Oamenii de știință au atașat la Magpies dispozitive de urmărire. Dar nimeni nu i-a întrebat pe Magpies

Când am atașat dispozitive de urmărire minuscule, asemănătoare unui rucsac, la cinci magpie australiene pentru un studiu pilot, nu ne-am așteptat să descoperim un comportament social complet nou, rar întâlnit la păsări.

Scopul nostru a fost să aflăm mai multe despre mișcarea și dinamica socială a acestor păsări extrem de inteligente și să testăm aceste dispozitive noi, durabile și reutilizabile. În schimb, păsările ne-au depășit.

După cum explică noua noastră lucrare de cercetare, magpies au început să arate dovezi ale unui comportament cooperant de „salvare” pentru a se ajuta reciproc să elimine trackerul.

Deși suntem familiarizați cu că magpiele sunt creaturi inteligente și sociale, aceasta a fost prima instanță despre care am știut care a arătat acest tip de comportament aparent altruist: a ajuta un alt membru al grupului fără a obține o recompensă imediată și tangibilă.

Dispozitiv de urmărire Magpie, cu o greutate mai mică de 1 gram. (Dominique Potvin)

Testarea unor dispozitive noi interesante

Ca oameni de știință academicieni, suntem obișnuiți ca experimentele să continue într-un fel sau altul. Substanțele expirate, echipamentele defectuoase, mostrele contaminate, o întrerupere neplanificată de curent – toate acestea pot da înapoi luni (sau chiar ani) de cercetare atent planificată.

Pentru cei dintre noi care studiază animalele și mai ales comportamentul, imprevizibilitatea face parte din fișa postului. Acesta este motivul pentru care adesea avem nevoie de studii pilot.

Studiul nostru pilot a fost unul dintre primele de acest gen – majoritatea trackerelor sunt prea mari pentru a se potrivi pe păsări medii sau mici, iar cele care au o capacitate foarte limitată de stocare a datelor sau de viață a bateriei. De asemenea, tind să fie de unică folosință.

Un aspect nou al cercetării noastre a fost designul hamului care ținea trackerul. Am conceput o metodă care nu necesita prins din nou păsări pentru a descărca date prețioase sau a reutiliza dispozitivele mici.

Am antrenat un grup de magpie locale să vină la o „stație” de hrănire în aer liber, la sol, care ar putea fie să încarce fără fir bateria trackerului, să descarce date, fie să elibereze trackerul și hamul folosind un magnet.

Noul nostru design de urmărire a fost inovator, permițând unui magnet să elibereze hamul. (Dominique Potvin)

Hamul era dur, cu un singur punct slab unde magnetul putea funcționa. Pentru a scoate hamul, era nevoie de acel magnet sau de niște foarfece foarte bune. Am fost încântați de design, deoarece a deschis multe posibilități de eficiență și a permis colectarea multor date.

Am vrut să vedem dacă noul design va funcționa conform planului și să descoperim ce fel de date am putea aduna. Cât de departe au mers magpies? Au avut modele sau programe pe parcursul zilei în ceea ce privește mișcarea și socializarea? Cum le-au afectat vârsta, sexul sau rangul dominant activitățile?

Toate acestea au putut fi descoperite folosind instrumentele de urmărire minuscule – care cântăresc mai puțin de 1 gram – cu care am montat cu succes cinci dintre magpie. Tot ce trebuia să facem a fost să așteptăm și să privim și apoi să atragem păsările înapoi la stație pentru a aduna datele valoroase.

Nu trebuia să fie

Multe animale care trăiesc în societăți cooperează între ele pentru a asigura sănătatea, siguranța și supraviețuirea grupului. De fapt, s-a constatat că capacitatea cognitivă și cooperarea socială sunt corelate. Animalele care trăiesc în grupuri mai mari au tendința de a avea o capacitate crescută de rezolvare a problemelor, cum ar fi hienele, lăbrițele și vrăbiile de casă.

Magpies australieni nu fac excepție. Ca specie generalistă care excelează în rezolvarea problemelor, s-a adaptat bine la schimbările extreme aduse habitatului lor de la oameni.

Această magpie nu știa ce să creadă despre noul său accesoriu. (Dominique Potvin)

Magpies australieni trăiesc, în general, în grupuri sociale de între doi și 12 indivizi, ocupându-și și apărându-și teritoriul în cooperare prin coruri de cântece și comportamente agresive (cum ar fi swooping). Aceste păsări se înmulțesc și în mod cooperant, frații mai mari ajutând la creșterea tinerilor.

În timpul studiului nostru pilot, am aflat cât de repede fac echipă magpies pentru a rezolva o problemă de grup. În 10 minute de la montarea dispozitivului de urmărire final, am văzut o femelă adultă fără urmăritor care lucrează cu becul ei pentru a încerca să scoată hamul de pe o pasăre mai tânără.

În câteva ore, majoritatea celorlalte dispozitive de urmărire au fost îndepărtate. Până în ziua a 3-a, chiar și bărbatul dominant al grupului a fost demontat cu succes.

Nu știm dacă a fost același individ care s-a ajutat unul pe celălalt sau dacă au împărțit sarcinile, dar nu am citit niciodată despre vreo altă pasăre care a cooperat în acest fel pentru a elimina dispozitivele de urmărire.

Păsările trebuiau să rezolve probleme, eventual testând la tragerea și tăierea diferitelor secțiuni ale hamului cu becul lor. De asemenea, aveau nevoie să ajute de bunăvoie alte persoane și să accepte ajutorul.

Singurul alt exemplu similar al acestui tip de comportament pe care l-am putut găsi în literatură a fost cel al vâlcilor din Seychelles care a ajutat să-i elibereze pe alții din grupul lor social din grupurile lipicioase de semințe de Pisonia. Acesta este un comportament foarte rar numit „salvare”.

salvarea magpiilor

Până acum, majoritatea speciilor de păsări care au fost urmărite nu au fost neapărat foarte sociale sau considerate a fi soluționatori de probleme cognitive, cum ar fi păsările de apă și răpitorii. Nu am considerat niciodată că magpiele ar putea percepe urmăritorul ca un fel de parazit care necesită îndepărtare.

Urmărirea magpielor este crucială pentru eforturile de conservare, deoarece aceste păsări sunt vulnerabile la frecvența și intensitatea crescândă a valurilor de căldură în condițiile schimbărilor climatice.

Într-un studiu publicat săptămâna aceasta, cercetătorii din Perth au arătat că rata de supraviețuire a puilor de magpie în valuri de căldură poate fi de până la 10%.

Foarte important, ei au descoperit că temperaturile mai ridicate au dus la performanțe cognitive mai scăzute pentru sarcini precum hrana. Acest lucru ar putea însemna că comportamentele de cooperare devin și mai importante într-un climat care se încălzește continuu.

La fel ca magpiile, noi, oamenii de știință, învățăm mereu să rezolvăm problemele. Acum trebuie să ne întoarcem la planșa de desen pentru a găsi modalități de a colecta mai multe date comportamentale vitale pentru a ajuta magpies să supraviețuiască într-o lume în schimbare. Conversatia

Dominique Potvin, Lector principal în Ecologie Animală, Universitatea Sunshine Coast.

Acest articol este republicat din The Conversation sub o licență Creative Commons. Citiți articolul original.

.

Leave a Comment