Luna ar putea avea în curând o problemă cu gunoiul spațial | Ştiinţă

Pe 4 martie, o rachetă de propulsie aruncată se va lovi de craterul Hertzsprung din partea îndepărtată a Lunii – prima bucată de gunoi cunoscută a umanității care a ajuns neintenționat pe suprafața lunii. Skywatchers a crezut inițial că amplificatorul face parte dintr-o rachetă SpaceX Falcon 9 lansată în 2015. Dar acum spun că face parte dintr-o rachetă chineză Long March 3C care a explodat în 2014.

Confuzia din jurul originilor amplificatorului ilustrează cât de greu este să urmăriți gunoiul spațial în vecinătatea Lunii. Cu multe țări și companii care se pregătesc să se îndrepte către Lună și nu numai în următorii ani, cercetătorii se pregătesc pentru ca problema poluării lunare să crească. Iată ce fac ei pentru a se pregăti.

Ce este gunoiul spațial lunar?

În prezent, există aproximativ 23.000 de fragmente cunoscute de 30 de centimetri sau mai mari pe orbită în jurul planetei noastre și până la 100 de milioane de fragmente de 1 milimetru sau mai mare. Forța Spațială a SUA urmărește piesele mai mari folosind radar, dar numai pe orbita geostaționară la 58.000 de kilometri distanță de Pământ. Luna se află la aproape 400.000 de kilometri de Pământ și se știe puțin despre obiectele care trec pe o rază de 70.000 de kilometri de suprafața sa, o zonă cunoscută sub numele de „conul rușinii”, spune Vishnu Reddy, care studiază obiectele din apropierea Pământului la Universitatea din Arizona. . Radarele de putere redusă nu pot ajunge în regiune, iar telescoapele întâmpină dificultăți în a discerne obiectele atunci când zboară atât de aproape de Luna strălucitoare.

Reddy spune că probabil că există mai puțin de 200 de bucăți mari de gunoaie spațiale în jurul Lunii, deși nimeni nu știe sigur. În următorii 5 ani, acest număr ar putea crește semnificativ, cu aproximativ 50 de misiuni planificate din Statele Unite, China, Rusia, alte țări și companii private care vizează suprafața lunară sau spațiul său orbital.

Ce face ca gunoaiele spațiale lunare să fie unice?

Majoritatea fragmentelor care cad de pe orbita Pământului ard în atmosferă la reintrare. Dar lipsa unei atmosfere a Lunii înseamnă că „nu există nicio reintrare – doar zdrobire”, spune Jonathan McDowell, un astrofizician la Centrul Harvard-Smithsonian pentru Astrofizică, care menține cataloage ale obiectelor spațiale artificiale.

Impacturile lunare ridică praful, care este format din cioburi microscopice de sticlă vulcanică abrazivă; în epoca Apollo din anii 1960 și 70, un astfel de praf a cauzat nenumărate probleme vehiculelor, instrumentelor și echipajului. Gravitația scăzută a Lunii înseamnă că praful poate călători pe o distanță lungă, chiar și către locuri de explorare îndepărtate și potențiale viitoare baze cu echipaj.

Dansul gravitațional complex dintre Pământ, Lună și Soare face ca urmărirea deșeurilor spațiale lunare să fie dificilă. Obiectele pot spirala prin căi haotice și greu de prezis, în timp ce sunt trase de Lună sau Pământ. „O mică diferență în direcția de abordare face o mare diferență în ceea ce privește locul în care ajunge”, spune McDowell.

Ce se poate face în privința asta?

Laboratorul de Cercetare al Forțelor Aeriene din SUA le-a acordat săptămâna trecută lui Reddy și colegilor săi 7,5 milioane de dolari pentru a găsi modalități mai bune de a urmări deșeurile spațiale lunare. Studenții săi au construit un mic telescop de 61 de centimetri pentru a căuta resturi îndepărtate și ei dezvoltă algoritmi care pot distinge petele artificiale reflectorizante de strălucirea aspră a Lunii. „Este ca și cum ai încerca să găsești un licurici minuscul lângă un proiector gigant”, spune Reddy.

Pe lângă faptul că știi ce este acolo, un catalog care identifică originea fiecărei bucăți de resturi spațiale este important pentru a determina răspunderea în cazul în care ceva nu merge bine. „Dacă îți instalezi instalația lunară incredibil de scumpă și o rachetă cade deasupra ei?” întreabă Alice Gorman, arheolog spațial la Universitatea Flinders. Potrivit dreptului spațial internațional, partea care a lansat un obiect este responsabilă pentru orice prejudiciu suferit de activitatea acestuia, chiar dacă acesta nu mai este sub controlul acestora.

Dar într-adevăr, ce se întâmplă cu racheta asta chineză?

Agenția spațială a Chinei a lansat în 2014 o navă spațială experimentală care a făcut buclă în spatele Lunii și s-a întors pe Pământ pentru a testa capabilitățile de reintrare în atmosferă pentru misiunea de întoarcere a mostrei lunare Chang’e-5 din 2020. Misiunea, numită Chang’e-5-T1, a transportat o încărcătură utilă secundară de instrumente științifice în etapa superioară a rachetei Marșul Lung în numele companiei LuxSpace cu sediul în Luxemburg.

În ianuarie, Bill Gray, un astronom independent, a raportat pentru prima dată obiectul legat de Lună, desemnat WE0913A. La început, am identificat-o ca fiind o rachetă SpaceX care lansase Observatorul Climatic în Spațiul Adînc al Administrației Naționale pentru Oceanii și Atmosfere în 2015. Dar observații ulterioare, împreună cu datele despre locație și viteză de la LuxSpace, au sugerat un răspuns diferit. Comparând detaliile culorii obiectului cu mostre de vopsea albă folosite de diferite companii și agenții spațiale, echipa lui Reddy a raportat săptămâna trecută că WE0913A este probabil o rachetă chineză.

Purtătorul de cuvânt al Ministerului Afacerilor Externe al Chinei, Wang Wenbin, a negat săptămâna aceasta că obiectul este chinez, spunând că amplificatorul a ars în atmosfera Pământului. (Nu era clar dacă Wang se referea la Chang’e-5 sau Chang’e-5-T1.) Datele US Space Force sugerează o reintrare de foc la aproximativ 1 an după lansarea din 2014, dar Daniel Adamo, un astrodinamist lucrând cu McDowell, spune că aceasta este doar o estimare bazată pe traiectoria inițială de lansare a rachetei. Boosterul chinezesc rămâne cel mai bun candidat pentru viitorul impactor lunar, adaugă el.

Un catalog oficial – sau rezultatele programului de supraveghere al lui Reddy – ar putea ajuta la clarificarea viitoarelor probleme cu gunoiul spațial dincolo de Pământ, spune McDowell. „A începe să te gândești la mediul lunar înainte de apariția unei probleme de mediu ar fi o premieră pentru oameni, dar poate nu ar fi o idee atât de rea.”

Leave a Comment