Războiul rece pe gheață? Politica și știința se ciocnesc încă o dată în abordarea Australiei față de Antarctica | Kieran Pender

euÎn anii 1950, sovieticii au venit în Antarctica. Ca parte a contribuției sale la Anul Geofizic Internațional 1957-1958, un jamboree științific global, Uniunea Sovietică a început să construiască stații de cercetare în marele ținut sudic – în mare parte în zonele revendicate de Australia.

Pe fondul tensiunilor accentuate din războiul rece, oficialii australieni nu au fost mulțumiți. Înregistrările guvernamentale din acea perioadă dezvăluie temerile că sovieticii ar putea instala infrastructura de apărare în Antarctica; ministrul de externe de atunci, Richard Casey, a avertizat despre lansarea de rachete pe Sydney sau Melbourne. Teritoriul Antarctic Australian este vast: la aproximativ 6 m kilometri pătrați (doar la jumătatea suprafeței de uscat), teritoriul este aproape de dimensiunea Australiei continentale. O mulțime de spațiu pentru rachete sovietice.

Un articol dintr-un periodic australian, Observer, intitulat „Avertizăm țarul”, a descris soarta Antarcticii ca „o chestiune de politică externă prin excelență”. În ciuda hiperbolei, acest sentiment a fost în mare măsură răspândit în alte ziare ale vremii. Advertiserul a descris misiunea sovietică drept „o potențială amenințare la adresa securității Australiei”, în timp ce Sydney Morning Herald a întrebat, suspicios: „Ce fac rușii la Mirny. [one of their bases]?”

Chiar și șeful programului științific al Australiei în Antarctica, după ce a vizitat colegii sovietici, s-a îngrijorat în jurnalul său: „Mă întreb că au idei despre baze submarine?”

Mi s-au adus aminte de aceste temeri – pe care le-am explorat în timpul cercetărilor de arhivă, publicate ulterior în revista History Australia în 2017 – după anunțul de marți a noii finanțări pentru programul Antarctic al Australiei. Politica și știința au fost întotdeauna camarazii neliniștiți în abordarea Australiei față de Antarctica, iar anunțul de către Scott Morrison a finanțării de aproape un miliard de dolari în următorul deceniu a reprezentat mai degrabă continuitate decât schimbare.

De când exploratorii australieni au traversat pentru prima dată masa de pământ înghețată la începutul secolului al XX-lea, un amestec de motivații strategice și științifice uneori contradictorii au apărut la scară largă. Împărțirea noilor finanțări între capacitatea strategică și efortul științific a subliniat această tensiune: aproape 250 de milioane de dolari pentru capacități îmbunătățite – drone, vehicule autonome, elicoptere, stații mobile – și sume de bani pentru diferite proiecte științifice (inclusiv 7,4 milioane de dolari pentru a înțelege impactul climatului). schimbare în Antarctica – nu o mică ironie având în vedere politica climatică a acestui guvern).

Desigur, aceste motivații duale nu sunt perfect separabile. Capacitățile îmbunătățite fac posibilă mai multă știință și mai bună. În diplomația antarctică, știința este moneda principală. Dar pentru un guvern care a redus sectorul universitar la nucleu în timpul pandemiei, este evident că știința mai bună nu este singurul motiv pentru această creștere a finanțării. Preocupările strategice nu sunt departe de suprafață.

Institutul Lowy a sugerat că „stațiile antarctice și știința Chinei păreau concepute să o poziționeze pentru o revendicare teritorială în [Australian Antarctic Territory] dacă tratatul Antarctic ar fi răsturnat’. fotografie: Alamy

Deși guvernul federal nu a numit China în anunț, este evident că interesul crescând al adversarului regional pentru Antarctica explică parțial programul revigorat al Australiei în Antarctica. La fel a fost clarificat de ministrul mediului, Sussan Ley: „Trebuie să ne asigurăm că Antarctica rămâne un loc al științei și al conservării, unul care este liber de conflict și care este protejat de exploatare”.

Acoperirea știrilor de marți a spus cu voce tare partea liniștită a anunțului guvernului. Australian Financial Review a condus cu „PM promite 804 milioane USD pentru a lupta războiul rece în Antarctica”, menționând că „chinezii și rușii au un interes din ce în ce mai mare pentru Antarctica”. The Guardian a evidențiat cercetările recente ale unui thinktank australian, Institutul Lowy, privind angajamentul Australia-China în Antarctica. Autoritățile chineze nu sunt oarbe la implicațiile strategice ale acestui impuls de finanțare. Marți târziu, media de stat din China, Global Times, a răspuns: „Planul Antarcticii al Australiei provine din ostilitatea sa față de China”.

Rămâne de văzut dacă tensiunile tot mai mari asupra Antarcticii vor înregistra o revenire la temerile anilor 1950. Din aceste tensiuni a apărut Tratatul Antarctic, semnat în 1959, care a interzis activitatea militară pe continent și a recunoscut „că este în interesul întregii omeniri ca Antarctica să fie folosită pentru totdeauna exclusiv în scopuri pașnice”. În mod semnificativ, tratatul a înghețat pretențiile teritoriale asupra Antarcticii – inclusiv pe cele ale Australiei – dar fără a renunța la ele.

Eforturile australiene în Antarctica servesc, prin urmare, întotdeauna unui scop dublu: promovarea științei și conservării, menținând în același timp un anumit grad de implicare pe teritoriul antarcticului australian, cel puțin ca sistemul de tratate să se dizolve vreodată. În raportul Institutului Lowy, s-a sugerat că „stațiile și știința antarctică din China păreau concepute să o poziționeze pentru o revendicare teritorială în [Territory] dacă tratatul Antarctic ar fi răsturnat”.

Așa este sensibilitatea persistentă față de aceste probleme, încât unele înregistrări vechi despre implicarea Australiei în Antarctica, datând de șase sau mai multe decenii, rămân sigilate. Un dosar pe care am încercat să-l accesez, fără succes, la Arhivele Naționale, conținea această explicație: „Informațiile analizează chestiuni legate de suveranitatea australiei… și unele dintre aceste chestiuni au încă monedă… [public disclosure] ar putea încuraja provocări la adresa suveranității australiene”.

Dar, cu toate că aspirațiile strategice pot fi în contradicție cu spiritul cooperării internaționale esențial pentru colaborarea științifică, experiența anilor 1950 – sperietura roșie a Australiei pe gheață – sugerează că știința transcende în cele din urmă politica. În ciuda animozității politice dintre Australia și Uniunea Sovietică în timpul Anului Geofizic Internațional, oamenii de știință din cele două națiuni au dezvoltat prietenii calde.

Probabil că nu a stricat faptul că au existat întotdeauna „o duzină de vodcă” implicate. „Oamenii de știință”, a scris un oficial din Antarctica australiană după o vizită la o bază sovietică în 1958, „de obicei se pot înțelege între ei, indiferent de accidentul naționalității lor”.

Kieran Pender este scriitor, avocat și academic

Leave a Comment