Vestul Massachusetts pune baze stabile pentru educația timpurie

Cu mult înainte ca președintele Joe Biden să identifice extinderea educației timpurii ca pe o componentă a legislației sale „Build Back Better”, liderii educației publice și private din Greater Springfield au început deja să pună bazele pentru a face visul preșcolarului universal o realitate.

În 2015, cu ajutorul unui grant de extindere preșcolar în valoare de 15 milioane de dolari, finanțat federal, primit în recunoaștere a angajamentului orașului Springfield de a oferi oportunități de educație timpurie de calitate pentru copiii de 3 și 4 ani, regiunea era pe cale de a menține expansiunea. mergând.

Apoi, pandemia de coronavirus a lovit, oferind un regres major acelor eforturi. Școlile s-au închis, forțând învățarea la distanță și punând dificultăți pe termen lung părinților care lucrează.

Patrick A. Roach, director financiar și operațiuni pentru școlile publice din Springfield, spune că, în timp ce sistemul școlar se confrunta cu închiderea COVID, a oferit iPad-uri împreună cu mese calde și instruire virtuală studenților.

În același timp, orașul era ocupat cu renovarea clădirilor școlare, cheltuind milioane de dolari pentru îmbunătățirea și îmbunătățirea calității aerului și sistemele de circulație și reconfigurarea spațiului din școlile primare existente pentru a îndeplini cerințele speciale de proiectare ale sălilor de clasă de pregrădiniță.

Inventarul de pre-grădiniță al orașului a fost, de asemenea, extins odată cu deschiderea de săli de clasă în noile școli combinate Lincoln și Brightwood, adiacente școlii gimnaziale Chestnut de pe Plainfield Street. Programele pre-K vor fi adăugate celorlalte 12 școli elementare în această toamnă.

În plus, fosta școală gimnazială Balliet de pe strada Seymour este renovată într-o unitate preșcolară, care va adăuga încă 240 de locuri pentru toamnă, potrivit lui Roach.

Înscrierile înainte de pandemie în clasele preșcolare publice au fost de 1.536, un număr care a scăzut la 1.345 în momentul apogeului epidemiei de coronavirus, a menționat el. Acum, orașul își propune să crească numărul de înscrieri preșcolare între 1.700 și 1.800.

Este prea devreme pentru a spune ce ar putea însemna adoptarea proiectului de lege Build Back Better pentru eforturile de educație timpurie ale orașului, dar Roach și alți lideri din domeniul educației fac eforturi pentru ca acesta să devină lege.

Beneficiile educației timpurii pentru succesul viitor al copiilor sunt bine documentate. Potrivit unui studiu din 2016 condus de economistul laureat al premiului Nobel James Heckman, „Programele de dezvoltare timpurie a copilăriei pot oferi un profit anual de 13% per copil din costurile inițiale prin rezultate mai bune în educație, sănătate, angajare și comportament social în deceniile care urmează. ”

Concluziile studiului au mai constatat că „programele de înaltă calitate pot reduce costurile contribuabililor, pot îmbunătăți perspectivele economice pentru părinți și pot oferi beneficii de durată copiilor până la vârsta adultă”.

Studii precum cea a lui Heckman oferă dovezi puternice că legislația precum proiectul de lege pentru infrastructura socială a lui Biden este o investiție în viitor care merită finanțare. Între timp, Roach a spus că orașul rămâne dedicat transformării preșcolarului universal într-o realitate locală.

„Suntem deja primul oraș din Commonwealth care oferă pre-K pentru o zi întreagă pentru copiii de 4 ani și jumătate de zi pentru copiii de 3 ani”, a spus Roach. „Toamna aceasta vom fi primul oraș care va oferi pre-K pentru o zi întreagă atât copiilor de 3 ani, cât și celor de 4 ani. Suntem cu adevărat încântați de impactul pe care acest lucru îl va avea asupra copiilor și familiilor din oraș.”

Congresmanul Richard Neal a vizitat centrul Square One de pe Main Street din Springfield pe 21 iunie pentru a vorbi despre extinderea creditelor fiscale pentru copii în Planul american de salvare și pentru a aduce la cunoștință plățile lunare care vor începe să sosească pentru familiile eligibile în iulie. În dreapta este președintele și CEO-ul Square One Dawn DiStefano. (Don Treeger/Republicanul)

Furnizorii privați de pre-K, cum ar fi Head Start, Educare Springfield și Square One, au fost provocați în mod special de criza COVID.

