Setea de educație: Fereshteh Ganjavi, fondatorul Elena’s Light și avocatul refugiaților

Ca refugiat afgan, Fereshteh Ganjavi a trebuit să depășească multe obstacole pentru a primi o educație. Acum, face oportunitățile de educație mai accesibile pentru alții ca ea din New Haven.


Sai Rayala

21:06, 21 februarie 2022

Reporter de personal



Prin amabilitatea Luminii Elenei

Fereshteh Ganjavi își amintește încă prima ei zi ca profesoară. Avea 12 ani, la subsolul unei clădiri mici de cartier, înfruntând un grup de alți șase studenți refugiați afgani, mulți de vârsta ei și unii chiar mai în vârstă. Tot trupul îi tremura, dar și-a amintit de sfatul tatălui ei: stai cu încredere, ai un pix și hârtie, întreabă-le numele și spune-le că tu ești profesorul.

Și-a amintit că unul dintre elevi, un băiat de 17 ani, a început să o tachineze și a întrebat-o: „Tu vei fi profesorul? Ești un student la fel ca noi.”

„Nu contează câți ani am”, își amintește Ganjavi că a răspuns. „Este important să știu să citesc și să scriu. Te pot ajuta.”

Din acea zi, Ganjavi și-a petrecut o mare parte din viață dând putere altora prin oportunități educaționale.

Ganjavi este acum fondatorul Elena’s Light, o organizație locală care oferă programe educaționale special adaptate femeilor și copiilor refugiați – inclusiv cursuri de ESL la domiciliu, educație pentru sănătate și spații sigure pentru tinerii refugiați. Organizația este modelată de propria experiență a lui Ganjavi ca refugiat.

„M-am născut ca refugiat, voi trăi ca refugiat și voi muri ca refugiat”, a spus Ganjavi.

Părinții lui Ganjavi au fugit din Afganistan în timpul ocupației sovietice din anii 1980 și au călătorit într-o a doua țară ca refugiați, unde s-au născut Ganjavi și sora ei. Ganjavi a spus că a crescut cu o „sete de educație”. Tatăl ei a învățat-o să citească și să scrie la vârsta de patru ani. Pe măsură ce a crescut, și-a dorit să meargă la școală ca și copiii din jurul ei.

Dar spre dezamăgirea lui Ganjavi, ea și-a dat seama curând că refugiaților din a doua țară nu li se permite oficial să meargă la școală. Ea și-a amintit că nu a mâncat sau băut timp de două zile când a fost crescută, rugându-și părinții să o lase într-un fel să meargă la școală.

Tatăl ei a înscris-o la o școală de adulți pentru femei în vârstă, unde preda unul dintre vecinii lor. La șapte ani, Ganjavi mergea la clasă și stătea cu bunicile să învețe să citească și să scrie.

„Deja am putut să citesc și să scriu”, a spus Ganjavi. „Dar totuși îmi plăcea să merg undeva și să învăț.”

După două săptămâni, însă, Ganjavi și-a dat seama că nu învață nimic nou și dorea să meargă la o școală adevărată. Atunci profesoara din cartier ia dat tatălui ei o idee: să-i facă un act de identitate fals pentru Ganjavi. Ea și-a amintit că experiența a fost „foarte înfricoșătoare” și a menționat că nu a fost un proces ușor să reînnoiți legitimația în fiecare an. Dar actul de identitate i-a permis lui Ganjavi să meargă la școală din clasele unu până la 12 și, de asemenea, să meargă la universitate.

Experiența ei timpurie ca profesor a venit din dorința tatălui ei de a ajuta ceilalți copii refugiați din cartier să primească o educație. Când era în clasa a patra, tatăl ei i-a spus că nu poate face un act de identitate fals pentru toată lumea, dar se simțea prost că alți copii nu pot merge la școală. El i-a spus lui Ganjavi că vrea să deschidă o școală informală pentru copii.

„Am spus că este o idee bună, dar cine îi va învăța pe acești copii?” spuse Ganjavi. „Tatăl meu a spus: „Cu siguranță tu.””

Astfel a început experiența lui Ganjavi ca tânără profesoară, arătând copiilor din cartierul ei să citească și să scrie. Până când Ganjavi a venit în SUA în 2011, școala informală avea aproximativ 300 de elevi împărțiți în cinci clase în subsolul mic. Ganjavi a spus că este încă în contact cu mulți dintre studenții săi și că mulți dintre ei au urmat în cele din urmă universități din țări europene.

