Medicină periculoasă: povestea din spatele experimentelor umane cu hepatită – recenzie | Cărți de știință și natură

Fsau la trei decenii după cel de-al doilea război mondial, oamenii de știință și medicii americani au efectuat un program de cercetare cu ambiție izbitoare – și neglijență morală uluitoare. Ei au infectat în mod deliberat peste 1.000 de persoane, inclusiv cel puțin 100 de copii, cu hepatită, o boală care poate declanșa boli hepatice cronice și cancer.

Foarte puțini dintre cei supuși acestei experimente aveau prea multă idee despre ceea ce era afectat asupra lor. Mulți erau săraci și needucați și proveneau din închisori, aziluri și orfelinate. Un număr disproporționat erau negri.

„Nu cunosc nicio serie de studii problematice privind bolile infecțioase care să implice o gamă mai largă de grupuri devalorizate și stigmatizate”, ne spune Sydney Halpern în această relatare înfricoșătoare și necruțătoare a unui experiment în masă care a încălcat drepturile și sănătatea persoanelor defavorizate din America din 1942 până în 1972. .

Subiecții au inclus deținuți de închisoare, obiectori ai rețelei care au fost deja denumiți ca „belici galbeni” și adulți și minori cu deficiențe intelectuale. „Folosirea unei game atât de largi de grupuri marginalizate este uluitoare”, adaugă Halpern, sociolog și bioetician din SUA.

Particule de virus hepatitei B la microscop. Fotografie: Erskine Palmer/AP

Faptul că această încălcare în masă a drepturilor omului a continuat atât de mult timp este poate cel mai extraordinar aspect al acestei povești. Cum ar fi putut fi permise aceste procese de decenii într-o societate care se credea nevibrată de crimele care îi caracterizaseră pe oponenții săi naziști?

Halpern se străduiește să găsească răspunsuri raționale la astfel de întrebări, dar în cele din urmă se luptă să găsească coerență în motivele oamenilor de știință implicați sau să descopere orice îndoieli pe care le-ar fi avut cu privire la etica comportamentului lor. Națiunea a permis crearea unei elite militar-biomedicale care a decis nevoia de a controla boala și de a apăra națiunea acțiuni justificate care au dus în mod clar la moartea timpurie a unor oameni nevinovați. Mai rău, ei au fost susținuți în mare măsură de o presă supinată, deferențială.

Hepatita este o boală caracterizată prin inflamație a ficatului, icter, febră și epuizare și este cauzată, știm acum, de trei variante diferite de virus: A, B și C. În unele cazuri, cei infectați pot dezvolta mai târziu ciroză și cancer hepatic. viaţă.

În 1942, un focar major a avut loc în rândul soldaților americani. Aceasta a fost urmărită la un lot contaminat de vaccin împotriva febrei galbene al cărui ser a fost derivat de la purtători de hepatită. Oamenii de știință au decis să profite de aceste mostre murdare și le-au folosit pentru a infecta bărbați, femei și, mai târziu, copii, în încercarea de a înțelege mai multe despre hepatită.

Aceste studii au fost extinse de-a lungul deceniilor, cercetătorii și-au convins recruții să ingereze direct mostre de material contaminat. Acestea au inclus milkshake-uri făcute din excremente umane infectate amestecate cu lapte de ciocolată în încercarea de a ascunde adevăratul conținut. „Ceea ce au făcut oamenii de știință a fost să creeze un grup de purtători de hepatită cu risc de apariție a bolilor hepatice care se fierb încet, care pun viața în pericol”, scrie Halpern. Câți au murit ca rezultat direct al programului american de hepatită nu este clar, așa că operațiunile sale au fost clandestine. Fără îndoială, ar fi fost decese.

Nu toate aceste pericole erau cunoscute când a început programul de hepatită, recunoaște Halpern. Cu toate acestea, chiar și atunci când au devenit evidente, nimeni nu s-a obosit să încerce să-i urmărească pe cei care au dezvoltat boli hepatice sau să-i identifice pe cei care au murit din cauza acțiunilor oamenilor de știință.

În cele din urmă, programul a fost doborât de activismul anilor 1960. Campaniile împotriva războiului din Vietnam și pentru drepturile minorităților au sporit sensibilitatea față de acțiunile autorităților, iar tinerii medici au început să pună sub semnul întrebării programul cu tot mai multă vigoare. „Am trecut cu ușurință de la drepturile civile la cele ale pacienților”, a spus un tânăr medic pentru Halpern. Programul s-a încheiat, efectiv, în 1972.

Povestea lui Halpern este înfricoșătoare, spusă cu claritate și concizie lăudabilă și, cel mai important, are o relevanță crucială astăzi. Apariția Covid-19 a galvanizat solicită crearea de experimente în care voluntarii să fie infectați cu SARS-CoV-2 pentru a ajuta la înțelegerea modului în care boala se răspândește și se comportă. Unele dintre aceste studii continuă.

Dar, după cum avertizează ea, consecințele pe termen lung ale infecției sunt necunoscute și probabil că nu vor fi pe deplin înțelese de ani de zile. „De aceea, este extrem de important să înțelegem experimentele umane cu viruși periculoși în timpul unei urgențe anterioare.” Programul american de hepatită are multe de spus din această perspectivă.

Medicina periculoasa de Sydney Halpern este publicat de Yale University Press (25 GBP). Pentru a sprijini paznic și observator comandați exemplarul dvs. la guardianbookshop.com. Se pot aplica taxe de livrare

Leave a Comment