Exercițiile pentru nervul vag ajută la anxietate? Știința tulbure complică o tendință de wellness

În latină, cuvântul pentru „rătăcire” este vag. În mod corespunzător, nervul vag este cunoscut sub numele de „nervul rătăcitor” datorită drumului său lung prin corpul uman. Este o țintă interesantă în lumea științei, deoarece un număr tot mai mare de studii sugerează că stimularea electrică poate îmbunătăți rezultatele pentru persoanele cu o serie de afecțiuni, de la depresia rezistentă la tratament până la tulburarea de stres post-traumatic.

Nervul vag este, de asemenea, un favorit al industriei wellness – dar aici lucrurile devin mai complicate. Milioane de oameni urmăresc videoclipuri cu exerciții ale nervului vag care promit să „reconecteze” creierul pe rețelele sociale. Hashtag-ul #vagusnerve a fost vizualizat de cel puțin 45,9 milioane de ori numai pe TikTok. Dacă cauți „nerv vag” pe Instagram sau pe Google, vei găsi mii de oameni care pretind că au capacitatea de a te învăța cum să trăiești o viață mai bună prin „resetarea” nervilor. La rândul său, Google Trends arată o creștere constantă a interesului în ultimii cinci ani pentru nervul vag în general. Cu toate acestea, știința este în cel mai bun caz tulbure.

Dovezile științifice pentru presupusele beneficii ale acestor exerciții, activări și resetări ale nervului vag sunt inconsistente și rare. Cu toate acestea, există un număr tot mai mare de studii care susțin stimularea nervului vag prin impulsuri electrice ca tratament pentru o varietate de afecțiuni.

Această dificultate în explicarea beneficiilor pe care oamenii le experimentează atunci când urmăresc ghidarea în jurul nervului vag poate fi în parte din cauza influențelor confuze. Ceea ce este învățat ca exercitarea nervului vag, de exemplu, implică adesea respirație profundă și atenție – studii care arată că beneficiază de sănătatea mintală. Dar este dificil de știut mecanismul exact care poate explica beneficiile pe care oamenii le experimentează atunci când se implică în aceste practici.

„Cred că este corect să spun că mai avem multe de învățat”.

Christa McIntrye este profesor asociat la Universitatea Texas din Dallas și studiază modularea emoțională a stocării memoriei. Prin cercetările sale, ea a descoperit că stimularea electrică a nervului vag promovează consolidarea memoriei și plasticitatea sinaptică și reduce anxietatea. Munca ei sugerează că stimularea nervului vag poate îmbunătăți tratamentele pentru PTSD și anxietate.

De asemenea, nu este convinsă că activitatea vagală poate fi controlată prin acțiuni precum respirația profundă. Are sens în teorie, spune ea, dar îmi spune că „nu este posibil să confirm că de fiecare dată când cineva respiră adânc, își stimulează nervul vag într-un mod care este benefic”. Acesta este motivul pentru care echipa ei folosește stimularea electrică directă.

„Unii ar putea fi dispuși să facă inferențe bazate pe dovezi că exercițiile fizice și respirația profundă pot avea efecte benefice, dar nu cunosc niciun studiu controlat, bine alimentat, care să arate că aceste efecte sunt mediate de nervul vag”, spune McIntyre. „Cred că ar fi corect să spun că mai avem multe de învățat”.

Ce este nervul vag?

Pentru a înțelege ce facem și ce nu știm despre nervul vag și sănătatea mintală, ar trebui să începem prin a ști ce este nervul vag. Este cel mai lung și mai complex dintre nervii cranieni și curge pe ambele părți ale gâtului nostru, întinzându-se de la trunchiul cerebral până la abdomen.

Reprezintă componenta principală a sistemului nervos parasimpatic, care controlează răspunsul de odihnă și digestie al organismului. În consecință, nervul vag ajută la coordonarea interacțiunii dintre respirație și ritmul cardiac și transportă semnale de la sistemul digestiv la creier.

Nervul vag se întinde de la trunchiul cerebral până la abdomen.Getty Images

„Este ceea ce numim un nerv bidirecțional, prin aceea că trimite informații atât către, cât și dinspre creier”, îmi spune Simon Cork. Cork este lector onorific la Imperial College London și lector principal în fiziologie la Anglia Ruskin University Medical School. El studiază rolul nervului vag în comunicarea intestin-creier.

„Informațiile care provin din creier au efecte precum stimularea digestiei și reducerea ritmului cardiac”, spune Cork. „Informațiile care ajung la creier includ lucruri precum tensiunea arterială și starea nutrițională.”

Exercițiile pentru nervul vag pot ameliora anxietatea?

Majoritatea exercițiilor pentru nervul vag implică o varietate de mișcări blânde – cum ar fi înclinarea capului într-o parte și mișcarea ochilor – și respirație profundă. Și în timp ce aceste acțiuni vă pot aduce beneficii, nu are neapărat legătură cu capacitatea dumneavoastră de a activa nervul vag, explică Cork.

L-am rugat să urmărească un videoclip intitulat „Exerciții pentru nervul vag pentru a-ți reconecta creierul de la anxietate”. A fost vizionat de peste 2,7 milioane de ori și este doar unul dintre numeroasele videoclipuri cu tematică nervoasă vag realizate de creatorul său, Sukie Baxter. În videoclip, Baxter explică modul în care lucrarea ei este inspirată de carte Accesarea puterii de vindecare a nervului vagcare este susținut și inspirat de Stephen Porges, om de știință la Institutul Kinsey de la Universitatea Indiana și profesor de psihiatrie la Universitatea din Carolina de Nord.

