EDUCAȚIE ÎN FRONTLINE: Ascultători analfabeti

John Richard Schrock“/>
John Richard Schrock

De JOHN RICHARD SCHROCK

Oamenii de știință sunt pedepsiți pentru că nu comunică bine cu cetățenii despre această pandemie. Dar comunicările implică două părți: un vorbitor clar și un ascultător alfabetizat. Iar cea mai mare problemă din ultimii ani este analfabetismul ascultătorului.

A devenit evident că efortul de mascare din 2020 – în ciuda faptului că a fost implementat doar parțial – a redus dramatic numărul de cazuri de gripă. Dar un număr mare de public a respins această știre, susținând că oficialii de sănătate publică doar numărau cazurile de gripă drept COVID-19. Dar procentul de specimene respiratorii din SUA transmise la CDC care au fost testate pozitiv pentru gripă a scăzut de la peste 20 la sută la 2,3 la sută. Cu toate acestea, un număr mare de americani analfabeți continuă să creadă că nu există nicio modalitate de a face distincția între gripă și COVID-19.

Explicația completă a fost disponibilă de mult pe site-ul CDC: „Testul Multiplex CDC pentru gripă SARS-CoV-2 (Flu SC2) este un test de reacție în lanț a polimerazei cu transcripție inversă (RT-PCR) în timp real care detectează și diferențiază ARN-ul de SARS-CoV-2, virusul gripal A și virusul gripal B în probele respiratorii superioare sau inferioare.” Dar, în ciuda disponibilității unor astfel de informații precise, un cititor trebuie să înțeleagă ce înseamnă „PCR” și „ARN”. În Statele Unite, puțini din afara profesioniștilor din domeniul sănătății au o idee.

Toți oamenii vor să știe cât de „periculos” va fi un nou agent de boală. Dar acesta este un cuvânt inexact. Implica factori mai specifici, cum ar fi cât de „contagios” este sau cât de „virulent” va fi și dacă oamenii pot fi asimptomatici, dar totuși purtători. În această pandemie, fiecare dintre aceste distincții a fost importantă. Dar mare parte din populația noastră nu înțelege aceste concepte.

Mulți cetățeni cred că purtăm măști pentru a ne proteja. Dar la începutul acestei pandemii, cercetătorii au analizat trei scenarii: măștile ca „controlul sursei” în care o persoană infectată poartă o mască și particulele de aerosoli sunt filtrate pe măsură ce expiră, „protecția purtătorului” în care o persoană neinfectată poartă o mască pentru a filtra particulele. inhalarea și „mascarea universală” în care ambii poartă o mască. Cercetarea a fost clară. O mască de față purtată corespunzător pe o persoană infectată este semnificativ mai importantă în reducerea transmiterii către alte persoane decât o mască împiedică o persoană neinfectată să se infecteze. Și cea mai scăzută rată de transmitere este atunci când ambii poartă măști de față. Conceptul este simplu și predat la orele de fizică: difuzie. Cu toate acestea, puțini cetățeni înțeleg difuzia. Și pur și simplu vorbind despre „mascare unidirecțională” trece cu vederea această diferență critică.

Există două părți implicate în comunicarea eficientă: vorbitorul și ascultătorul. Aceste concepte de „PCR”, „ARN”, „aerosol” și „difuzie” nu pot fi reduse la cuvinte de zi cu zi. Ele necesită o educație științifică minimă, unde aceste concepte sunt predate de profesori cunoscători la orele de științe. Experiențele de laborator fac ca acești termeni să aibă sens. Acest lucru s-a întâmplat în cea mai mare parte a Europei și a Asiei de Est, dar nu aici.

Această problemă a analfabetismului științific a apărut deja mai devreme în medicină și farmacie. Când pacienții vin în spital și sunt diagnosticați cu o boală gravă, medicii nu au timp să ofere cunoștințele semestriale de anatomie și fiziologie umană care explică tulburarea sau boala lor în context complet. Când îți ridici rețeta de la o farmacie, acum ești direcționat către o fereastră în care farmacistul încearcă să explice că trei pe zi nu înseamnă să le iei pe toate trei în același timp.

O altă complicație vine din succesul nostru anterior în eliminarea principalelor boli contagioase grave prin antibiotice și vaccinare. Astăzi, doar câțiva bătrâni își amintesc tusea convulsivă, variola sau Marșul mamei care au finanțat vaccinul antipoliomielitic de mare succes.

Nici o cantitate de limbaj simplificat nu poate compensa ascultătorii care nu înțeleg cele mai de bază concepte în sănătatea modernă. Dacă există o cauză majoră pentru acest analfabetism, ea nu se găsește la oamenii de știință care nu pot comunica bine. Problema este de peste patruzeci de ani de școlarizare americană inadecvată în biologie umană și științe de bază conexe la nivelurile K-12 și universitare. Și această problemă rămâne cu consiliile școlare, școlile universitare de învățământ și disprețul nostru cultural față de cadrele universitare.

. . .

John Richard Schrock a pregătit profesori de biologie de mai bine de 30 de ani în Kansas. De asemenea, a ținut prelegeri la 27 de universități în timpul a 20 de călătorii în China. El deține distincția de „Facultatea Emerită” la Universitatea de Stat din Emporia.

Leave a Comment