Dawn DiStefano, directorul executiv al Square One, a declarat că agenția ei a reușit să lucreze cu Departamentul de Stat pentru Educație timpurie, pentru a continua rambursările per copil, în ciuda scăderii numărului de înscrieri din cauza absențelor legate de COVID.

„Ne-a făcut posibil să ținem un loc pentru când se întoarce un copil”, a spus ea. „Am fost o afacere cu adevărat fragilă înainte de pandemie. Guvernul a făcut o treabă foarte bună de a fi creativ și flexibil cu asistență financiară.”

Square One deservește 500 de copii în fiecare zi în sălile de clasă și centrele de acasă, potrivit lui Kris Allard, vicepreședinte pentru dezvoltare și comunicare. Sugarii, copiii mici și preșcolarii reprezintă 75% din acest număr, în timp ce celelalte 25% sunt copii de vârstă școlară.

Square One continuă să se adreseze familiilor trimițând cine acasă, pungi cu cărți și truse de activități în familie – orice poate reduce stresul pe care îl simt pe măsură ce efectele pandemiei continuă, a spus DiStefano.

„Încercăm în mod constant să găsim un echilibru între misiunea noastră de a menține familiile și copiii sănătoși și în siguranță, în timp ce respectăm noile linii directoare COVID”, a spus ea. „Am devenit experți în respectarea mai multor reguli guvernamentale.”

Nicole Blais, proaspăt numită director executiv al Holyoke-Chicopee-Springfield Head Start, a declarat că opririle cauzate de COVID au determinat agenția ei să găsească modalități de a rămâne conectată cu copiii și familiile pe care le deservește.

Educația timpurie

Nicole Blais este CEO-ul Holyoke, Chicopee, Springfield Head Start. Ea este într-o sală de clasă din locația Springfield. (Don Treeger/Republicanul)

„Am avut unele lipsuri de personal, dar suntem în regulă”, a spus ea, adăugând că Head Start a adoptat un sistem de clasă virtuală care permite părinților și copiilor să se conecteze pentru a avea interacțiuni cu profesorii.

„Când Head Start s-a redeschis în toamna lui 2021, a fost un pic un roller coaster cu deschideri urmate de închideri”, a spus Blais. „Ne consultăm cu (Consiliul de Sănătate) dacă avem un caz și continuăm să navigăm pe impactul pandemiei. Și, sperăm că există o lumină la capătul acestui tunel COVID.”

Head Start a înregistrat doar aproximativ jumătate din cei 800 de copii pe care îi înscrie de obicei, a adăugat ea. „Încet-încet obținem înscrieri și personal înapoi acolo unde era înainte de pandemie”, a spus Blais. „Copiii sunt grozavi. Sunt mai buni decât adulții în a se spăla pe mâini și a respecta regulile.”

Între timp, Head Start abordează și bunăstarea personalului său, potrivit lui Blais. „Încercăm să menținem moralul tuturor; trebuie să avem grijă de educatorii noștri”, a spus ea. „Toți lucrează fizic aproape unul de altul.”

O parte din aprecierea angajaților Head Start este să pledeze pentru salarii mai mari și beneficii mai bune pentru ei, a spus ea. „Oferim bonusuri de semnare, bonusuri de reținere și programe de wellness”, a spus Blais. „Nu îi putem învinovăți dacă pleacă la un loc de muncă într-o școală publică pentru salarii mai mari. Vrem să atragem oameni pe teren și să le putem întreține familiile în timp ce fac ceva ce le place.”

Partenerul Head Start Educare Springfield, situat pe terenul donat de Colegiul Springfield și adiacent școlii Elias Brookings, s-a deschis exact în momentul în care pandemia globală strica fiecare fațetă a vieții americane, complicându-i capacitatea de a funcționa la capacitate maximă.

Educare Springfield este a 24-a dintr-o rețea de școli cu zi întreagă, pe tot parcursul anului, într-un parteneriat public și privat, fondat în urmă cu mai bine de 25 de ani de Susan Buffett, fiica filantropului miliardar Warren Buffett și conceput pentru a servi copiii cu risc de la naștere până la 5 ani în diverse comunități.

Nikki Barnett, director executiv al Educare Springfield, a declarat că organizația a trebuit să facă o schimbare rapidă atunci când unitatea a fost forțată să se închidă în martie 2020. „Am devenit și mai conștienți de inechitățile și disparitățile cu care se confruntă mulți dintre copiii noștri într-un de zi cu zi”, a spus ea.

