Programele preșcolare din New Mexico încep să revină după lovitura puternică a pandemiei | Educaţie

Anya Eckert, profesorul principal la La Casita Preschool din nordul Santa Fe, a spus că elevii de anul trecut au desenat adesea reprezentări artistice – dar uneori supărate – ale coronavirusului, complet cu vârfurile sale de proteine ​​roșii.

Și copiii au fost fixați, a amintit ea, de vulcani și cutremure.

„Au fost foarte îngrijorați de moarte și moarte”, a spus Eckert. “Cred că așa se relaționau. Știau că este ceva cu adevărat mare.”

„Toată lumea este puțin mai puțin îngrijorată”, a spus ea. „… Sentimentul pe care îl au de la lumea din jurul lor nu este același cu cel de anul trecut.”

Există și alte schimbări în rândul copiilor care frecventează grădinița în stil cooperativ de părinți din Alamo Drive, dintre care majoritatea sunt prea mici pentru a-și aminti viața de dinaintea pandemiei. Eckert și-a prezentat recent vata de zahăr în clasa ei – un deliciu pe care preșcolarii îl întâlnesc de obicei la târguri și carnavale. Dar cei mai mulți dintre studenții ei nu au participat niciodată la astfel de evenimente din cauza opririlor cauzate de pandemie.

La Casita a înregistrat, de asemenea, o scădere a numărului de înscrieri și o mai mică implicare a părinților, a spus Eckert.

COVID-19 a afectat populațiile de grădiniță din New Mexico și la nivel național – nu doar la școlile private precum La Casita (finanțate parțial prin programul de asistență pentru îngrijirea copiilor) ci și în sălile de clasă de pre-K din școlile publice – probabil printr-o combinație. de factori, cum ar fi părinții care lucrează de la distanță de acasă sau părăsesc forța de muncă și teama de a trimite copiii prea mici pentru vaccinare în sălile de clasă, unde ar putea contracta virusul și să-l răspândească altora din casă.

Educatorii și oficialii din New Mexico spun că numărul de înscrieri în pre-K încep să revină acum, după o scădere abruptă în 2021 față de nivelurile pre-pandemie.

Totuși, ei își fac griji cu privire la rezultatele educaționale pentru cei mai tineri rezidenți ai statului care au ratat oportunitățile de învățare timpurie. Rapoartele de ani de zile au arătat că copiii care participă la programe preșcolare sunt mai bine pregătiți pentru grădiniță. Studiile au constatat că un început mai puternic în școală duce la câștiguri de durată în performanța educațională, în special pentru copiii din gospodăriile cu venituri mici; multe indică faptul că accesul larg la educația timpurie a copilăriei aduce, de asemenea, beneficii economice pentru comunitățile de mai jos.

Investițiile guvernului de stat în programe pre-K și alte programe pentru copii fără școlarizare au crescut brusc în ultimii ani – și ar putea crește mai mult dacă alegătorii vor adopta un amendament constituțional în noiembrie care să permită statului să retragă ceea ce ar putea fi 150 de milioane de dolari anual pentru a extinde astfel de programe. Statul a lansat, de asemenea, un nou departament de educație și îngrijire timpurie în timpul pandemiei, pentru a se concentra pe serviciile pentru copii de la vârsta prenatală până la vârsta de 5 ani.

În 2021, aproape 100 de milioane de dolari în finanțare pentru preșcolari au acoperit peste 13.300 de locuri gratuite în clasă pentru copiii de 3 și 4 ani. Din cele 11.000 de locuri vechi de 4 ani, doar aproximativ 75 la sută au fost ocupate.

Secretarul cabinetului pentru prima copilărie, Elizabeth Groginsky, a declarat că statul a menținut finanțarea pentru sloturile goale pentru a se asigura că acestea sunt disponibile în cazul în care numărul crește – o tendință care începe să apară. Aproximativ 88% din locurile de pre-K din școlile publice sunt acum ocupate, în timp ce grădinițele private cu locuri finanțate de stat sunt ocupate în proporție de aproximativ 78%.

