau de o gaură neagră care înghiți materialul care curge în centru.”

Cele două agenții spațiale plănuiesc să scaneze din nou formațiunea odată ce telescopul spațial James Webb va fi pe deplin operațional. Camera cu lumină infraroșu a lui Webb ar trebui să poată detecta mai multe stele care sunt învăluite în praf și invizibile pentru instrumentele vechi de zeci de ani ale lui Hubble.

Leave a Comment