Neanderthalienii și oamenii moderni au trăit pe rând într-o peșteră franceză? | Ştiinţă

Un singur molar rupt, găsit îngropat într-un adăpost de stânci bătut de vânt din sud-estul Franței, ar putea respinge primele dovezi ale oamenilor moderni din Europa cu aproape 10.000 de ani.

Potrivit unei echipe internaționale, dintele și zeci de unelte de piatră din același strat sedimentar aparțineau unui membru al Homo sapiens care a trăit în urmă cu aproximativ 54.000 de ani, într-o perioadă în care se credea că oamenii de Neanderthal erau singurii ocupanți ai Europei. Descoperirile descriu, de asemenea, o imagine remarcabilă a intimității oamenilor moderni și a vecinilor lor de Neanderthal, sugerând că aceștia ar putea fi schimbat ocuparea peșterii de mai multe ori – o dată la un an.

„Am găsit această lucrare absolut fascinantă”, spune Kristin Krueger, paleoantropolog dentar la Universitatea Loyola din Chicago. „Din ceea ce pot spune, aceasta este o dovadă solidă… că oamenii moderni au ajuns în Europa mai devreme decât se credea.”

Pentru alții, entuziasmul este temperat cu prudență, mai ales având în vedere că afirmația se bazează în principal pe un singur dinte uman modern. „Există mai multe „dacă” aici”, spune paleogeneticistul Carles Lalueza-Fox de la Universitatea din Barcelona. „Pentru a face un argument mai puternic, ar trebui să avem cel puțin dovezi scheletice sau genetice mai solide.”

După ce au apărut în Africa, oamenii moderni au călătorit în Orientul Mijlociu încă de acum 180.000 de ani, unde probabil s-au întâlnit și s-au împerecheat pentru prima dată cu oamenii de Neanderthal, care trăiau deja în Europa și Asia. (Astăzi, non-africanii poartă moștenirea acelor împerecheri, după ce au moștenit aproximativ 2% din ADN-ul lor de la verii noștri cei mai apropiați.) Dar modernii au fost sosiți târzii în Europa, unde până acum cele mai timpurii dovezi ale rămășițelor și artefactelor lor au venit de la Bacho din Bulgaria. Peștera Kiro, datată cu aproximativ 45.000 de ani.

Descoperirile care ar putea schimba această imagine provin de la o surplosă stâncoasă cunoscută sub numele de Grotte Mandrin din valea înverzită a râului Ron. Din 1990, săpăturile din podeaua peșterii au pătruns în 12 straturi sedimentare depuse între 80.000 și 35.000 de ani în urmă.

În 2006, ceea ce arheologii numesc stratul E a scos la iveală o grămadă de vârfuri de piatră ascuțite precis și oase de animale. Șase ani mai târziu, au găsit un molar parțial – un dinte de lapte. „Am petrecut 15 ani excavand acest strat”, spune Ludovic Slimak, paleoantropolog la Universitatea din Toulouse, Jean Jaurès. „Am mers încet pentru că este foarte bogat și există mult material foarte puțin.”

Acest dinte de lapte rupt poate fi cea mai veche fosilă umană modernă cunoscută din Europa. PHILIPPE PSAILA

Slimak și colegii săi au datat cu radiocarbon oasele de animale cu semne de măcelărie din stratul E până acum între 57.000 și 52.000 de ani. Datarea prin luminescență a sedimentelor din strat, care determină momentul în care mineralele de cuarț au fost expuse ultima dată la lumina soarelui, a returnat același interval de date. Între timp, Clément Zanolli, un paleoantropolog la Universitatea din Bordeaux, a analizat stratul molar E și alți opt dinți găsiți în alte straturi. Deși molarul a fost rupt, acesta a păstrat o parte indicator a cuspidului său numită talonid. Talonidul uman modern oferă dinților lor un contur mai pătrat decât cei de Neanderthal. „[This] dintele este destul de pătrat”, spune Zanolli, indicând că a aparținut unui tânăr uman modern. În schimb, toți dinții din straturile de deasupra și de dedesubt stratul E aveau caracteristici distincte de Neanderthal.

