Cum ar putea afecta retragerea ISS viața marină

După mai bine de două decenii de servicii științifice, Stația Spațială Internațională (ISS) este de așteptat să își ia rămas bun. Centrul de cercetare ne-a permis să ne extindem înțelegerea Pământului, a sistemului solar și nu numai. Peste două sute de astronauți au vizitat stația, în timp ce cercetătorii au efectuat mii de experimente și studii — de la urmărirea originii stelelor până la înțelegerea impactului spațiului asupra corpului uman. Acest laborator spațial a atins și a transformat aproape toate disciplinele științifice majore.

La începutul acestui an, NASA a anunțat planuri pentru eventuala retragere a stației în 2031, dar este puțin probabil ca laboratorul de 450 de tone să întâmpine o dispariție rapidă. Odată ce operațiunile se încheie, majoritatea sateliților morți ies din orbită și în cele din urmă ard în atmosfera Pământului.

Cu toate acestea, cea mai mare parte a ISS se va scufunda în Point Nemo, o zonă îndepărtată a Oceanului Pacific atât de departe de pământ încât mulți oameni de știință o numesc „cimitir spațial”, după numărul de nave spațiale depuse în mormântul apos. .

Porțiunea izolată de ocean este o locație ideală pentru ca o navă spațială să se prăbușească fără a provoca vreun rău potențial oamenilor sau distrugerea orașelor, așa cum descrie NASA în planul de tranziție al ISS. Numele „nemo” este în latină „nimeni” și, așa cum sugerează și numele, este nelocuit de oameni. De fapt, este cel mai îndepărtat punct de orice masă terestră de pe Pământ.

Punctul Nemo se odihnește la 48°52.6′S 123°23.6′V în Oceanul Pacific. Google Earth

Nu există aproape deloc viață în apele sărace în nutrienți – lipsa diversității biologice este unul dintre motivele pentru care Point Nemo este folosit ca un depozit galactic. La un moment dat, Point Nemo a oferit o pânză goală perfectă pentru a studia o locație subacvatică adâncă complet neatinsă de mediul uman, spune Leila Hamdan, director asociat al școlii de științe și inginerie oceanică de la Universitatea din Southern Mississippi. Hamdan studiază biogeografia de adâncime – în special, modul în care epavele schimbă biodiversitatea fundului oceanului.

Dar tehnologia mare expusă la elementele spațiului prezintă un set complet diferit de variabile necunoscute. Odată cu ceasul ticând pe iminentul iminent sortiment apos al ISS, unii se întreabă modul în care explorarea spațiului are impact asupra vieții marine.

„Înainte de a avea chiar tehnologia necesară [to Point Nemo]și am pus submersibile adânci în ocean și a colectat mostre din acea locație, am pus deja relicvele explorării spațiului acolo”, spune Hamdan.

Potrivit lui Hamdan, este greu de știut dacă efectele pe termen lung ale aruncării sateliților în ocean au un impact pozitiv sau negativ asupra vieții sălbatice marine și asupra ecologiei locale. Dar epavele ar putea oferi câteva indicii, spune ea.

Când o navă trece în subteran, microbii din jurul epavei tind să fie mai diverși și să joace un rol important în menținerea sănătății mediului. Cu toate acestea, spre deosebire de navele care navighează peste mare, aceste structuri care orbitează Pământul au călătorit prin spațiu. ISS, de exemplu, conține zeci de ani de echipamente experimentale, materiale și chiar urme de ADN uman alterat. Nu este sigur ce fel de efecte pe termen lung vor avea ambarcațiunile – și ce poartă – asupra fundului mării Pământului.

„Aceasta va fi o structură umană foarte mare, cu o mulțime de materiale umane în ea, care se află acum pe fundul mării”, spune ea. „Ar fi naiv să credem că asta nu va schimba ecologia prezentă.”

