Mii de copii fără acte din Emiratele Arabe Unite rămân fără educație și îngrijire medicală

Printre spitalele din Emiratele Arabe Unite, aceasta nu este o practică neobișnuită. Dar a contribuit la creșterea populației de copii fără documente în această țară arabă din Golf, care nu se pot înscrie la școală, nu pot beneficia de îngrijire medicală sau chiar nu își pot revendica naționalitatea.

„Fiii mei nu au fost la școală; nu au viză sau pașaport. Este o problemă foarte mare. Plâng – chiar vor să meargă la școală”, a spus Chinwe, 37 de ani, o migrantă din Nigeria care lucrează ca asistentă la clasă prost plătită și a vorbit cu condiția ca numele ei să nu fie publicat din motive de securitate. Soțul ei este șomer.

Activiștii pentru drepturile omului estimează că mii de copii din Emiratele Arabe Unite, mulți dintre ei descendenți ai lucrătorilor migranți din Africa și Asia, sunt neînregistrați fie pentru că spitalele au reținut documentele, fie pentru că copiii s-au născut în afara căsătoriei. Copiilor născuți din mame singure li se refuză, de obicei, un certificat de naștere, deoarece sexul extraconjugal este ilegal în țară.

Doar în cadrul comunității de migranți filipinezi din țară, numărul copiilor fără acte se ridică la mii, potrivit a doi înalți oficiali guvernamentali filipinezi.

Emiratele Arabe Unite, bogate în petrol, sunt una dintre cele mai bogate țări din lume, pe cap de locuitor, iar majoritatea cetățenilor și lucrătorilor expatriați beneficiază de standarde înalte de educație privată și îngrijire medicală. Dar pentru copiii fără acte, aceste servicii de bază nu sunt la îndemână. La fel ca părinții altor opt copii fără documente intervievați pentru acest articol, Chinwe a spus că fiii ei nu au văzut niciodată un medic sau au primit vaccinuri în copilărie.

Chinwe și soțul ei au spus că statutul fiilor lor a lăsat familia lor să trăiască îngrozită. „Nu suntem niciodată relaxați în privința asta”, a spus ea. „Abia dacă ieșim. De cele mai multe ori, soțul meu este în casă pentru că nu vrem probleme cu poliția. Ne este frică.”

Biroul de presă al guvernului emiratean a refuzat să răspundă la o serie de întrebări despre copiii fără acte.

Deși este ilegal ca spitalele să rețină documentele de naștere din cauza facturilor neplătite, practica rămâne adesea necontestată deoarece, au spus unii părinți, le este frică să alerteze poliția și să se confrunte cu consecințe legale pentru datoriile lor.

„Acesta este șantajarea și deturnarea identității cuiva”, a spus Ludmilla Yamalova, un avocat din Dubai.

Pearl, în vârstă de 32 de ani, lucrătoare la un restaurant filipineză, a născut o fiică în martie trecut, într-un spital guvernamental din Dubai. Bebeluşul era prematur, iar factura pentru şederea ei de două luni în secţia de terapie intensivă neonatală se ridica la 29.000 de dolari, salariu de peste trei ani, a amintit Pearl. Ea a spus că nu își poate permite. Spitalul i-a refuzat fiicei sale actele necesare obținerii unui certificat de naștere.

Spitalul a fost de acord să-i elibereze pe Pearl și pe fiica ei doar cu condiția să scrie un cec pentru întreaga sumă ca garanție. De atunci, cecul a respins, o infracțiune penală în Emiratele Arabe Unite.

„Am pierdut totul și nu am nimic”, a spus Pearl, care și-a ascuns numele de familie de teamă că va suferi represalii din partea autorităților din Emiratele Arabe Unite pentru că a vorbit cu presa. „Acum trebuie să mă transform în poliție.”

În unele cazuri, femeile care nu au asigurare sau mijloace de plată sunt refuzate din camerele de urgență în timpul travaliului, a declarat Ekaterina Porras Sivolobova, directorul Do Bold, o organizație care sprijină lucrătorii migranți din Golful Persic.