Uneltele de piatră ale stratului E susțin identificarea dintelui, spune Slimak: Sunt mai mici, mai precis realizate și mai standardizate decât uneltele din straturile care poartă dinți de Neanderthal, care seamănă cu instrumentele caracteristice musteriene ale oamenilor de Neanderthal. „Cu instrumentele de Neanderthal, fiecare unealtă este o creație”, spune Slimak. „Dacă te uiți la 1000 de instrumente, fiecare va fi complet diferit. Dar cu o Homo sapiens industria… este superstandardizată, super regulată.”

Uneltele și dinții din următoarele câteva straturi de deasupra stratului E sugerează că neanderthalienii au reocupat la un moment dat Grotte Mandrin. Apoi, în straturi datate cu aproximativ 42.000 de ani în urmă, uneltele par încă o dată să fi fost făcute de oamenii moderni; ele seamănă cu instrumentele „proto-aurignaciane” găsite în alte situri umane moderne din aceeași perioadă, spune Slimak.

Împreună, aceste dovezi arată că oamenii moderni au ajuns în sudul Franței în urmă cu aproximativ 54.000 de ani, raportează cercetătorii astăzi în Progresele științei. Coloniștii au venit probabil din est și au călătorit în sus pe Valea râului Ron de pe coasta Mediteranei, spune Slimak. După ce oamenii moderni s-au mutat pentru prima dată în adăpost, ei și oamenii de Neanderthal s-au pe rând pentru încă 10.000 de ani.

„Autorii fac un argument puternic pentru date”, spune Krueger. „Ele oferă secvența stratigrafică, finalizată de-a lungul multor, mulți ani de săpături, [and] De asemenea, folosiți mai multe metode pentru datarea fiecărui strat.”

Dar stratul E molar este cheia argumentului. Shara Bailey, un paleoantropolog dentar la Universitatea din New York, care a dezvoltat metode pentru a distinge dinții moderni de cei de Neanderthal, nu este sigură că molarul provine de la un om modern. Lipsește prea mult, spune ea. „Ar fi atât de grozav dacă ar fi adevărat… dar nu este un slam dunk.”

Dacă membrii speciei noastre au făcut o apariție timpurie în peșteră, este posibil să fi avut contact strâns cu oamenii de Neanderthal, sugerează un punct de date intrigant. Straturi subțiri de zăcăminte minerale se formează de-a lungul pereților adăposturilor de stânci precum Grotte Mandrin, înregistrând trecerea anotimpurilor umede și uscate, un pic ca inelele copacilor. Aceste straturi minerale pot prinde funinginea de la incendiile care arde în interiorul peșterilor, oferind înregistrări microscopice ale focurilor de tabără trecute. Această nouă tehnică, cunoscută sub numele de fuliginocronologie, a fost descrisă pentru prima dată în 2018 de unul dintre co-autorii lucrării, Ségolène Vandevelde, arheolog la Universitatea Paris-Saclay.

Bucăți minuscule de minereu au căzut din peretele peșterii în fiecare strat excavat. Secvența de straturi de funingine în bucăți de perete din stratul E s-a suprapus cu secvența în bucăți din stratul imediat sub acesta, care ținea unelte de Neanderthal. Asta sugerează că a trecut doar o scurtă perioadă între formarea straturilor și, prin urmare, între ieșirea neandertalienilor și intrarea modernilor – poate nu mai mult de un singur an calendaristic. „Probabil s-au întâlnit la un moment dat, dar nu putem spune cu siguranță că s-au întâlnit în peșteră”, spune Slimak.

Rachel Wood, un om de știință radiocarbon la Australian National University, numește studiul „remarcabil”. Dar ea nu este încrezătoare că cercetătorii pot indica momentul în care au apărut straturile de funingine de acum 54.000 de ani până la un an, având în vedere dovezile pe care le-au prezentat până acum. „Având în vedere incertitudinile… aș fi sceptic cu privire la sprijinirea unei scurte tranziții între cele două [layers].”

Descoperirile lucrării ar putea fi revoluționare pentru înțelegerea noastră a tranziției dintre ultimii neandertalieni și primii moderni din Europa, spune Francesco d’Errico, arheolog și la Universitatea din Bordeaux. Dar el și alții doresc mult mai multe dovezi. „Dacă modelul propus este confirmat de descoperirile viitoare, cu siguranță va trebui să ne schimbăm viziunea asupra acestei tranziții”, spune el. „O astfel de schimbare de paradigmă este pe deplin posibilă, dar necesită… mai multe site-uri și mai multe dovezi fără echivoc.”

Leave a Comment