„Aceasta este mai mică decât am dori să vedem, dar știm că au existat provocări în toate setările”, a spus Groginsky. „În anul care vine, vom fi mult mai atenți… clarificând doar că există planuri de acțiune și planuri de recrutare pentru ca fiecare program să fie complet.”

Lipsa de interes pentru educația timpurie a copilăriei nu este o problemă la campusul pentru copii de la Santa Fe Community College, care oferă o combinație de școlarizare și îngrijire gratuită pentru copii și copii ai studenților, angajaților și altor rezidenți din zona Santa Fe. Catron Allred, directorul Centrului de excelență pentru copii timpurii al colegiului, a declarat că campusul are o listă de așteptare anul acesta.

Și pe măsură ce anul școlar 2021-22 progresează, tot mai mulți părinți înscriu copii în Centrul de învățare timpurie din Santa Fe Public Schools Nye, care oferă grădiniță gratuită și are, de asemenea, programe finanțate de la nivel federal pentru copiii cu dizabilități.

Un număr recent a arătat un aflux de elevi de la începutul anului școlar curent, la 168 de elevi acum de la 152 în a 40-a zi.

Directorul Brittany Behenna Griffith a spus că școala are mai puțini elevi preșcolari tradiționali decât de obicei. Unii părinți au așteptat până după vacanța de iarnă pentru a înscrie copiii, în timp ce alții care au câștigat locuri la loterie la Nye nu i-au luat.

Cu toate acestea, a adăugat Griffith, de când a intrat în postul ei în ianuarie, cererile au continuat să apară.

„Cred că numerele noastre de înscriere, cifrele mai mici… se datorează COVID”, a spus ea.

Datele sugerează că rezultatele au rămas în urmă chiar și pentru copiii care au participat la preșcolar în 2020 prin modele de învățare la distanță și hibridă.

În timp ce peste 90 la sută dintre elevii evaluați atât în ​​școlile preșcolare, cât și în cele private au prezentat îmbunătățiri măsurabile, un număr mai mic a îndeplinit un standard de pregătire pentru grădiniță – mai puțin de 74% în programele școlare și 55% în alte programe.

Groginsky a spus că statul va continua să evalueze copiii de grădiniță pentru a vedea cum se descurcă după ce nu au beneficiat de servicii preșcolare sau nu au beneficiat de servicii preșcolare limitate din 2020.

— S-ar putea să vedem o scădere, spuse ea.

Pandemia a generat și îngrijorări cu privire la sănătatea mintală a copiilor mici.

Katherine Freeman, directorul organizației non-profit pentru copilăria timpurie Growing Up New Mexico, a declarat că organizația sa intensifică serviciile de sănătate mintală a sugarilor și copiilor după o creștere a problemelor de comportament în sălile de clasă la Centrul său de învățare timpurie din Kaune.

„Observam deja un impact destul de mare”, a spus Freeman.

Griffith a spus că pandemia a stimulat mai multe conversații despre dezvoltarea socială și emoțională.

„În general, voi spune doar că pandemia, cred, ne-a oferit cu adevărat o viziune asupra importanței muncii noastre pentru a promova dezvoltarea social-emoțională”, a spus ea. „Mulți dintre copiii noștri de 3 și 4 ani nu au amintiri când au ieșit în parcuri și au făcut lucruri sociale.”

În ciuda provocărilor, Departamentul de educație și îngrijire timpurie merge înainte. Planul său financiar de patru ani arată un obiectiv de a stimula finanțarea și, în cele din urmă, de a oferi mai mult de 60% dintre copiii de 4 ani din New Mexico cu școală gratuită până în 2026. Statul va vedea o creștere a locurilor gratuite disponibile pentru studenți anul viitor, la 14.600. .

Groginsky este încrezător că sloturile se vor ocupa.

„Cred că vom fi foarte aproape de a ne atinge cifrele”, a spus ea.

.

Leave a Comment