Oamenii de știință descoperă a treia rocă în jurul soarelui extraterestră

Astronomii au găsit dovezi ale unei a treia planete în jurul celei mai apropiate stele de Soare, întărind ideea că planetele sunt comune în jurul stelelor galaxiei, chiar și unele dintre cele mai mici ale acesteia.

Și în timp ce noua planetă este mai mică de jumătate din dimensiunea Pământului și probabil prea fierbinte pentru a fi locuită, există totuși șansele să existe viață în jurul Proximei Centauri, cel mai apropiat vecin galactic al Pământului.

„Planeta nu se află în zona locuibilă a stelei – orbitează prea aproape”, a spus astronomul João Faria, autorul principal al unui studiu publicat luna aceasta în jurnalul Astronomy & Astrophysics, care detaliază descoperirea. „Deci, este puțin probabil ca apa să fie în stare lichidă și că condițiile sunt potrivite pentru viață”.

De fapt, noua planetă este atât de aproape – aproximativ o zecime din distanța dintre Soare și Mercur – încât durează doar cinci zile pentru a finaliza o orbită în jurul stelei sale.

Este, de asemenea, probabil să fie „blocat la maree”, așa cum este Luna spre Pământ, cu o față îndreptată mereu către Proxima Centauri. Acest lucru ar putea cauza temperaturi extreme și limitează probabilitatea ca planeta să aibă o atmosferă stabilă, a spus Faria.

Dar astronomii sunt entuziasmați de descoperire, în ciuda condițiilor ostile care ar putea exista pe noua planetă.

Faria, cercetător la Institutul de Astrofizică și Științe Spațiale de la Universitatea Porto din Portugalia, a spus că sugerează că sistemul Proxima ar putea fi „plin de planete”.

Este, de asemenea, o descoperire în modul în care astronomii caută planete în jurul stelelor îndepărtate, care ar putea duce în curând la descoperirea a și mai multe, a spus el într-un e-mail.

Noua planetă va trebui verificată prin alte observații, dar Faria și coautorii săi spun că au detectat-o ​​în mici variații în lumina stelară a lui Proxima. „se clătina” cauzate de gravitația planetei.

Tehnici similare au fost folosite pentru a detecta prima planetă găsită în jurul Proxima în 2016 și a doua planetă în 2019.

Dar cea mai recentă căutare a folosit lumina adunată de un nou spectrograf la Very Large Telescope de pe un vârf de munte din deșertul Atacama din nordul Chile – un instrument mai sensibil decât a fost folosit înainte.

„Acum suntem capabili, din punct de vedere al preciziei instrumentale, să detectăm semnale atât de mici, ceea ce deschide posibilitatea de a găsi planete precum Pământul în jurul unor stele precum Soarele într-un viitor nu atât de îndepărtat”, a spus Faria.

Proxima Centauri este a treia stea a sistemului Alpha Centauri, care arată ca o singură stea strălucitoare de pe Pământ.

Se află la puțin peste patru ani lumină depărtare, sau aproximativ 25 trilioane de mile – dar, în ciuda acestei distanțe mari, este cel mai apropiat sistem stelar.

Doar lumina de la cele două stele cele mai strălucitoare ale sale, Alpha Centauri A și Alpha Centauri B, poate fi văzută cu ochiul liber.

Orbitează unul pe altul, dar suficient de departe unul de celălalt încât se crede că nu interferează cu planetele celuilalt.

Și pentru că Alpha Centauri A și B sunt ambele remarcabil ca soarele, este posibil ca viața să fi evoluat pe planetele sau lunile lor – așa că oamenii de știință intenționează să le caute cu un telescop spațial dedicat.

Proxima Centauri, pe de altă parte, este o stea pitică roșie mică și foarte slabă descoperită cu telescopul în 1915, departe de cele două stele principale ale sistemului.

Din punct de vedere tehnic, Proxima este cea mai apropiată stea de Soare – cu aproximativ un trilion de mile mai aproape decât celelalte – până când orbita sa o îndepărtează în aproximativ 25.000 de ani (numele său provine din cuvântul latin pentru „cea mai apropiată”).

Spre deosebire de Alpha Centauri A și B, unde nu au fost găsite planete verificate, acum trei planete au fost detectate în jurul Proximei.

Niciuna dintre ele nu este considerată a fi foarte asemănătoare cu Pământul, deoarece Proxima este o „stea fulger” activă care își dozează în mod regulat planetele cu explozii de radiații intense.

Dar este încă posibil ca viața să fi evoluat pe cel puțin una dintre planetele sale, a spus Guillem Anglada-Escudé, astronom la Institutul de Științe Spațiale din Barcelona, ​​​​Spania.

El a condus echipa care a anunțat prima planetă a lui Proxima în 2016. S-a descoperit că acea planetă are aproximativ dimensiunea Pământului și se află în zona îngustă locuibilă sau „Buc de aur” a Proximei, unde nu este nici prea cald, nici prea frig – „exact” – pentru oceane. de apă la suprafața sa.

Observațiile sugerează acum că ar putea exista oceane acolo; iar dacă acesta este cazul, ar putea completa gazele atmosferice îndepărtate de frecventele erupții ale Proximei, a spus el. Oceanele ar putea de asemenea să acționeze ca o barieră în fața erupțiilor și, prin urmare, este posibil ca viața marină să fi evoluat.

Anglada-Escudé se așteaptă să se găsească mai multe planete în jurul Proximei Centauri și a altor stele, pe măsură ce instrumentele și tehnicile astronomice se îmbunătățesc.

„În decurs de un deceniu, ar trebui să putem detecta aceste planete direct”, a spus el. „Ideea va fi să căutăm viața, să vedem din spectrul unei planete dacă există substanțe chimice care nu pot fi explicate prin alte procese naturale”.

.

Leave a Comment