Închiderea preșcolarilor din Honolulu va agrava deficitul de educație timpurie, spun avocații

Timp de aproape patru decenii, Centrul de educație timpurie al școlilor Seagull s-a așezat la colțul străzilor Beretania și Alapai din centrul orașului Honolulu.

Ryan Okuno este părintele a doi copii, un copil de 4 ani și un copil de 1 an. Cel mai mare lui este elev la grădiniță.

„În ceea ce privește locația, este perfect”, a spus el. “Soția mea lucrează la un bloc distanță; locuim în oraș, așa că e pe drum pentru mine să ajung la muncă. Taxa de școlarizare este corectă. Este un centru de calitate… nu auzi decât lucruri grozave despre acest loc.”

Centrul de educație timpurie a fost prima alegere a familiei Okuno pentru un preșcolar. Cu toate acestea, cererea pentru un loc la școală este mare, iar fiul lor a fost pus pe o listă lungă de așteptare. Din fericire, au reușit să-și ducă fiul într-o altă grădiniță din apropiere.

Dar locurile au devenit disponibile la Seagull Schools în timpul pandemiei – permițând fiului lui Okuno să obțină admiterea la grădiniță. Pentru Okuno, el și-a văzut fiul înflorind în ultimii doi ani.

„De la elementele de bază — cifre și litere, capacitatea de a compune o propoziție, de a fi mai independent. Știi, acasă mergând singur la baie. Amintește-ți să se spele pe mâini când vine de la joacă.”

Okuno este în proces de înscriere a celui mai mic copil la școală.

Grădinița și-a deschis porțile în 1986, creată inițial pentru a îngriji copiii angajaților orașului și județului Honolulu. În cele din urmă, și-a extins calificările de înscriere pentru publicul larg, oferind un serviciu esențial celor care lucrează pentru Statul Hawaii, Centrul Medical al Reginei și Consiliul de Aprovizionare cu Apă din Honolulu.

Spre deosebire de alte grădinițe, centrul are suficient spațiu pentru a îngriji peste 220 de elevi, ceea ce îl face una dintre cele mai mari grădinițe din Oʻahu. Este, de asemenea, unul dintre cele mai accesibile la 1.000 de dolari pe lună.

„Știm că suntem cu aproximativ 200-300 USD mai ieftin pe lună decât omologii noștri din educația timpurie”, a declarat Megan McCorriston, CEO al Seagull Schools.

De asemenea, școala este deschisă 11 ore pe zi.

„Aceasta este pentru a permite forței noastre de muncă diverse să vină și să acceseze serviciile noastre de îngrijire a copiilor și să le permită să se întoarcă la muncă”, a spus McCorriston.

La începutul acestei luni, orașul l-a notificat pe McCorriston că închirierea locației lor din centrul orașului nu va fi reînnoită și ar trebui să elibereze zona în august.

Când acea grădiniță se închide, este posibil să nu fie suficiente școli pentru a primi elevi strămuți.

Închiderea agravează deficitul de îngrijire a copiilor

„Nu avem suficiente programe”, a spus Kathleen Algire, director de învățare timpurie la Rețeaua nonprofit Hawaiʻi Children’s Action Network. “Nu avem suficiente clase sau spații pentru a servi toți copiii care au nevoie. Și asta a fost o problemă continuă în stat. Nu ne-am săturat niciodată”.

Algire spune că pandemia a agravat deficitul de furnizori de servicii de îngrijire a copiilor în stat. Dar închiderea Centrului de educație timpurie agravează problema.

„Avem peste 200 de copii strămutați, nu avem nimic în care acești copii să fie absorbiți… În acest moment, am văzut doar o pierdere de locuri”, a spus ea. „Piața devine și mai dificilă pentru ca părinții să poată găsi îngrijire. Dar dorința de îngrijire nu s-a schimbat”.

La competiție se adaugă și părinții care au intrat pe o listă de așteptare când au aflat că au un copil.

