Conducere vorbitoare 14: Morton Schapiro se bucură de controverse

— Deci, este săptămâna trecută a lui Boris?

Morton Schapiro se lansează în interviul cu Times Învățământ superior ca un vechi prieten în cârciumă. Mulți lideri de universități care participă la seria Talking Leadership aduc un însoțitor media sau cel puțin au un fundal Zoom elegant, împodobit cu logo. Președintele Universității Northwestern – clasat pe locul 24 în World University Rankings – stă singur în fața frigiderului său și începe cu o discuție obișnuită despre politica Marii Britanii.

Schapiro conduce Northwestern, o universitate privată de cercetare cu 19.000 de studenți pe malul lacului Michigan, din 2009, înainte de care a fost președinte al Williams College din Massachusetts.

— Crezi că a fost naivitate sau orgoliu? îl întreabă pe Johnson. „Băiatul gândește aproape ca Trump”. În calitate de economist al învățământului superior care a întâlnit și a sfătuit mulți președinți și politicieni americani de-a lungul a patru decenii, el este în măsură să știe.

Barack Obama a făcut cel mai mult pentru învățământul superior extinzând accesul, spune el, iar fostul secretar de stat Colin Powell a fost unul dintre cei mai deștepți oameni pe care i-a întâlnit vreodată. El a fost mai puțin impresionat de încercarea lui Ronald Reagan de a „evita grantul Pell”, care îi ajută pe mulți americani cu venituri mici să meargă la universitate.

În linii mari, el crede că politicienii sunt mai inteligenți decât ai crede.

„Nu cunosc pe niciunul dintre ei pentru ego și câștig, în afară de Trump”, spune el. „Sunt interpreți. Presupun că suntem tot felul de interpreți. Dar ei sunt mai buni la asta decât noi.”

Este un fan al președintelui Biden, dar are o îngrijorare.

„Am un respect extraordinar pentru tip. Este doar întrebarea: poți fi eficient într-o lume urâtă când, prin natura ta, nu ești urât?” Poate fi o întrebare revelatoare, având în vedere că Schapiro a fost ceea ce majoritatea ar descrie ca un președinte de universitate eficient timp de 22 de ani.

controversă

Schapiro nu ține atât de multă controversă în instanță, ci o îmbrățișează ca pe un vechi prieten. El a înfuriat dreapta susținând spațiile sigure și a fost etichetat „regele fulgilor de nea” de Fox News („cel puțin ei mă menționează”). Între timp, cea mai recentă carte a lui, Minds Wide Shut, deplânge creșterea certitudinii rigide în politică și predică o dezbatere rezonabilă. „Dacă oamenii din extrema stângă l-ar citi, l-ar urî”, spune el.

Schapiro este un fan al piesei de comentariu – „Am scris despre tot ce m-am gândit vreodată, la bine sau la rău” – și arată o înțelegere aprofundată a mașinațiunilor din lumea media.

„Dacă ai de gând să scrii articole de opinie despre cum ar trebui să obținem mai mulți bani pentru cercetare, ei bine, e frumos”, spune el, în felul în care cineva te mângâie pe cap. Dar „nu vei publica asta în Wall Street Journal sau FT sau New York Times“, el adauga. „Nu o vor publica decât dacă unii oameni vor face excepție.”

De fiecare dată când scrie unul, primește mesaje de ură; de multe ori expeditorii spun că nu vor mai dona niciodată universității.

„De obicei, ei nu au dat niciodată prima dată, să fiu sincer cu tine. Uneori le caut”, spune el zâmbind. Deși recunoaște că sinceritatea sa i-a costat cadouri.

Pe lângă faptul că este extrem de expert în mass-media (cercetează munca și trecutul jurnaliștilor care îi intervievează), este posibil să-i placă controversele? Primul lui răspuns este nu. Dar apoi se oprește și zâmbește.

„Ca economist, credem că nu le pui întrebări oamenilor despre preferințele lor. Te uiți la comportamentul lor, care dezvăluie preferințe”, spune el. Am scris peste 100 de articole.

Unul dintre cele mai mari mistere ale lui Schapiro ar putea fi modul în care a rămas în slujbă, având în vedere această tendință pentru ceartă. „Teoria mea este că sunt scund, așa că oamenilor le pare rău pentru mine. Dacă eram mai înalt, probabil că aș fi fost concediat cu ani în urmă”, glumește el.

Mai serios, el crede că alți președinți nu sunt atât de sinceri pentru că „trăiesc de frică să nu se întoarcă la facultate. Nu au predat sau publicat [in] pentru totdeauna.”

„Nu am trăit niciodată cu frica de asta. Bine, concediază-mă. Sunt profesor de economie cu titularitate; există o viață mult mai proastă decât asta”, spune el. „Da, salariul meu ar scădea cu 60 la sută. Dar tot ar fi un salariu foarte bun. Nu sunt un profesor de literatură care este prost plătit. Sunt profesori de economie plătiți foarte, foarte bine.”

El recunoaște că este protejat de mulți ani în muncă. „Sunt pe partea întunecată a administrației din 1994. Acum este mult mai greu.”

Există însă unele situații pe care le evită. El nu va mai depune mărturie în fața guvernului din cauza conflictului dintre a fi economist din învățământul superior și lider de universitate. În 2001, într-un panel cu președinții Ivy League, a explicat el, aceștia au fost întrebați dacă guvernul ar trebui să investească mai mult în învățământul superior. Deloc surprinzător, ceilalți au spus da, în timp ce răspunsul lui a fost „spre deosebire de ce? Spre deosebire de K-12? Nu.” Le-a spus că ar trebui să aloce bani în mod inteligent, iar rata de rentabilitate a intervențiilor timpurii este mai mare decât orice altceva.