„Alte mame sunt obligate să-și predea pașapoartele înainte de a li se permite să părăsească spitalul cu o factură neplătită”, a spus Sivolobova. „Amenințările sunt comune. Într-un caz, anul trecut, un spital a amenințat că va lua un copil de la mama sa din cauza facturii neplătite.”

Un factor și mai mare în creșterea populației fără acte este cerința din Emirate ca să fie prezentat un certificat de căsătorie pentru a înregistra copiii și a obține un certificat de naștere, potrivit Yamalova și diplomaților străini. Și problema nu este exclusivă pentru Emiratele Arabe Unite. În alte câteva țări din Orientul Mijlociu, interzicerea sexului extraconjugal îi lasă fără acte pe copii născuți în afara căsătoriei.

Sexul extraconjugal a fost mult timp ilegal în conformitate cu legile islamice din Emiratele Arabe Unite. Dar în noiembrie 2020, a fost dezincriminat, un pas făcut împreună cu alte măsuri menite să facă țara mai atractivă pentru occidentali într-un moment în care economia afectată de pandemie avea nevoie de un impuls.

Unele spitale, însă, au continuat să cheme poliția când femeile singure au născut. Yamalova și-a amintit, de exemplu, că unul dintre clienții ei pro bono era o mamă necăsătorită care a fost încătușată și arestată în august anul trecut, după ce a născut un copil prematur.

Luna trecută, ca urmare a ceea ce experții în drept spun că a fost o respingere din partea conservatorilor, legea s-a schimbat din nou, iar a avea un copil în afara căsătoriei se pedepsește acum cu doi ani de închisoare. „Se certau împotriva [decriminalization]spunând nu, valorile și morala societății iau supremația”, a spus Habib Al Mulla, partener la firma de avocatură Baker McKenzie și fost legiuitor emirat.

Pentru a atinge un echilibru între liberali și conservatori, noua lege stabilește mai multe modalități de a evita urmărirea penală, inclusiv părinții copilului care se căsătoresc ulterior sau urmează anumite procese administrative pentru a-și recunoaște copilul. Pentru lucrătorii migranți, costurile pentru luarea acestor măsuri pot fi prohibitive.

De asemenea, poate fi dificil pentru acești lucrători migranți prost plătiți să zboare înapoi în țările lor de origine și să nască acolo. Nu numai că costul călătoriei este inaccesibil în multe cazuri, dar mulți lucrători migranți din Emiratele Arabe Unite trebuie să predea pașapoartele angajatorilor și consideră că este o provocare să-i recupereze.

Când a venit timpul ca Kate să-și nască fiul în Dubai, știa că va fi arestată dacă merge la spital pentru că nu era căsătorită, a spus ea. În schimb, lucrătorul de birou cu fracțiune de normă în vârstă de 32 de ani din Filipine a căutat ajutorul unei moașe de pe piața neagră.

„Este ilegal. Moașei îi este și frică”, a spus Kate, care a vorbit sub rezerva anonimatului din îngrijorare pentru siguranța ei. „Nu poți să strigi și trebuie să împingi în tăcere, ceea ce este foarte imposibil.”

Ea nu a reușit să obțină un certificat de naștere pentru fiul ei. „Îmi doresc foarte mult să obțină documente”, a spus Kate. „Nu a fost încă imunizat. Mă îngrijorează atât de mult.”

Pandemia a făcut problema mai urgentă. Pierderile de locuri de muncă i-au făcut pe migranți să se lupte pentru a satisface nevoile de bază. Cu toate acestea, cei cu copii apatrizi nu se pot întoarce acasă pentru că le lipsesc documentele.

Între timp, acești copii cresc în umbra societății din Emiratele Arabe Unite, viitorul lor incert.

„Este o populație plutitoare, invizibilă, care se confruntă cu dificultăți mai mari”, a spus Froilan Malit Jr., specialist în migrație la Universitatea din Cambridge, adăugând: „Presiunile asupra mamelor se intensifică”.

Leave a Comment