Când Ganjavi a venit în SUA, ea a spus că a fost surprinsă că există încă bariere în calea educației pentru refugiații afgani, în special pentru femeile afgane, în ciuda numărului de servicii publice gratuite. Ea a spus că multe femei afgane vin în Statele Unite cu mulți copii și se confruntă, de asemenea, cu probleme de transport. Ganjavi a menționat, de asemenea, anumite probleme culturale, cum ar fi femeile afgane care nu sunt confortabile să participe la cursuri cu studenți de sex masculin.

Ganjavi a avut ideea să înceapă Elena’s Light, care oferă la domiciliu cursuri individuale pentru femei și copii. Au început aproape de sfârșitul anului 2017 cu trei femei refugiate afgane și trei studenți voluntari din Yale.

Pe măsură ce organizația s-a dezvoltat, numărul de studenți și voluntari a continuat să crească. Dar când COVID-19 a lovit, a prezentat o serie de dificultăți, deoarece mulți voluntari au renunțat și nu mulți studenți au continuat online. Din cei 20 de studenți care urmau cursurile înainte de pandemie, doar opt au continuat.

Cu toate acestea, tranziția la învățarea online a devenit încet mai ușoară și de atunci, Ganjavi a spus că au avut aproximativ 20 de studenți și 20 de voluntari în fiecare semestru.

Un alt aspect al Luminii Elenei care a crescut de la COVID-19 este concentrarea pe educația pentru sănătate. Rachel Schaffer, studentă la Southern Connecticut State University, este directorul de sănătate și bunăstare la Elena’s Light. Unul dintre numeroasele programe la care a lucrat Schaffer este proiectarea de cursuri de educație pentru sănătate pentru studenți, în parteneriat cu Yale Health Education and Literacy for Asylees and Refugees. Schaffer a contribuit, de asemenea, la lucrul la evenimentele de vaccinare a Elena’s Light în parteneriat cu duba de asistență medicală a comunității Yale. Ea a spus că aproximativ 90 de persoane au primit vaccinuri la primul eveniment, multe fiind femei mai tinere.

„Trebuie să începem de unde sunt nevoile”, a spus Schaffer. „Așa că am început cu orele de educație, orele de sănătate și orele de vaccinare. Odată ce avem aceste nevoi îndeplinite, putem extinde programarea la și mai mult. Putem face ceea ce este social, emoțional, povestit.”

Sadi Ghimire ’23 lucrează și la Elena’s Light ca stagiar de advocacy. Ea a imigrat împreună cu părinții ei în 2010 din Nepal, iar această experiență i-a stârnit interesul pentru a deveni avocat pentru imigrare și pentru a lucra pe probleme de imigranți și refugiați.

În semestrul de toamnă, a luat „Studii etnice comparative” la Yale; o opțiune pentru proiectul final a fost de a face 25 de ore de voluntariat la o organizație locală. Profesorul ei a legat-o de Lumina Elenei, unde Ghimire a ajuns ulterior să obțină un stagiu.

Ghimire a spus că o mare parte din activitatea de advocacy juridică pe care o desfășoară în ultima vreme a fost ca răspuns la preluarea de către talibani a Afganistanului. Un proiect recent la care a lucrat Ghimire este un atelier „Cunoaște-ți drepturile” privind eliberarea condiționată umanitară pentru refugiații afgani. Ea a spus că mulți dintre cei care au participat au fost familii afgane din Statele Unite care doreau să-și ajute rudele din Afganistan să vină în SUA.

Ghimire a spus că munca la Elena’s Light a fost o experiență foarte plină de satisfacții pentru ea și a fost inspirată de dedicarea lui Ganjavi față de munca ei.

„Nu cred că voi avea vreodată un șef ca ea”, a spus Ghimire. „Întotdeauna își dorește să facă mai mult pentru a-i ajuta pe alții și dorește mereu să învețe mai multe. Îi pasă foarte mult de comunitate, de comunitatea New Haven în general și mai ales de refugiați.”

Potrivit Serviciilor Integrate pentru Refugiați și Imigranți, aproximativ 350 de evacuați afgani au sosit în New Haven.

SAI RAYALA




Sai Rayala relatează despre relațiile Yale-New Haven. Ea a acoperit anterior eforturile de climă și mediu din New Haven. Originară din Powell, Ohio, este studentă în anul 2 la Colegiul Timothy Dwight, cu specializare în istorie.

Leave a Comment