Porges susține și cercetează teoria polivagă, care susține o legătură între nervul vag, reglarea emoțională și conexiunile sociale care pot explica modul în care procesăm trauma. Este atât citat și îmbrățișat pe scară largă de unii practicieni în domeniul sănătății mintale, cât și criticat de unii pentru că nu este susținut de cercetări empirice, științifice. Dezbaterea dacă este sau nu pseudoștiință este destul de controversată.

Majoritatea exercițiilor pentru nervul vag implică o varietate de mișcări blânde – cum ar fi înclinarea capului într-o parte și mișcarea ochilor – și respirație profundă.Getty Images

Dincolo de această conversație, există o dezbatere separată despre ceea ce unii furnizori ai teoriei polivagale spun că exercițiile lor pot și nu pot face.

Cork a vizionat videoclipul și l-a găsit frustrant. „Nimic nu se bazează pe vreo bază științifică”, spune el.

El explică că a fi într-o stare calmă, relaxată – pe care aceste exerciții o pot influența – poate induce o reducere a ritmului cardiac, care este mediată de nervul vag. Dar „aceste videoclipuri susțin că exercițiul în sine „activează” nervul vag care, la rândul său, provoacă relaxare”, spune Cork. „Nu există dovezi pentru asta”.

„Neuroștiința afecțiunilor de sănătate mintală este foarte limitată și, în cele mai multe cazuri, nu înțelegem încă pe deplin baza neurobiologică a unor afecțiuni precum anxietatea sau depresia”, spune Cork. „Afirmații precum „recablarea creierului prin magia neuroplasticității” tind să fie folosite pentru că sună științific, dar în realitate aceste afirmații – în felul în care sunt destinate – nu au o bază științifică.”

Imanuel Lerman, medic în gestionarea durerii și profesor clinic asociat la UC San Diego, spune că „nu știm încă cât de profunde exerciții de respirație pot cauza sau nu neuroplasticitate” în general și „în mod clar, trebuie depusă mai multă muncă pentru a răspunde cu siguranță la această întrebare. .”

Dar el o descrie și ca fiind „o întrebare intrigantă de pus” – în contextul nervului vag stimulare.

Cum poate beneficia stimularea nervului vag sănătatea mintală?

Lerman și echipa sa studiază modul în care stimularea nervului vag poate atenua senzația de durere; munca lor sugereaza ca metoda ar putea fi folosita pentru a reduce durerea cronica asociata cu PTSD.

Stimularea nervului vag presupune aplicarea de impulsuri electrice la nervul vag, fie direct, fie printr-o stimulare indirectă neinvazivă.

Laboratorul său și alții investighează dacă această stimulare poate sau nu ajuta persoanele cu PTSD atunci când este utilizată în moduri specifice. Până acum au descoperit că, atunci când este asociat în mod repetat cu citirea unui scenariu traumatic, pacienții cu PTSD par să arate un răspuns mai puțin anxios. Grupul lui Lerman investighează în prezent dacă stimularea zilnică a nervului vag timp de o săptămână poate îmbunătăți răspunsurile anxioase asociate cu PTSD.

“…nerv vag stimulare probabil scade anxietatea, îmbunătățește vigilența și poate îmbunătățește cogniția.”

Lerman explică că studiile fMRI arată că subiecții care sunt supuși stimulării nervului vag activează ulterior zone din trunchiul cerebral importante în semnalizarea norepinefrinei (norepinefrina acționează ca un hormon și neurotransmițător). Această creștere poate „crește excitația, atenția, reduce timpul de reacție” și acest lucru împreună poate îmbunătăți neuroplasticitatea, explică el.

Dar pentru moment, singura condiție de sănătate mintală pentru care stimularea nervului vag este aprobată de FDA este tulburarea depresivă majoră. Până la 35% dintre persoanele diagnosticate cu această afecțiune nu răspund la tratamentele convenționale; în 2005, stimularea nervului vag a fost aprobată într-un efort de a-i ajuta pe cei cu depresie rezistentă la tratament.

Charles Conway este profesor de psihiatrie la Școala de Medicină a Universității Washington din St. Louis și a studiat modul în care stimularea nervului vag poate oferi un beneficiu antidepresiv persoanelor care, de obicei, nu se simt ușurate după alte tratamente. Aceste efecte apar de obicei după multe luni, îmi spune el.

„Studiile efectuate asupra pacienților cu depresie susțin că stimularea nervului vag scade probabil anxietatea, îmbunătățește vigilența și poate îmbunătățește cogniția”, spune Conway. Propria sa cercetare sugerează că poate îmbunătăți calitatea vieții la persoanele cu depresie rezistentă la tratament.

Cercetările sunt contradictorii atunci când vine vorba de a oferi o legătură între acest tip de beneficii și de a angaja nervul vag dincolo de stimularea nervului vag. Ce este sigur? A-ți face timp pentru a-ți relaxa corpul și a-ți liniști mintea este esențial pentru sănătatea mintală. Vă poate ajuta să participați la practici care provoacă acele stări – dar este posibil să nu doriți să atribuiți rezultatele activării nervului vag.

Leave a Comment