[Related: This meteor-tracking system could prevent a falling-rocket debris disaster]

Deșeurile spațiale sunt doar un tip de resturi marine care contribuie la poluarea pe scară largă a oceanelor Pământului. Potrivit Office of Coastal Management, peste 800 de specii marine au fost rănite, s-au îmbolnăvit sau au murit din cauza materialelor plastice, metalului, cauciucului, hârtiei și altor resturi de consum. În timp ce ISS este mai mare decât majoritatea gunoiului din ocean, alți experți sunt mai puțin îngrijorați de dimensiunea sa imensă în comparație cu alte gunoaie scufundate.

„Dacă te uiți la volumul Stației Spațiale Internaționale, nu este nimic în comparație cu un tanc oceanic”, spune Cameron Ainsworth, profesor asociat de oceanografie fizică la Colegiul de Științe Marine din cadrul Universității din Florida de Sud. Un tanc mediu lung de 700 de picioare depășește cu ușurință lungimea de la un capăt la altul a ISS de 356 de picioare, ceea ce face ca stația să echivaleze cu „câteva tone de aluminiu care se prăbușesc în ocean, ceea ce nu va avea mai mult impact decât o navă. scufundare.”

Dar, pe măsură ce orbita Pământului devine din ce în ce mai aglomerată cu mai multă aglomerație de gunoaie spațiale, acele câteva sute de kilograme de resturi per navă se vor aduna în cele din urmă.

„Oceanul nu este un depozit nelimitat, pentru toate gunoaiele noastre spațiale”, spune Erik Cordes, profesor și vicepreședinte de biologie la Universitatea Temple. Cordes, care a fost unul dintre mulți experți chemați să ajute după scurgerea de petrol Deepwater Horizon din 2010, știe prea bine daunele pe care activitățile umane le pot avea asupra vieții marine.

Deși înțelege atractivitatea aterizării navelor spațiale dezafectate cât mai departe de oameni, Cordes spune că există o mulțime de consecințe „imprevizibile” la aruncarea de tone de echipamente științifice într-o zonă despre care oamenii de știință din punct de vedere istoric nu cunosc suficient.

„Oamenii se gândesc, în general, la marea adâncă ca la acest deșert mare, noroios și steril și chiar nu este cazul”, spune el. „Cu cât explorăm mai mult, cu atât începem să descoperim habitate, ecosisteme și animale mai uimitoare pe fundul oceanului.”

[Related: The ocean is a giant dump for chemical weapons. Can we clean it up before it’s too late?]

Oamenii de știință marine trebuie adesea să recurgă la ghiciri despre ceea ce se ascunde pe fundul oceanului, spune Cordes. Dar până când vor avea date reale, cum ar fi hărți și imagini de înaltă rezoluție pentru a scana cele mai adânci părți ale fundului mării, este nevoie de mai multă muncă înainte de a deveni posibil să se prezică impactul pe termen lung al aruncării sateliților în oceanele Pământului.

NASA afirmă în debrieful de dezafectare a ISS că impactul asupra vieții marine este probabil să fie minim: „În timpul coborârii prin atmosfera Pământului, stația spațială ar arde, s-ar sparge și se va vaporiza în fragmente de diferite dimensiuni. Câteva fragmente de stație [sic] ar supraviețui probabil stresului termic de reintrare și cădere pe Pământ. Impacturile asupra mediului ale acestor bucăți de resturi în zona de impact anticipată ar fi de așteptat să fie mici.”

când PopSci au contactat NASA și alte agenții guvernamentale pentru comentarii, au spus că nu există eforturi oficiale pentru a urmări resturile spațiale după ce acestea cade în ocean. Mai este timp pentru a explora alte căi sau pentru a stabili monitorizarea habitatului marin înainte ca ISS să-și înceapă planurile de dezafectare în 2030. NASA scrie în planul de tranziție că va continua „să investigheze ținte alternative de amprentă și trasee la sol pentru eliminarea stației pentru a minimiza riscul. la [sic] Populația Pământului.” Dar până când oamenii de știință știu mai multe, este un joc de așteptare.

„Cred că, cu toți banii pe care îi cheltuim pentru a pune aceste lucruri acolo sus”, spune Cordes, „ar trebui să cheltuim puțini bani pentru a afla ce se întâmplă când se cade înapoi”.

Leave a Comment