„Timpul general de așteptare sau lista de așteptare pentru orice școală, inclusiv școlile Seagull, este de obicei de unul până la doi ani”, a spus McCorriston. „Și de multe ori este cu adevărat descurajant, de multe ori pur și simplu nu avem spațiu pentru ei și ei depășesc lista de așteptare și nu primesc niciodată un loc la una dintre școlile noastre.”

Există mai mulți factori care contribuie la deficitul de furnizori de servicii de îngrijire a copiilor. Una este lipsa de educatori timpurii în stat și în țară.

educație școală elementară loc de joacă Honolulu Hawaii

„Îngrijirea copiilor este extrem de costisitoare de operat. Asta pentru că necesită cu adevărat forță de muncă”, a spus ea.

„Ceea ce am văzut de-a lungul timpului este că oamenii părăsesc forța de muncă în îngrijirea timpurie și învățarea, pentru că plătesc salarii la nivelul sărăciei. Este un loc de muncă solicitant. Iar oamenii pot merge să lucreze într-un alt sector – retail, ospitalitate – și pot câștigați mai mult. Și așa am creat un sistem nesustenabil care va continua doar să se deterioreze dacă nu facem un fel de investiții publice semnificative.”

Algire observă, de asemenea, că îngrijirea copiilor a fost tratată ca o afacere, și nu ca un serviciu sau beneficiu public. Ea sugerează că mai multe finanțări de la stat și județ ar putea contribui în mare măsură la revizuirea sistemului actual de educație timpurie.

„Trebuie să investim în îngrijirea noastră timpurie și să învățăm în același mod în care facem pentru celelalte instituții de învățământ”.

Anul trecut, Legislativul a luat măsuri pentru a aborda penuria de cadre didactice. Aceasta a inclus o măsură care ar oferi o bursă pentru studenții de la Universitatea din Hawaii care se concentrează pe educația timpurie. Legislatorii din acest an urmăresc să continue să facă investiții în deficitul de muncitori prin crearea unui program pilot de subvenții la Biroul Executiv pentru Învățare Timpurie.

Cautarea unei noi facilitati

McCorriston spune că speră că școala va putea găsi o nouă locație și o va avea gata în șase luni.

„Având în vedere răspunsul uimitor pe care l-am văzut din partea comunității… trebuie doar să rămân plin de speranță. Și poate că sunt naiv optimist, dar trebuie să rămân cu speranța că vom găsi un loc pentru cel puțin 220 de familii. în una sau două noi locații foarte curând.

McCorriston spune că încă caută locuri din apropierea centrului orașului sau Kakaʻako pentru a fi aproape de locurile de muncă ale părinților. Dar ei extind căutarea și în cartiere precum Kalihi, Liliha, McCully și Mānoa.

Cu toate acestea, deschiderea unei noi grădinițe nu este atât de simplă. Există cerințe legale, cum ar fi garduri și porți pentru a menține copiii în siguranță, și cerințe practice, cum ar fi să aveți toalete de dimensiunea copiilor lângă sala de clasă pentru antrenamentul la olita.

„Nu sunt cu adevărat sigur că există un loc gata făcut care să aibă asta”, a spus Algire. „Deci sunt sigur că ar trebui făcute modificări. Este extrem de scump, mai ales acum știm și doar dimensiunea spațiului, dacă ar căuta în zona respectivă, cred că ar fi foarte greu de găsit. .”

Între timp, părinții, precum Okuno, se străduiesc să găsească o altă opțiune accesibilă pentru copiii lor.

„Ceea ce mă preocupă cu adevărat este retragerea mai mare de la închiderea acestei școli”, a spus el. „Veți ajunge cu mai mulți copii care au nevoie de mai puține locuri. Celelalte școli, care știu dacă asta ar putea duce la un comportament de căutare a chiriei. Vor ști că locurile lor sunt mai valoroase, știți, cererea și oferta, nu-i așa? Și este destul de greu să trăiești aici.”

Leave a Comment