Nikki Burnett, Educare

Nikki Burnett, director executiv al Educare Springfield. (FOTO LENNY UNDERWOOD)

Barnett merită partenerului Head Start și sistemele pe care le-a pus în aplicare pentru a ajuta Educare să treacă la un model de la distanță pentru a sprijini familiile în timpul pandemiei.

„Multe familii nu aveau materialele de învățare de bază pentru a se putea angaja în modelul virtual”, a spus Barnett. „Am pornit într-o mini-campanie pentru a obține granturi și donații pentru creioane și caiete și alte rechizite și pentru a putea trimite cutii de îmbogățire pentru toți cei 141 de copii noștri.”

„Este atât de important încât să nu pierdem din vedere condiția umană și să recunoaștem și să apreciem cu ce au de-a face oamenii și cum se descurcă”, a adăugat Burnett.

De exemplu, imaginează-ți o mamă singură care primește un apel care îi spune că copilul ei tocmai a fost testat pozitiv pentru COVID și a trebuit să fie trimis acasă de la școală, a spus ea. „Uneori, acea mamă este pe drum spre muncă și îi este frică să nu-și piardă locul de muncă.”

Sau, imaginează-ți o lucrătoare preșcolară care și-a petrecut ore întregi din zi încarcând și completând formulare pentru departamentul local de sănătate, atunci când un copil este testat pozitiv, a adăugat Burnett. „Pună o mare presiune asupra furnizorilor de servicii din prima copilărie care au plătit mai puțin pentru început”, a spus ea. „Lucrătorii noștri sunt printre cei mai prost plătiți – chiar dacă mulți dețin diplome de licență și master.”

Educare Springfield și alții din rețeaua națională servesc drept modele comunitare pentru cele mai bune practici în furnizarea de educație și îngrijire pentru sugari și copii mici, a spus Burnett. „Suntem un activ comunitar inovator”, a spus ea.

În acest scop, Burnett a spus că Educare dorește să lucreze împreună cu comunitatea pentru a împleti toate elementele care pregătesc elevii timpurii pentru restul călătoriei lor educaționale.

DiStefano de la Square One este de acord și are în vedere un sistem de livrare mixt extins, care include furnizori publici și privați de programe de educație timpurie pentru a servi nevoile copiilor din regiune.

Un model pentru acest tip de model de livrare mixtă a fost testat în Springfield de câțiva ani, ca urmare a Grantului său de îmbogățire preșcolară de 4,6 milioane de dolari. În cadrul unei inițiative cunoscute sub numele de SCOOP (Springfield Cooperative Preschool), grantul de îmbogățire a încurajat o colaborare de pionierat a programelor preșcolare. Acestea au fost conduse de Școlile Publice Springfield, Holyoke-Chicopee-Springfield Head Start, Square One și YMCA din Greater Springfield, fiecare operand săli de clasă în Centrul de Educație Timpurie a Copilului de la 15 Catharine St. în cartierul Mason Square al orașului.

Odată cu achiziția în valoare de 2,8 milioane de dolari a clădirii libere Mason Square de 37.040 de metri pătrați pentru Centrul de educație timpurie, orașul a fost bine poziționat pentru a promova tipul de colaborare pe care mulți educatori îl susțin astăzi.

Până la expirarea grantului în 2019, 187 de copii din oraș, atât din programele publice, cât și din cele private, au beneficiat de beneficiile participării la școală de înaltă calitate, pe tot parcursul anului, conform unui studiu privind eficacitatea programului.

Regiunea are, de asemenea, noroc de a avea parteneri filantropici precum Fundația Irene E. și George A. Davis Fundația Davis, care a susținut educația timpurie prin intermediul Springfield Cherish Every Child and Read! Succesul în lectură prin inițiative de clasa a IV-a.

Soarta Actului Build Back Better introdus în Camera Reprezentanților în octombrie este probabil să fie decisă în cursul acestui an. Proiectul de lege prevede 400 de miliarde de dolari pentru pre-K universal pentru copiii de 3 și 4 ani, precum și o extindere majoră a subvențiilor pentru îngrijirea copiilor și îmbogățirea calității. Pre-K ar fi oferit gratuit, în timp ce îngrijirea copiilor de la naștere până la vârsta de 5 ani nu ar costa nimic pentru familiile care câștigă mai puțin de 75% din venitul mediu de stat și nu mai mult de 7% din venit pentru 90% dintre familii.

Leave a Comment