„Nu voi depune mărturie ca economist pentru că vor crede că am trecut în partea întunecată ca președinte. Nu voi depune mărturie ca președinte și voi spune doar lucruri care nu sunt adevărate din punct de vedere empiric.”

Lărgirea accesului

Una dintre principalele sale pasiuni la Northwestern a fost extinderea accesului la studenții mai săraci. El a fost pionier al Academiei Northwestern pentru școlile publice din Chicago, care vizează studenții care au aplicat la colegii și universități selective, dar nu au fost acceptați. Programul îi duce în tururi ale universităților bune, îi îndrumă în teste standardizate și organizează ateliere de improvizație pentru a-și îmbunătăți vorbirea în public și pentru a le spori încrederea.

Ce face el despre oamenii care spun că nu poți extinde accesul și îmbunătăți excelența?

„Nu este adevărat. Datele sunt atât de clare în acest sens”, spune el. „Îți lărgi perspectivele despre cine ar putea reuși și ghici ce? Ei reușesc.”

Northwestern ține cont de școala urmată împreună cu notele obținute. „Dacă mergi la o școală slab deservită și obții un punctaj care ar fi umilitor dacă ai fi la una dintre aceste școli elegante, dar este cel mai mare pe care l-a avut cineva de ani de zile la școala ta, iei copilul ăla. Îl iei pe acel copil,” spune el.

Sub Schapiro, fondul de ajutor financiar al Northwestern a crescut de la 80 de milioane de dolari (58,8 milioane de lire sterline) la aproximativ 205 de milioane de dolari. În 2016, am anunțat o inițiativă de eliminare a împrumuturilor din pachetele de ajutoare financiare, pentru a-i ajuta pe studenți să absolve fără a fi încărcat cu datorii. El a anunțat obiectivul de a admite o clasă de intrare formată din cel puțin 20% studenți eligibili pentru Grant Pell (cu venituri mici) până în 2020, pe care au atins-o în 2018.

A crescut și diversitatea etnică; ponderea studenților de culoare a crescut de la 7 la 12 la sută și a studenților hispanici de la 9 la 17 la sută. Procentul de studenți din districtele cu venituri mici din jur s-a dublat, de la 3% la 6%.

Pasiunea lui este alimentată de propriul său background.

„Am fost la un liceu destul de neservit și majoritatea prietenilor mei nu au mers la facultate”, spune el.

„Am avut o carieră decentă ca profesor și ca administrator, dar am fost departe de cea mai talentată persoană pe care o cunoșteam când eram la liceu. Nu am fost o bijuterie ascunsă; Eram una dintre multele pietre prețioase potențiale dacă oamenilor le-ar fi dat un dracu de ele.”

El este, de asemenea, motivat de credința sa evreiască – „Cred că suntem aici în această lume doar pentru a o vindeca, pentru a o repara” – și nu se teme să invoce antisemitism.

În octombrie 2020, studenții care protestau împotriva poliției din campusul Northwestern au stat în fața casei sale la primele ore ale dimineții, strigând „porc”. El a reacționat cu o scrisoare deschisă puternic formulată, scriind: „Îți cer să te uiți lung în oglindă și să realizezi că nu este de fapt „să spui adevărul puterii” sau să-ți promovezi cauza. Este o urâciune și ar trebui să vă fie rușine de voi înșivă.”

Protestatarii au scandat, de asemenea, „de la râu la mare”, o frază care denunță existența Israelului, iar el a primit e-mailuri în care îl numeau „evreu murdar”. El nu crede totuși că antisemitismul este în creștere; el nu crede că a dispărut vreodată.

„M-am născut la opt ani după eliberarea Auschwitzului; un sfert din familia mea a fost ars în cuptoare. Am fost surprins la Charlottesville, cu supremacistul alb scandând: „Evreii nu ne vor înlocui”? Deloc”, spune el. „Sunt o mulțime de victime acolo, nu sunt doar evrei, dar băiete, par să se concentreze asupra evreilor.”

Schimbarea carierei

Schapiro își va demisiona din funcția de președinte în această vară și își va pune capăt carierei sale de profesor de patru decenii. Poate că, cu legăturile sale politice și cunoștințele în mass-media, va intra în politică? De fapt, el calcă pe urmele multora dintre elevii săi. „Sunt foarte obsedat de schimbările climatice. Ca economist, mă înnebunește modul în care prețuim alternativele de energie durabilă”, spune el.

Planul său este să „declare victoria după 43 de ani consecutivi de predare universitară și să treacă la lumea afacerilor” prin investiții în energie durabilă. Fără îndoială că va scrie câteva articole de comentarii pe parcurs.


Idei sumare

Născut: New Jersey, 1953

Calificări academice: BSc în economie de la Universitatea Hofstra; Doctor în economie de la Universitatea din Pennsylvania

traieste cu: Sotia lui; au trei copii mari

erou academic: Economistul Richard Easterlin


Aceasta face parte din seria noastră „Talking leadership” de 50 de interviuri pe parcursul a 50 de săptămâni cu oamenii care conduc universitățile de top din lume despre cum rezolvă problemele strategice comune și implementează schimbarea. Urmărește serialul aici.

Leave a Comment